花旗信用卡突升卡息 美國卡奴傻眼


花旗集團趕在美國保護信用卡消費者的法律生效之前,大幅提高1500萬信用卡用戶的利率,此舉出自接受政府巨資紓困的銀行,預料將激起更大的民怨與政治風波。

熟悉內幕的消息人士說,花旗集團因為接受大量公帑紓困,即將把34%股權交給政府,但花旗卻在政府提議創設新機構保護消費者的當天,大幅提高席爾斯與梅西百貨等零售商的聯名信用卡戶利率,包括的用戶在1300萬到1500萬戶之間。

政府擬議的的法律將創設一新的監管機構,授與廣泛的許可權,限制放款機構不得咨意提高風險借貸者的利率。

根據光速研究公司的分析,在1月到4月間,凡是未能在月底前繳清全部帳款的花旗聯名卡用戶,貸款利率平均升高24%或將近三個百分點。

花旗拒絕對這項報導表示意見,但消息人士說,這項數字和銀行內部的數據相符。

經濟衰退已導致美國信用卡戶的違約率升到空前水準,發卡行於是紛紛提高利率,一方面為了降低損失,另方面則是要在政府的保護消費者措施明年2月生效前先因應。

草擬消費者保護法律的民主黨眾議員馬洛尼批評花旗的舉動說:「花旗提高利率的舉動,究竟是過去不良事業決策的結果,或者針對新法律而發,實在很難釐清。」

花旗集團僅僅一週前,才因為準備提高普通員工的基本薪資50% ,以補償年度紅利縮水的損失,而引發嚴厲的批評。花旗集團是當前金融風暴的象徵,曾兩度接受政府紓困,如今加薪自肥風波未平,又爆出搶在新法律生效之前大幅提高信用卡利率,勢必會引發更大民怨與政治風暴。




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