《鐵達尼號的真相》倖存者解謎(圖)


「鐵達尼號」沉沒迄今近百年,當時有位倖存者事後立刻寫了一本書,敘述他死裡逃生的親身經歷,這本書現已重新出版,書中的敘事情節容或沒有電影《鐵達尼號》那麼浪漫曲折,但絕對是第一手的報導,也更具真實的震撼性。 

本 書作者為葛瑞西上校(Colonel Archibald Gracie),他是美國名門之後,軍旅出身,也是業餘的歷史學者,在經歷鐵達尼號船難之後,他的健康受到嚴重影響,不到8個月就過世,但他仍努力寫下 《鐵達尼號的真相》(Titanic: A Survivor’s Story)一書,於1913年出版。 

1912年4月10日,鐵達尼號從英國南部的南安普敦港出發,這是它的處女航,目的地是美國紐約,途中停靠法國的瑟堡和愛爾蘭的昆士敦。由於鐵達尼號號稱是當時全球最豪華的郵輪,吸引不少有錢有閑階級來搭乘,葛瑞西上校系其中之一,他一個人搭乘頭等艙。 

鐵達尼號是在4月14日近午夜時撞上冰山,當時葛瑞西已經就寢,在夢中被突如其來的震動和噪音驚醒。根據書中敘述,他當時就判斷這是碰撞所致,所以起身到甲板上察看,但並未看到有撞到船隻或冰山的跡象。 

之後葛瑞西往下走,在樓梯口碰到他的朋友史密斯。史密斯告訴他說,有人在另一個甲板看到冰山,其高度超過50英尺,同時船上的郵件室已經淹水2英尺。這時葛瑞西和史密斯都知道事態嚴重,但兩人仍力持鎮靜,以免引起其他旅客不必要的恐慌。 

葛 瑞西在書中寫道,接下來他回去船艙收拾行李準備逃生,之後他再回到甲板上,這時他聽到樂隊開始演奏,但不記得是什麼曲目。在甲板上他看到遠處有明亮燈光, 他判斷燈光來自另一條船,距離約5海浬之外。葛瑞西和其他旅客原本指望這條船前來搭救,但燈光卻離他們越來越遠。 

根據書中敘述,午夜過後約半小時,大約在撞上冰山之後45分鐘,船長下令放下救生艇,婦孺優先上船,過程中有位老婦人堅持和先生共生死,船員見她先生年紀老邁,同意讓他上船,但他寧死不肯享受特權。兩位老人家從容同生共死的風範,令旁人為之動容。 

接 下來葛瑞西和其他男性旅客及船員開始放下救生艇,在放下最後一艘救生艇15分鐘後,海水已經扑到船橋並向前進逼船艙口;這時葛瑞西的朋友史密斯建議往船首 走,兩人轉身沒走幾步,就看到黑壓壓一群人擋在前面,他們是三等艙的旅客,船長命令等所有救生艇放下之後才准他們上到甲板。 

這時大水直撲而來,三等艙旅客也跟著轉身往船首逃命,尖叫聲此起彼落。瞬間大水湧至,阻斷他們的逃生之路,葛瑞西伸手抓到船艙上部的鐵欄杆,立刻緊緊抓住不放,但他的朋友史密斯可沒這麼幸運,當他回頭一看,只見史密斯被大水淹沒。 

這時葛瑞西還困在船艙內,而達尼號一直往下沉,如果他不趕快脫困,很快會跟著鐵達尼號沉到海底。於是他努力往外游,從鐵達尼號的右舷逃出船外,接著再奮力往上游,就在他已經憋不住氣而準備放棄之際,終於浮出水面。此時他轉目四顧,已經看不到鐵達尼號的蹤影了。 

葛 瑞西出水之後先攀附住一艘翻覆的救生艇,然後被另一艘救生艇搭救,最後搭上前來救援的卡柏非亞號回到紐約,儘管當時他因失溫和受傷嚴重影響健康,仍立即著 手撰寫《鐵達尼號的真相》,這個事件成為他生前最後的牽掛,據說他最後的遺言是:「我們一定要把他們全部救上船。」



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