人老後態度頑固 生理原因


腦中PirB蛋白質 變得沒有彈性 限制腦部自我修復能力


科學家宣布,他們已經找到為什麼「老狗玩不出新把戲」的原因。哈佛醫學院的研究人員相信,隨著年歲增長,人們之所以會「定型」,會變得更頑固、不知變通,主要就是在成人的腦中,存有一種稱為PirB蛋白質,會阻止腦部形成新的神經連結。換言之,人老後態度變得僵化,其實是有生物機制上的因由。

報導指出,到了成人時期,PirB蛋白質會把孩童時期具有高度適應性的大腦,變成更穩定、比較沒有彈性的狀態。這項發現可能可以為腦部傷害與中風患者帶來希望,因為這些患者的腦部處於穩定狀態,結果限制了自我修復的能力。

通常,在孩提時期腦部所形成的這種連結會在長大後變得比較固定,這也是人類為何在幼時學習與適應能力較強的原因。而在長大後,讓這種連結保持固定雖會帶來好處,但是當腦部受到傷害時,若能恢復原先具有彈性的連結則會比較有幫助。例如,成人腦部如果能夠形成新的神經通道連結,有如在孩提時期一般,或許會讓他們更容易學會新的語言。

據報導,這項發表在「科學快遞」期刊的研究成果指出,成鼠中腦部如果缺乏PirB,可以保持幼鼠般相同的重新連結能力。沒有PirB蛋白質的抑制,成鼠就可以重新學習新技巧。

研究領導人席肯說,這項發現可能意味著中風或腦部創傷病人未來可以有較快速與全面復原的希望。

他指出,腦部傷害與中風,表示腦部的神經通道斷裂,「在正常成人腦中,這種連結會永遠喪失;但藉著抑制阻止產生新連結的蛋白質生長,可能會讓中風病人恢復失去的連結」。

報導稱,這項研究可能也會對治療癲癇帶來希望,因為癲癇的發生原因是腦部出現太多連結,導致疾病發作;因此,若增加PirB蛋白質,可能有助於防止形成不適當的腦部神經連結。

席肯說,他的研究團隊預期相同的結果也會出現在人類腦部當中,而他們下一步就是要進行人體試驗,目標是要設計出可以針對PirB蛋白質的新藥,以促進腦部的重新連結能力。



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