神祕地下之都 建造30年卻不知建它真正原因(視頻)



神祕地下之都 建造30年卻不知建它真正原因
神祕地下之都,建造30年卻不知建它真正原因!(圖片來源:Adobe Stock)

話說,在很多城市,都有著各種光怪陸離的都市傳說,比如英國利物浦,直到上世紀末,都有一個傳說在市民口中流傳:

地上的利物浦只是其中一個城市,在繁華的城市街道之下,隱藏著一個龐大的地下之都,沒人見過這個「地下之都」,但市民們就是覺得有。

這個故事是從他們的父輩那裡聽來的,父輩們又是從自己的父輩口中知道,說了很多遍,傳說聽上去越來越像真的,但就是沒人能證明它。

直到2001年,一群探險者開著挖土機在利物浦的邊山(Edge Hill)區挖了幾大鏟子,發現傳說是真的,利物浦真的有一個「地下世界」!

這群探險者來自一個叫做「Williamson地宮之友」(Friends of Williamson’s Tunnels)的社團,其中Williamson這個名字,就是來自這個地下之都的主人,Joseph Williamson。

Joseph Williamson
Joseph Williamson(圖片來源:維基百科/CC0)

故事要從200年前說起。Joseph Williamson出生於1769年3月10日,關於他的出生地有所爭議,大部分人認為他生在英格蘭的沃靈頓鎮。

他的爸爸是一個玻璃匠,一家人日子過得很清貧。在1780年,Williamson才11歲的時候,因為家裡太窮了,他獨自一人跑到利物浦討生活。當時的利物浦是一個又髒又亂的城市,到處是風車和煙囪,還有家畜在大街上亂跑。

大部分商人的店開在碼頭,其中一個受益增長迅猛的生意,就是賣菸草。11歲的Williamson在菸草商人Richard Tate的店裡當小工,勤勤懇懇幹了7年。在1787年,商人意外去世了,他將自己的菸草公司繼承給兒子Thomas Tate。

也許是因為年齡相近,Williamson和新老闆很合得來,新老闆將很多重要業務都交給他管。在那幾年,Tate菸草店的業務擴充迅猛,成為利物浦最大的菸草公司,在1802年,為了讓關係更親密,新老闆將自己的妹妹Elizabeth嫁給Williamson,Williamson的人生從此後一路高走。

在婚後第二年,已經是大富豪的他從新老闆手裡買下了菸草公司,再和其他幾家公司合併,變得越來越有錢、越來越有錢,成為英格蘭的一大富甲名流。

也許是因為太有錢了,Williamson變得非常有性格。比如說,Williamson在結婚後第二天外出打獵,身上穿的還是昨天的新郎服。原因是懶得換。他還有個怪癖,明明很富有,但他總喜歡穿破破爛爛、打滿補丁的舊外套。就連和喬治四世見面時,他也是穿有補丁的燈芯絨褲子和外衣,再加一雙舊兮兮靴子。但無論外衣多髒多舊,他裡面的內衣總是乾乾淨淨的。

Williamson還曾經舉辦宴會,邀請各界名流參加,結果宴會開始後,人們發現端上桌的所有菜只有煮豆子和培根。這不是耍人玩嗎?絕大多數名人都罵罵咧咧地離開了。等這些人離開後,Williamson看著剩下沒走的人,稱他們是他「真正的朋友」,然後拍拍手掌,讓僕人把真正的晚宴餐品端上來,非常豐盛。

也許是因為他經常如此古怪,所以對他一生中最古怪的事情,當時的人們沒有表示太大驚訝。

在1805年,缺啥都不缺錢的Williamson和妻子搬家來到利物浦邊山區的Mason大街上。當時邊山區並不發達,Williamson似乎看中它的發展,一口氣豪置了很多套房。他覺得還不夠,找了當地的工人們為他建造更多的房子,據之後的人們回憶,這些房子的設計非常古怪,看上去格局很沒有章法,感覺是胡亂設計的。

其中一個古怪的設計,就是在房子的後院裡建大花園和果園。這是城裡的潮流,但Mason街上沒有足夠的位置可以造出Williamson想要的「足夠大」的花園,於是他又勞師動眾地找人去建拱門,將花園建在拱門之上。

