在美國體驗和諧社會

2006-08-20 05:24 作者: 茅於軾

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華爾街開完會,我又來到波士頓,在十九年前待過的城市,我經歷了一系列感動-我們現在講構建和諧社會,到底和諧社會是什麼樣子呢?六月初,我到美國開會、遊歷,碰到了一些小事,雖然只是點點滴滴,體會卻很深。
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一天,我開完會準備回旅館,為了省錢,沒有打的,坐公交車回華爾街。可是我不知道該坐哪趟車,看見來了一輛,估計方向不錯,就上去了。

我問司機,是不是去華爾街的,答覆說去第八街。我想,雖然直接到不了華爾街,但方向不錯,上了再說。我不知道怎樣買票,拿著錢詢問司機。司機答覆說,不收現錢,只能事先買好。我正猶豫,司機示意我先坐下。我又試著問別的乘客,能不能賣一張票給我。可是他們手上的車票面值和我所要的票價不同,交易沒做成。坐公交車卻沒有票,我心裏很不安。

最後車到了第八街,大家都下車了,我只好跟著下,但司機示意我坐下。他繼續開車,直到一個能去華爾街的地鐵入口處,告訴我可以下車了,換地鐵就能到達。這件事讓我感受很深,這是一個紐約公交車司機對待一位不是故意的無票乘客的方式。

這讓我想起北京公交車的售票員態度,這幾年也有了很大改進。我曾經看到過一位衣著破舊、行動不便的老太太無票乘車,她上下車所用的時間比普通人要長。售票員並沒有翻臉,老人下車時還特別照顧她,怕她摔了。看到這樣的情景我感到非常溫暖,雖然這件事不是發生在我自己身上。如果我們這個社會的每個人,都能像那位可敬的售票員一樣照顧人、以人為本,和諧社會有何難哉!

波士頓的感動

華爾街開完會後,我來到波士頓,那是我十九年前待過的城市。我最想去的地方,是十九年前住過的房子。可是在我的記憶中,這所房子只留下模糊的印象,確切位置已經記不清了。因為那房子不是在一條大街,而是位於縱橫交錯的許多小街裡邊。

馬路上空無一人。我正在彷徨猶疑,見到一位老人出來倒垃圾。我正欣喜,趕緊跑過去,可是他已經倒完垃圾回去,進了門,把門關上了。

我想敲門,又怕惹人不高興。但是又沒有別的辦法,只好鼓著勇氣上前敲門。老人開了門,見到一個外國人,眼中有點茫然。我說明來意,問Avola街在什麼地方。他抬頭想了一下,說不知道。我正要灰心離開,他招手示意,叫我等著。只見他回去打開抽屜,找出一本地圖,然後戴上老花鏡,又找了好一會兒,說找到 Avola街了。

這位波士頓老人回過頭來,問我開車來的還是走路來的。我說是走路來的。他就說:「我開車把你送過去。」說罷,他出了門,把車從車庫裡開出來,讓我上車。是啊,就算這位老人告訴我地址,給我看地圖,我一樣還是找不到。就是這位本地老人,拿著地圖也兜了好幾個圈子,才幫我找到 Avola街53號。下車時,我心裏真是感激極了。

老人花了這半個小時,圖的是什麼?什麼也不是。他幫助的並不是美國同胞,而是一個外國人。許多人都說美國人歧視華人,從我的經驗看,這不是普遍現象。反觀我們中國人,能這樣幫助一個來城裡打工的人嗎?能這樣幫助一個外國人嗎?尤其是,如果這個外國人是個黑人、是個日本人會怎麼樣?和諧社會不僅僅是中國的,更應該是世界的。一個國家內部和諧了,外部卻不和諧,紛爭不斷,還和諧得起來嗎?

人與人之間的信任

美國對老人有許多優惠,坐公交車、看電影、游博物館都享受優待,買票可打折扣。這在中國也有了。但是在美國,給老人優惠並不要看身份證,只要自報家門,人家就信了。而在我國,明明一看就是老人,還要《老年證》。沒有《老年證》,再老也不認。人對人如此的不信任,真叫人寒心。也許優待老人並不是真心誠意,其實並不想優待,如果這樣,沒有身份證明就只是一個藉口。這種人跟人的關係氛圍,生活在其中很不舒服。

美國社會人與人之間的信任,是建立在制度的不信任上。制度的設計假定人都是壞人,這才有日常生活中的互相信任。有一個例子,在商場買衣服需要試穿,大一點的商場都有專門的試衣室,而且是封閉式的,旁人不得進入。顧客進入試衣室時,門口要檢查,看是拿了幾件衣服進去的,並且發一張牌,上面有衣服數字。出來時要檢驗,是否把拿進去的衣服都帶出來了,因為有人把帶進去的衣服穿在了身上。

有些超市在收銀處還要查看顧客帶進去的包。因為制度嚴密,培養了人人遵紀守法的習慣。

這就是他們的處事原則。先把人當成是壞人,培養人們不敢犯法的習慣,然後形成了人人遵紀守法的風尚。在我們這兒,經常唱高調,甚至於假定一些人是特殊材料做的,天生的毫不利己、專門利人,因而疏於監管,提供了鑽空子的機會,培養出漠視法律的社會風氣,到後來再採取措施,已經太晚了。

交了多少稅清清楚楚

在美國買東西要交稅,這大家都知道的。買完東西交完錢,收款員給你一張收條,上面有稅款一項,說明你這次買東西給國家交了多少稅,清清楚楚,明明白白。和諧社會就要把賬算清楚,否則容易彼此懷疑,反而引起不和諧。

其實,在中國買東西同樣要繳稅,只不過沒有在發票上寫明白。百姓和政府之間的經濟關係也模模糊糊,好像政府的錢是從天上掉下來的,不是老百姓交的。美國百姓也確確實實從所納的稅中享受到好處:各種良好、廣泛的公共設施,老年人每月的生活補助,免費的州際公路,等等。而且他們所納的稅,跟我們納的稅和政府收的費相比,佔GDP的比例差不多,可是我們享受的公共服務卻差多了。

說起公共服務,我最喜歡的是那兒的社區圖書館。我去過好幾個社區圖書館,有大有小,這跟社區的財政情況有關,富有社區的圖書館大一些,但不分大小,服務都非常好。圖書館不但藏圖書,還有音像資料,有計算機可以上網。最叫人驚喜的是裡面有兒童閱覽室,也是兒童遊戲場,書大多數是撕不爛的塑料書,有許多玩具。前來光顧的小孩,都是剛會走路、學齡前的孩子。孩子們在裡面盡興奔跑,但沒有打鬧。兒童閱覽室有專人看管,還教孩子們怎樣遊玩。這樣好的環境在中國不是沒有,但只有在高收費的幼兒園裡才有,可在美國,任何一個社區都免費提供。



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