比特幣你問我答

2014-04-01 11:20 作者: 郭洋綜合報導

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【看中國2014年04月01日訊】3月21日(週五),CNN報導世界上最大的比特幣交易所--Mt.Gox公司在一隻「被遺忘的」數字錢包找到20萬比特幣,這讓Mt.Gox失蹤的比特幣數量減少到65萬枚,價值3.57億美元。在此10天前,這家成立於2011年的比特幣交易所在客戶帳上價值數億美元虛擬貨幣失蹤後,申請並獲得美國破產保護,在美兩起相關官司因此暫停。

比特幣,美國財政部定義為網路虛擬貨幣,現在已成為一種投資方式。它在2009年1月3日誕生時,幣值不足1美元,但是,到2013年12月的匯率一度被炒到1,000美元以上。Mt.Gox比特幣失而復得的報導,再一次將這一神祕貨幣引入公眾視線。下面我們解釋一些讀者關心的問題。

什麼是比特幣?

比特幣是一種對等網路支付系統和數位貨幣。2009年1月3日,由開發者中本聰(化名)以開源軟體形式推出50個比特幣。由於其採用密碼技術來控制貨幣的生產和轉移,因此比特幣也被認為是一種加密電子貨幣(Cryptocurrency)。在一般情況下,首字大寫的「Bitcoin」是指其所使用的科技和網路,而首字小寫的「bitcoin」才是指貨幣本身。

比特幣的符號是BTC,1個BTC為基本單位,和其他貨幣的兌換價值隨市場而變。其最小的單位是「聰」,為0.00000001個BTC。比特幣被放在比特幣地址中,該地址由比特幣軟體自動生成,並有密碼相隨。

這種類似電子郵件的電子現金,需要交易雙方有類似電子信箱的「比特幣錢包」和類似電郵地址的「比特幣地址」。匯款方通過電腦或智慧型手機,按收款方地址將比特幣直接付給對方。實現在不需要審批、人人都有權發行的前提下,避免通貨膨脹,並無法偽造;支付完成之後,用戶就失去對該比特幣的所有權。

比特幣的帳戶匿名,不過因為交易歷史是完全公開的,通過交易鏈原則上可以追溯到實名用戶。其交易特點是點對點,不需中央伺服器,不存在單獨漏洞,系統較穩定。

比特幣的存量有限,不能隨意增發,而傳統電子貨幣都可以無限增發。這一特點使比特幣的持有價值較高。

比特幣的代碼是開放的,傳統電子貨幣都是封閉的。商家、消費者、投資者和服務商,能夠圍繞這套開源體系建立起服務和金融體系。

如何獲得比特幣?

要獲得比特幣可以用真金、白銀購買,也可以去「挖礦」,即由對等網路P2P的節點,在完成一個數學問題後產出。這些數學計算需要相當的運算能力才能完成,還必須通過生成有效運算的檢驗。在比特幣網路中運算難度可以自動調節,目前的生產速度是每分鐘25個,在最初的4年內產出10,500,000比特幣,以後每4年的發行速度減半,並最終在2140年達到2100萬個的極限。。

為什麼用電腦就能「生錢」?這種生錢方法是激勵一些「有眼光」的人投入資源、花時間「挖礦」。通過消耗CPU的電力和時間來產生比特幣,比喻成金礦消耗資源,將黃金注入經濟。

早先投入挖礦活動的用戶比較晚加入的容易獲得比特幣。如果沒有人挖礦,比特幣的初期交易活動就無法處理,比特幣經濟將停止運行。

比特幣的價值決定於用戶的多寡,而傳統電子貨幣則依靠權威機構的法幣背書。由於目前擁有比特幣的人數僅有數十萬人,和十億網際網路用戶基數相比,增長空間很大;如果比特幣用戶數量減少,其價值很可能下跌。

誰創造了比特幣?

關於比特幣的創造者,已知的事實是,2008年秋,某個人或某個團體以中本聰的名字在一個隱秘的郵件組裡貼出了一篇論文,描述了一種新型數字貨幣。創造者稱這種貨幣為比特幣,它將按照一套規則運行,所有加入比特幣系統的電腦都可以下載這套規則。

這套系統上線後的數個月裡,中本聰用電子郵件和他的合作者聯繫,但從未透露任何個人細節,並拒絕電話交談或當面會晤。唯一的信息來自一個程序設計網站,上面有一份簡介,形容他是一名38歲的日本男子。

在比特幣問世幾個月後開始參與個中事務的赫恩(Mike Hearn)說,一開始,比特幣的規模很小,不足以讓人們關注其創造者的身份。然而,等它有所發展的時候,赫恩回頭查看了他和中本聰的來往電郵,卻發現電郵是經加密渠道發送的,這種方式掩蓋了它的原始出處。

《新聞週刊》3月6日報導發現了中本聰,稱他和母親住在加州坦普爾市一所普通的獨棟房裡。南加州的這個中本聰畢業於加州州立理工大學(California State Polytechnic University),是一名物理學家。他的鄰居肯特(Andrew Kent)說,中本聰「為人平和,易於相處」,而且「非常精明」。

《新聞週刊》轉述了中本聰女兒的話,稱他是一名自由主義者,她講述了自己跟父親玩的一個遊戲,他們會在遊戲中假裝「政府機構」正在搜捕她,而她會躲到衣櫥裡。但是,中本聰對此矢口否認。所以,誰創造了比特幣至今仍是謎。

誰接受比特幣?

