NASA:恐龍滅絕 殺手隕石不是元凶(圖)



美國太空總署科學家認為,「Baptistina行星族」不是恐龍滅絕的元凶。(圖/翻拍自網路)

科學家深信,距今約6千5百萬年前,一顆巨大的隕石撞擊地球,造成恐龍和其他生物「大滅絕」,後來有人猜測罪魁禍首正是「Baptistina行星族」;上月底,美國太空總署(NASA)宣稱,他們的觀測結果推翻了Baptistina是元凶的臆測。

2007年,一個研究團隊利用地面望遠鏡觀測到漂浮於太空的隕石,進而認定原始Baptistina行星於1億6千萬年前先與另一顆小行星相撞,碎裂成許多大如山脈的隕石,而其中一個巨大隕石後來衝撞地球、造成物種毀滅。

太空總署天文學家推翻了前人的假設。他們發現,尚未碎裂的原始Baptistina行星其實是在距今8千萬年前遭到撞擊,而由Baptistina的體積推斷,它的碎裂隕石不可能在6千多萬年前就抵達地球。研究團隊一員、天文學家曼瑟(Amy Mainzer)表示,「我們相信,隕石需歷經數千萬年時間,才會衝撞地球。」

2010年1月開始,運行於地球軌道的「廣域紅外線巡天探測衛星」(Wide-field Infrared Survey Explorer, WISE)利用紅外線巡視外太空兩次,觀測了包括Baptistina在內的15萬小行星,併發現超過3萬顆新星。

科學家普遍認為,直徑10公里大的隕石撞擊地球使恐龍絕種,證據包括墨西哥灣(the Gulf of Mexico)附近的巨大隕石坑,以及古老地層中發現的奇特「外星礦物質」。然而,科學家至今仍無法確知哪一顆小行星是「大滅絕」的始作俑者。

来源:NOWnews

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