揭秘南極海域的奇特生物(組圖)


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冰魚體液天然抗凍

科學家已經將多次探訪南極海底時收集的圖片和數據彙編成資料庫,供世界各地的人們免費下載使用。這些圖片不僅看起來十分有愛,而且也是科學家研究這些原始地區生物多樣性的有力工具。通過資料庫,政策決策者也能夠決定如何保護這些海洋棲息地。

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威德爾海的奇觀

資料庫中的許多圖片攝於威德爾海海底,這個大型海灣位於南極半島以東至科茨地之間。上圖是在1988年的一次探險活動中拍攝的。

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冰魚

大型底棲動物包括棘皮動物、海綿、甲殼動物以及一些底棲的魚類。其中底棲魚類尤其特別,它們已經適應了該地區充滿海冰的獨特環境,例如冰魚(南極魚科Notothenioidei的魚類)的體內具有一種天然的抗凍化合物,其血液和體液在接近冰點的水中依然能夠流動。

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冰魚(南極魚科Notothenioidei)

冰魚體內具有某種天然的抗凍化合物,雖然水下照片只能追溯到20世紀80年代中期,但整個資料庫還借鑒了自1956年至今的90餘次科考探險採集的數據,這些數據許多是通過挖掘和拖網方法採集,還有些圖片是用懸掛式和遙控的照相機拍攝。 

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酷愛冰冷的生物

2000年,一架深潛器捕捉到了威德爾海海底的這個畫面。資料庫中大部分的信息來自南極陸架的海底,深度在800米以淺。研究者稱,建立該資料庫的目標之一是協助科學家研究這一原始區域的生物多樣性。

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海扇

圖中顯示的是被稱為「海扇」的柳珊瑚。南極現在只有少數幾個海洋棲息地受到保護,通過數據的收集,他們希望能盡快建立範圍更大的海洋保護區,例如面積橫跨南極洲東西分界線的羅斯海。

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藍色的冰魚

這張冰魚圖片攝於2003年,地點是威德爾海東部邊緣的海底。

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螃蟹

這是1989年拍攝於南大西洋海底的一組照片中的一張,距離布維島不遠,拍攝深度約為400米。 

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威德爾海的海綿

這張威德爾海海底的圖片攝於20世紀90年代的一次探險期間。去年,美國提出了一份在羅斯海中建立保護區的提議,保護區的面積達到180萬平方公里。如果該提議接受,屆時在規定海域內的捕魚活動將受到限制,一些旗艦物種的棲息地將得到保護。 

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玻璃海綿

覆蓋著六放海綿類的海床。這類海綿又被稱為玻璃海綿。



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