2011年11月,肯尼亞程序員布萊恩賈德(Pelle Braendgaard)推出了一個比特幣服務Kipochi。在斯瓦希里語中Kipochi的意思就是錢包。Kipochi讓用戶可以用M-PESA購買比特幣,幫助在國外工作的肯尼亞人無需支付高額國際銀行轉賬費寄錢回家。肯尼亞的銀行設施稀少,但智能手機幾乎無處不在,由移動運營商推出的M-PESA是該國流行的移動支付系統,它讓公民可以很容易的匯款給另一個人

2012年10月,美國比特幣支付公司BitPay--相當於比特幣領域的PayPal--發布報告說,全球超過1000家商戶通過他們的支付系統接收比特幣的付款。2013年12月28日,亞洲首富李嘉誠透過旗下的維港投資(Horizons Ventures)投資BitPay,數額不詳。

2013年10月29日,全球第一部比特幣自動提款機在加拿大溫哥華啟動,由美國製造商Robocoin公司打造,溫哥華比特幣交易公司(Bitcoiniacs)負責管理。消費者用類似銀行密碼的私用鑰匙,透過自動提款機連接到比特幣線上帳戶,用比特幣兌換現鈔,也可存入現鈔。每天最高上限為3千加元;另一方面,使用者亦可透過存入現金購買比特幣。

2014年2月,英格蘭北部的公立大學--坎布裡亞大學接受比特幣作為學費。

據路透社2014年3月5日報導,因起訴Facebook創始人扎克伯格抄襲他們的創意而受關注的文克萊沃斯(Winklevoss)孿生兄弟用比特幣訂購億萬富豪布蘭森(Richard Branson)旗下Virgin Galactic的25萬美元一張的商業太空旅行票。

各國政府如何反應?

由於和違法行為之間常有牽連,比特幣受到許多檢視。絲綢之路在美國是一個匿名化的交易網站,自稱為黑市亞馬遜Amazon.com,比特幣是它的唯一跤易貨幣。2011年,紐約州參議員舒默(Charles Schumer)等人致信美國藥品管理局,指出絲綢之路運用比特幣洗錢,要求對絲綢之路和比特幣展開調查。2013年11月,網上黑市絲綢之路被美國聯邦調查局強制關閉,並查扣144,000比特幣,當時約值2,850萬美元。但若與其他國家比較,美國政府對比特幣持相對友善的態度。

2013年8月,美國德州聯邦法官赫實(Hirsh)把比特幣裁為合法貨幣,受《聯邦證券法》監管。同年11月,美國司法部和美國證交會的代表出席美國參議院的一個聽證會時稱,比特幣是一種合法的金融工具。

2014年3月25日,美國國稅局宣布,比特幣是財產,不是貨幣。這對納稅人意味著什麼呢?你的比特幣收入會在W-2表中反映, 比特幣值也算你的應納稅所得額。

在歐洲,歐洲銀行監管局稱虛擬貨幣不受法律保障。不過,2013年8月19日,德國政府首先認可比特幣的法律和稅收地位,成為全球第一個正式承認比特幣合法身份的國家。法國政府對待比特幣最浪漫,從宣布其違法,到成立國家比特幣基金會只有幾週時間。英國2014年1月21日宣布審核比特幣稅收問題。2014年2月8日,俄羅斯政府宣布全面禁用比特幣。

中國政府限制人民幣和比特幣之間的交易。中國交易平臺BTC China 2013年12月18日表示,當地的支付公司已經被禁止為BTC China提供充值結算服務,意味著全球比特幣兌換量最大的公司BTC China將不能再接受人民幣支付。2014年初,日本金融廳表示,比特幣交易所不在金融廳的監管範圍內。

業界對比特幣持何態度?

2014年2月26日,InterTrader的執行經理海菲茲(Shai Heffetz)說:「現下全球貨幣戰爭變得激烈而血腥,所有的國家都大量印製鈔票並且扭曲數據以掩蓋他們瘋狂印鈔票的事實…當被掩蓋的通貨膨脤事實漸漸被外界獲知時,人們就會開始採信某一種獨立的數位貨幣以取代價值遭到過度膨脹的傳統法幣。」

諾貝爾經濟學得主克魯格曼(Paul Krugman)認為「比特幣是邪惡的」,他發表了一些對比特幣的看法。

美國商品期貨交易委員會理事切爾頓(Bart Chilton)認為它是一種期貨。

布隆伯格基金的董事長廋伯格(Jon Soberg)表示,比特幣很可能會讓信用卡過時,帶來一場金融革命。

美銀美林利率與外匯研究全球主管吳(David Woo) 2013年12月,發布研報對比特幣估值1300美元,他認為「比特幣能夠成為電子商務的一種主要支付方式,並且成為傳統貨幣交易的有力競爭者」。這是華爾街投行首次將比特幣納入研究範圍。


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