全球貿易大幅下滑


世界各地的對外貿易都在急劇下滑,即便是在衰退中這也是一種不同尋常的情況,而且也增加了各國擺脫經濟急速墜落的難度。

據美國商務部週二公布的數據,去年7-11月這四個月期間,世界第一大經濟體美國的月度進出口總額從近3,980億美元降至3,260億美元,降幅18%。進口額的下滑佔了其中的三分之二,這也解釋了很多依賴對美貿易的國家受到衝擊的原因。由於美國消費者和企業支出不斷下降,在這些國家,作為經濟增長重要推動力的出口正在減少。

日本財務省週二表示,11月份出口較上年同期下滑27%,創下有史以來最大降幅。進口也大幅下滑14%,而這又相應損害了其他國家的出口。世界第二大經濟體日本嚴重依賴出口實現增長。

上海一個港口堆放的集裝箱

中國政府週二公布的12月份數據,中國外貿降幅創下至少10年來的最高記錄。德國11月份出口降幅也為10年來最高水平,較上年同期下滑11.8%。據《華爾街日報》的一項計算,除德國外的歐洲另三大經濟體的出口也出現類似降幅。

世界各主要經濟體的對外貿易同時下滑,增加了這些國家的企業尋找新客戶的壓力,而世界各地的消費者實際上都在削減支出。美國、日本和歐元區16國已經陷入衰退之中,而包括中國在內的新興經濟體近年來出現的白熱化增長也在迅速降溫。IHS Global Insight駐馬薩諸塞州列剋星敦的首席美國經濟學家尼格爾•高特(Nigel Gault)說,我們認為這將是二戰以來最嚴重的一場全球性衰退。

世界貿易信息服務股份公司(Global Trade Information Services)的老闆唐•布拉舍(Don Brasher)說,他預計全球貿易活動的下行走勢將至少再持續6個月。他說,在運營這家公司的15年中,自己從未見過這種局面。

貿易下滑給大大小小的公司都造成了沈重打擊。世界第一大集裝箱運輸公司Maersk Group上個月表示,由於業務下滑,公司計畫閑置8艘大型貨輪。該公司首席執行長尼爾斯•安德森(Nils S. Andersen)週二向記者表示,他預計形勢不會很快好轉。

在紐約州西巴比倫,Galkin Automated Products Corp.的床墊製造機出口10月份突然開始下滑。需求放緩勢頭隨後蔓延到了公司的全部市場,包括印度尼西亞、澳大利亞和中東。

Galkin的首席執行長保羅•布洛克(Paul Block)說,誰也無法免疫,拳頭只會越攥越緊,世界各地都是如此。這家公司已經裁減了5名員工,為避免再次裁員,剩餘25名員工的工作時間也縮短了15%。

貿易增長在經濟衰退期通常會放緩,但很少會發生全世界範圍的負增長(上次還是在1982年)。不過根據世界銀行去年12月份的預測,全球貿易今年將下滑2.1%,超過1975年1.9%的降幅。

全球貿易近期的下滑因大宗商品價格暴跌而進一步加劇,石油價格的跌幅更是創下了歷史記錄。僅石油進口一項就佔了美國11月份貿易下滑的一半以上:11月份美國進口總額較上月減少250億美元,而石油進口就減少了136億美元。

經濟還有一線希望,那就是價格回落緩解了家庭和企業的壓力。進口原油的平均價格從10月份的每桶92.02美元降至11月份的66.72美元,而且此後還在進一步下滑。油價下滑未來幾個月將對減少美國的進口支出起到重要作用。

貿易額下降也收窄了美國的貿易逆差,因為進口額降幅大於出口額降幅。去年11月,美國的進出口額分別減少了12%和5.8%,貿易逆差由10月份的567億美元收窄至404億美元,為五年來最低水平。這又幫助提升了美國第四季度國內生產總值(GDP)預期。

不過預計美國去年第四季度GDP折合成年率為減少5%左右,為25年來最差,而全球需求惡化風險預計將拖累2009年經濟增長速度。

除油價因素外,對外國商品和服務的需求下降也是美國進口額減少的原因之一。例如,去年11月份美國汽車和相關零部件進口額減少了12億美元,電視機、珠寳和玩具等外國消費產品進口額減少了38億美元。

另一方面,其他國家對美國產品和服務的需求也減弱。位於北卡羅來納州的合成酒瓶塞生產商Nomacorc LLC首席執行長Lars von Kantzow表示,公司的出口受到兩種新增因素的影響:經濟衰退導致歐洲多個重要市場的酒類消費減少;信貸危機期間,零售商、分銷商和酒廠紛紛減少存貨以釋放現金。

布魯塞爾的查理•吉勒特(Charlie Gillet)也發現了類似趨勢,他在擁有12名員工的World Trading Company從事推銷員工作。這家公司向1,200家公司銷售清潔產品,客戶包括很多出口產品生產企業。他說,工廠訂單顯示其清潔產品存貨減少30%-50%,它們打算將存貨量減少一半,並計畫將付款週期由45天延長至60天。

比利時總工會(General Federation of Belgian Workers)發言人丹尼爾•理查德(Daniel Richard)表示,工會週二上午召開緊急會議,討論以出口為基礎的生產下滑問題。他說,各方都在準備應對未來幾個月的大規模裁員;並對比利時重工業最終的情況表示擔憂。比利時法律允許企業暫時裁員並在一段時間後重新聘用員工,而無需支付高額罰款。

全球最大經濟體的危機尤其令發展中國家不安。廉價勞動力和原材料優勢幫助發展中國家市場成為全球生產中心,而這些國家經濟日益繁榮又擴大了內需。

中國海關總署週二公布,中國去年12月的出口額較上年同期減少2.8%,11月份為減少2.2%;進口額降幅更為明顯,11月和12月進口額分別下降17.9%和21.3%。

2005年以來,出口對中國經濟增長的貢獻在20%左右,而前些年這個百分比還不足10%。海外市場的強勁需求推動中國連續五年經濟增長率維持在10%以上。出口的地位很難在短時間內被取代,這也是預計今年中國經濟增長率將大幅放緩至8%甚至更低的原因之一。

上述壓力的影響正在中國的義烏體現出來。義烏位於上海西南方向,距離上海有四個小時的車程,常常被稱做"全球小商品之都;這裡的義烏國際商貿城佔地370英畝,擁有60,000多家商店,出售襪子、人造珠寳等各種商品。

經濟形勢好的時候,義烏經常是人山人海,來自美國、歐洲和中東地區的買家來這裡大量搶購拉鏈、筆記本等商品。但最近隨著美國和歐洲的新增訂單減少,這裡的商家正努力在拉丁美洲、俄羅斯和中國國內消費者中開發新的市場,以彌補上述不足,但效果平平。

義烏國際商貿城更加大膽的舉措之一是2007年底"進口商品館"的開業,目的在於吸引國內消費者,銷售的產品包括韓國的兒童座椅、加利福尼亞的葡萄酒、日本的陶瓷和義大利的鞋子。一年過去了,這裡的商家說他們幾乎沒做成多少生意。





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