難以置信中國的奢侈品在美國這麼便宜?


哈根達斯, 平生吃過兩次, 一次是別人有票買了請我吃, 一次是我有票買了請人吃 . 都是有票 , 否則才不去送錢呢.

園區的王品牛肉 , 基本價值同上, 只是目前還沒有票 :-)

很久以前,我曾經讀到過安妮寳貝的一段文字。她買了一盒哈根達斯,用乾冰包裹起來,坐在出租車裡,小心翼翼的捧著,然後不停的流淚,悲傷的想:那個愛我的人到哪兒去了?那個愛我的人到哪兒去了?剩我獨自享用這美麗而昂貴的食物。

彼時,我是一個靠家裡供錢讀書的窮學生,出租車都很少打,更不要說去買哈根達斯那樣 「昂貴而美麗」的食物。但我的頭蓋骨下充滿了對於小資生活的仰慕與渴望。於是我覺得這篇東西寫的淒美傷感摧人五內,字裡行間都有飽含了那個階層的華麗與絕望。她那如同捧著十世單傳的嬰兒或人血饅頭的姿態深深地印在了我無邪的心靈上。

若許年後,我輾轉到了美國,站在食品店的冷藏櫃前發呆。原來哈根達斯在這裡賣得如此便宜,三塊多一大桶,買倆桶的話還有優惠。即使換算成人民幣,它也稱不上昂貴。既然不昂貴,姿色也就大減。它與一堆雜七雜八的我沒有聽說過的牌子的冰淇淋推推搡搡的擠在櫥窗後面,在我的眼中如同遭遇戰亂流過風塵的宮女。而陪我購物的美國友人的一句話粉碎了我這最後的幻想:「 哈根達斯?那是什麼東西?我從不吃這個牌子。」

當然,我還是買了兩盒促銷裝的哈根達斯來滿足我當年心底隱秘的願望。平心而論,味道還是不錯的。只是,當某些東西變得太容易的時候,實在沒有什麼趣味。

我在這種若有所失的感傷情緒中展開了在美國的生活,逐步接受了一連串的新的打擊。比如,有朋友托我買 CK的內衣。然後我發現CK在這裡大約只相當於班尼路在國內的地位。不,準確地說,GAP才是班尼路,CK的品稍為高那麼一點。但也就那麼一點。再比如,有朋友托我買倩碧的黃油。倩碧一直以黃油的暢銷而引以為豪。果然,暢銷的像大寳,便宜的也像大寳。

你看,我們用來作為生活品質的標誌的東西,其實都很廉價。

我脆弱的心靈在倍受打擊之後終於痛定思痛。於是,我開始在鍵盤上敲這篇文章。而這篇文章,其實,無關與自我反省或小資批判。我想說的,是一個經濟問題,即,美國人的生活成本,為何這樣低?

我們不妨先來看一看,他們的生活成本究竟有多低。根據今年勞動節時(當然是美國的勞動節, 9月4號)國家統計局的統計,美國勞動者(注意不是全體國民)的人均年收入是4萬美元(沒有我想像的高,我本來以為會有10萬)。除去極少數大城市,如紐約、舊金山,一個大學剛畢業的學生,一個小時的工資一般在 15塊(注意,咱探討的是最一般的情況。 MBA或者PHD當然不會是一個小時15塊)。那麼,他一個月的工資就是 15*8*7*4=3360塊。美國的稅打得相當厲害,個人所得稅加上社會保險,一般要打掉40%,所以拿到手的只有3360*60%=2016塊。當然,如果你給教堂或慈善組織捐錢,是可以

得到退稅的。那麼,把這些技術性問題考慮進來,他最後的收入大約可以在3000塊。在北京,一個剛工作的年輕人,無論在公司還是在機關,月薪大概也就是 3000塊,也許還要少,而且,是人民幣。

那麼,同樣的收入水平,在不同的國家,可以維持什麼樣的生活?

首先來看食物。美國的食品賣得很便宜。我昨天的購物清單,是芒果、蘋果、香蕉、生菜、小蘿蔔、酸奶、麥片、番茄醬、大米,一共是21塊美金(肉也很便宜,只是上次買得還沒吃光,所以這次的購物單裡沒有)。假如是 21塊人民幣,你在北京的超市裡可以買到什麼?也許只有兩個芒果。

我詢問過很多朋友,單身或者夫婦二人的家庭,一個月的食物支出,包括下館子,大約也就 200多塊。這隻佔個人月收入的6%左右。而在北京,你去一趟家樂福出來,恐怕就得200多塊。

其次看衣服。這一點更讓人氣憤。同樣的牌子,居然在發達國家比在發展中國家便宜,究竟孰富孰貧還真令人困惑。就以CK為例,一件白襯衣,大約 40塊就買得到,即使折成人民幣,也比國內便宜許多,再同他們的收入相比,真是便宜得沒話說。而且彼酋之商場酷愛打折,動輒 40%off,令人驚駭。一個國內來的MM深有感觸地對我說,在國內時逛一次街買一次衣服就要1000多塊;在美國,除非你買LV或ARMANI這樣一線的牌子,否則,若只是CK、 DKNY之流,想一次花掉一千多塊還真是不容易。

至於球鞋、化妝品、下館子、買機票之類,我就懶得再舉例。當然他們的房子還是很貴的。大家的花銷,基本都用在養車和供房子上。

而我們的收入,在我們只有三千塊月新的時候,都花在什麼地方了?

於是,我們現在就要來思考這個問題:為什麼他們的生活成本那麼低?

還以衣為例。 CK、DKNY之流,全都不是美國生產的。當然也別以為這些都是「MADE IN CHINA」。服裝領域,中國的競爭對手多著呢。 CK是香港造的。DKNY很多來自菲律賓。內衣,如JOCKEY,是拉美的撮爾小國如宏都拉斯之類生產。中國製造的,當然也相當多,而且比其他發展中國家的更便宜。一些小有名氣的牌子,除了MADE IN CHINA,你還會發現大批的MADE IN VIANAM或者 MADE IN INDIA或者MADE IN TAILAND;但一些亂七八糟的價格較低的大眾成衣,基本都是我方出品了。誰叫我們人多呢?誰叫我們的人工費比這些國家更經濟呢?這大約也是美國政府死咬著紡織品貿易協定跟我們過不去的重要原因。

當然也不是說美國人就不造衣服。當我克制不住自己殘留的愛慕虛榮的小資遺毒在紐約第五大道東跑西逛上竄下跳的時候,還真發現了標有「 MADE IN USA」標籤的衣服。BUBBERY。一件襯衣200多刀,大約是同檔次品牌但產自發展中國家的襯衣的三到四倍。這樣的衣服當然也是有人買的,但已遠非普通美國百姓所能接受。甚至於,當我詢問一位明顯屬於高薪階層的公司CEO是否對這樣的衣服有偏好時,他吃驚的說,「 CHEN,DO YOU THINK I’M CRAZY? 」

寫了這麼多、這麼多之後,我不知道我是否也在犯得便宜賣乖的錯誤。你知道,我現在在美國生活,也是這種貿易的受益者。我一個朋友的朋友,在廣州工作,人緣非常之好,因為她同 Levi’ s的生產工廠有若干聯繫,可以以出廠價買到牛仔若干。我那位友人曾極之興奮的向我展示她二百多塊買來的Levi’s,眉飛色舞的說,市價要六百八。我來美後,一直沒敢告訴她,這邊賣的有多便宜。原價並不十分低,大約四五十塊,可是商場天天做活動。我都是二十元一條買的,而且買兩條時還贈了我一箱可樂。



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