大國小護照,情何以堪


前日從都柏林回美國,原本是經大陸航空回美國,中間從多倫多轉機,是加航航班,居然被拒絕登機,原因是我持的中國護照,雖然只是轉機,卻需加拿大簽證,以前好多中國人來美國,都從日本轉機,沒聽說過簽證一說的。後來大陸航空試圖給我改航班,但是大部分其它航班途徑倫敦希斯羅機場,我更不能去,因為需要英國簽證。於是準備去加拿大領事館辦理簽證,打電話問詢,說愛爾蘭大使館不辦理加拿大簽證,必須去倫敦辦。在機場,看到愛爾蘭的父母帶著孩子去西班牙度假,就跟從合肥去海南一樣便利,覺得真是無比悲涼。或許我們已經號稱大國,但是在這個時候,感覺自己彷彿來自一個《候機情緣》裡說的那種不被人承認的國家。我想遇到這些事情的不會就我一人,一般人遇到這種問題,都不會說出來,因為感覺特別窩囊,我不怕丟人,將這沉痛的代價給寫出來,因為我覺得這裡我個人有部分責任,但是更多的時候,我想起了李潯陽曾經給我說過的一句話:是普通公民在給國家被人歧視埋單。

幾經周折,最後我只好另買了直飛美國的機票,在賓館呆了一夜,拖到昨天深夜才回來。我計算了一下,加上這額外的機票、去愛爾蘭簽證、返美證等等,我這次旅行,要比普通西方人多花2000美元,當然這中間也有我自己疏忽大意的地方,但大部分還是作為一個普通中國人外出旅行的額外代價。在機場,看到各個國家的人,愛爾蘭人,加拿大人,美國人,拿著護照登機,幾乎對方掃一眼就過,暢通無阻,拿著一本中國護照,簡直寸步難行。

最近美國逮捕了幾位俄羅斯間諜,發現其中有的間諜,持的是在羅馬辦的假愛爾蘭護照。這在愛爾蘭引起了一陣小小的波瀾,在經濟危機當中,歪打正著地增加了一些愛爾蘭人的自豪感。《愛爾蘭時報》在頭版登出了這一消息,彷彿是在炫耀:瞧,我們愛爾蘭護照好使吧!

間諜案中,很多愛爾蘭人和美國人、俄羅斯人是白人,表面上分辨不出來,所以才能魚目混珠。愛爾蘭很小,但是其護照的有效半徑很大。我們號稱大國,但是護照,據說是去濟州島、尼泊爾和少量幾個非洲國家免簽證。我沒想到的是,居然轉個飛機,加拿大都要另外簽證,人們防範我們如同防賊。

前幾天住在愛爾蘭的古思裡創作中心,來來往往的是世界各地和愛爾蘭各地藝人或作家。我第一次來到這個地方,而他們有的是「幾進宮」了,走的時候還預定下一次再來,像訂賓館那麼簡單。美國和加拿大的公民,持本國護照到愛爾蘭不用簽證。歐盟成員更不用說。過去和愛爾蘭之間設有崗哨的英國北愛爾蘭,現在的邊境查得也很鬆,聽說我們開車15分鐘就到了,我去英國,也得簽證的。大部分西方人持的護照,到很多地方通行無阻,根本不知道我所持的中國護照,除了辦好簽證後離開中國,去其他地方,除少數國家外,僅是一身份證明,而非通行證。

我遇到的愛爾蘭藝術家,很多是美國歐洲各地亂跑。一位作曲家迪倫告訴我說,愛爾蘭護照十分管用,去美國不用簽證,除非你申請的是工作簽證。

其他幾位愛爾蘭作家和詩人,也多半有去美國的經歷。有很多愛爾蘭人移民走了,但是很多人還跑回來了。我想這裡有一個很簡單的原因,那就是他們沒有必要呆在美國,「熬」到綠卡,這樣才能脫離證照之苦,在美國稍微難一點他們立刻就打馬回頭,反正愛爾蘭護照跟美國護照一樣好使。當然,中國護照不好使,和冷戰時代東西對立,社會主義陣營和資本主義陣營的對立等歷史原因不無關係,我跟大陸航空的一位工作人員說,哥們,冷戰還沒結束呢。機場大部分人都不清楚加拿大的簽證一說,因為大部分歐美之間的旅行,根本沒有我所遇到的這些問題。

但也不能完全怪西方世界對中國的格外排斥,這些權利,也是國家外交部門爭取來的。我剛來美國時,中國學生的簽證都是半年有效,而其他大部分國家,包括印度在內,都是五年有效,多次往返。後經磋商,雙方開始簽證互惠,現在中國公民旅遊,簽證變成一年有效了,改進了半年,足見這裡面有很多外交的文章可做。當然,外交部門工作人員出門要麼公費,要麼持外交護照,我想是不會去管普通中國人的這些艱難,也不會起勁爭取簽證的豁免或者優惠。

另外,辦護照本身還特費事,和美國人去郵局辦護照,在家自己拍攝護照照片的便利相比,我們中國人在外辦護照,不管是多遠路,都得「本人親自辦理」,我這裡距離領館9小時車程,來回便是三天。辦好之後40天才能領到,且回郵除了辦證費用外,還要自己買信封貼郵票,若是遺失,領館網站規定「遺失概不負責」。當然,護照辦理嚴格,我猜可能是為了防治偷渡的人,攪亂了秩序。可是這一點,墨西哥的思維跟中國完全相反,墨西哥政府根本對偷渡者睜一眼閉一眼,畢竟移民還是寄錢回墨西哥的。另外從道理上說,人類在這個星球上,應該有權利享有類似的生存資源,但是美國佔有的資源就多於墨西哥,所以墨西哥人跑過來是常事,也沒人說他不愛國的。墨西哥政府尤其彪悍,要是美國對墨西哥非法移民狠一點了,墨西哥政府頭一個跳出來反抗,要是墨西哥非法移民在美受到了傷害,墨西哥會和美國起勁交涉。我們不要說非法移民,就是我們這些合法旅居在外的人,也感覺不到國家站在自己的身後。

近來聽說中國富人和中產階層,出現了新一波移民潮。正是從一些小事裡頭,我明白了人們這麼去做的原因。我想只有當中國護照真正管用的時候,這個潮流才會有所扭轉。



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