這倒有點像巴比倫的空中花園,但在一個不發達地區建這些東西,也太詭異了。更奇怪的事還在後面。

在所有的花園和房子建完後,Williamson繼續讓工人們幹活,他讓工人們向下深挖隧道和建拱門,有的隧道是地下3米,有的要深入到地下15米。隧道的走向也是稀奇古怪,毫無章法,感覺像一個迷宮。


Williamson地宮(圖片來源:Facebook)

從1810年到1840年,Williamson將大部分精力都放在建隧道上,當時邊山幾乎所有的工人們都或多或少參加過這個工程。因為工程很大,除了Williamson本人,沒人見過完整的設計圖紙。Williamson的「地宮」是一項巨集偉的建築,當時連倫敦塔橋都還沒有出現。

那麼,到底為什麼要建「地宮」呢?

答案是:沒人知道,除了Williamson自己。

投入大量的財力、人力,辛辛苦苦工作30年,但Williamson就是神神祕祕,不告訴人們這座「地宮」到底有什麼用,一直諱莫如深。據他的好友James Stonehouse在回憶錄中記載,就算是對他,Williamson也完全不談,只有一兩次感嘆到自己這項工程僱傭的人比其他工程都多。一直到Williamson在1840年死後,「地宮」的建造才徹底停止。

因為保密工作做的好,「地宮」在政府檔案上沒有留下太多記載,工程圖更是沒有,「地宮」的存在,只通過工人們的口口相傳。

到20世紀初,地宮已經成為了一個都市傳說。人們聽說過它,但沒人真的相信,直到1925年,一篇雜誌文章引發了人們的好奇:

「一個叫Charles Hand的年輕人偶然找到一個隧道入口,他沿著隧道在地下走了一英里。」

Williamson地宮的一角落。
Williamson地宮的一角落。(圖片來源:Chowells commonswiki /維基百科/CC BY-SA 3.0)

英國陸軍預備役部隊之後去勘察,發現真的有地下隧道,他們畫出了歷史上第一張現有的「地宮」圖。陸軍部隊還畫了橫切麵圖,他們認為「地宮」應該有三層。但因為地宮的大部分隧道裡堆滿了石塊和土堆,勘察很困難。再加上覺得這建築價值有限,陸軍部隊也就沒有繼續深入探尋。他們將部分的隧道用作堆放物資的倉庫,之後的幾年又陸陸續續撤走了,「地宮」再次變成虛幻的傳說。

政府不去探尋,那麼就民間上吧。1996年,一群英國退休的老頭老太憑著興趣愛好,翻閱相關的文書、檔案,大致找到了「地宮」的位置。他們就是開頭說的「Williamson地宮之友」的成員。

他們在邊山區各地挖土、找線索,一直挖,一直失敗。在2001年,失敗了5年後,終於,挖土機一鏟子下去,人們發現新的東西,在泥土5米之下,有整齊的磚牆,和拱門,他們找到了地宮的上層建築!

Williamson地宮之友在清理地宮中的土堆瓦礫。
Williamson地宮之友在清理地宮中的土堆瓦礫。(圖片來源:Youtube視頻截圖)

到處是瓦礫,人難以站起身子,於是成員開了三個入口進去清理。根據BBC在2015年的報導,成員從2001年起就不斷清理地宮中的土堆瓦礫,收拾出它本來的面貌。所有的清理人員都是志願者,有的是退休的電子工程師、麵包師、家庭主婦都是老年人。

他們靠著自己的雙手,在十多年裡固定每週進行兩次挖掘和清理,已經清理超過150處瓦堆,開闢出的已知「地圖」越來越大。每次在新的地方開闢和挖掘,都需要政府發准許證,很麻煩,但老人們都堅持下來了,真的是「為了愛」。


Williamson地宮之友(圖片來源:Facebook)

在發掘和清理過程中,成員發現「地宮」是多層複雜結構,不同層級的隧道通過石階層層連線,石階經常通向更深的隧道和洞穴。因為大量的雜物遮擋視線,在清理完之前很難判斷在這之後是有另一條通道,還是死路,目前成員們認為整個「地宮」至少有三層。

在挖掘途中,除了瓦礫,人們也找到很多有趣的東西。在地宮裡,人們發掘過一個酒窖,還有大量的陶瓷罐和玻璃瓶。這些瓶瓶罐罐裡裝著人們能想到的各種東西,墨水、水、毒藥、果醬。人們還發現過來自利物浦皇家醫院的陶瓷杯、牡蠣殼、動物骨頭、尿壺和毛毯,還有一些造型奇怪看不出有什麼用的石塊。

在地宮裡找到大量的陶瓷罐等東西。
在地宮裡找到大量的陶瓷罐等東西。(圖片來源:Chowells commonswiki /維基百科/CC BY-SA 3.0)

在地宮裡找到大量的陶瓷罐等東西。
在地宮裡找到大量的陶瓷罐等東西。(圖片來源:Youtube視頻截圖)

隨著「地宮」越來越大,人們漸漸發現,其中有一條隧道,竟然連著Williamson位於Mason大街的家中的地下室!

(目前他的房子只剩下一個門面)

人們向下深挖了好幾米,找到了一個造型雅緻的拱門,這裡看上去比別的隧道更舒適些,還開了大量的通風口,這條隧道也許能接近「地宮」的真相。

「Williamson地宮之友」的成員們幸運地找到了目前為止最大、最寬敞的隧道。他們認為,這條隧道是Williamson地宮中的主幹道,處於中心為止,是最重要的一部分,被稱為「The Great Tunnel」。

成員Chris Iles在鏡報採訪中說,他們是偶然移動了一塊磚頭後,才發現了這裡:

「我們發現了一塊磚頭,剛開始不知道是一塊廢棄磚,還是牆的一部分。結果發現它就是拱門的一部分!我們太激動了!」

「我們找這個隧道找了很多很多年,我們知道它肯定存在,但不知道具體在哪裡,現在終於找到了。」

Williamson地宮
Williamson地宮(圖片來源:Youtube視頻截圖)

成員打算繼續深挖,不過要把這個地宮中最大的一部分清理完,需要好幾個月時間。等到這能夠被遊客參觀,也是好幾年以後的事,主要是為了確保安全。不過成員們仍然非常興奮,找到The Great Tunnel是他們的夢想。現在他們推演出的「地宮」地圖,變得更大、更清晰。

那麼,成員們有沒有研究過,Williamson造出這地宮,到底是為了啥呢?

嗯。研究了很多年,但仍然沒有結論。社團成員和利物浦的歷史學家們有兩種主流理論,一種是:「地宮」這個建築本身沒有任何意義,Williamson要造地宮,就是為了讓失業的工人們重新有工作,每週給他們發工資。

Williamson地宮
Williamson地宮(圖片來源:Youtube視頻截圖)

有工人曾經記錄,Williamson經常讓他們幹些無意義的事,比如一個隧道裡挖出的土要運到另一個隧道裡,過段時間再重新運回來。並且「地宮」工程開始的時間,是拿破崙戰爭時期,大量的難民湧入利物浦。為了讓人們混口飯吃,Williamson有可能通過這種不傷自尊的方式給他們幫助。

拿破崙在1815年戰敗後,大量的英國士兵回鄉,發現沒有工作,「地宮」工程也能吸收大量的士兵勞力。

Williamson本身就是一個大慈善家,因為卓越的慈善事跡被稱為「邊山之王」(King of Edge Hill),這麼幹是有可能的。不過,在戰爭結束後20多年,直到他死才讓這項昂貴的慈善停止,感覺又稍微有點說不通。

Williamson地宮
Williamson地宮(圖片來源:Youtube視頻截圖)

另一種說法是:Williamson建造「地宮」,是把它當做躲避「世界末日」的最後避難所。有成員認為Williamson可能是受他妻子的影響,相信了末日說,為了讓自己和追隨者們躲過天災,建造了合格結構複雜的地宮。這可以解釋為什麼地宮裡有酒窖和裝滿東西的瓶瓶罐罐,為什麼地宮連著Williamson的地下室,為什麼地宮有著包含宗教含義的設計。

但一些成員認為這完全是胡扯。因為歷史記載Williamson經常去當地St. Thomas’s教堂(也是他結婚時的那個教堂),是個虔誠的基督徒,不可能相信末日說這種歪門邪道。

到現在,沒人知道這老頭是怎麼想的。隨著地宮的進一步挖掘和清理,也許在未來,我們能知道這個有個性的老爺爺,到底想幹什麼吧。


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