【爭鳴】美國:新羅馬帝國的崩潰(下)

2015-09-15 07:30 作者: 生於0715

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【看中國2015年09月15日訊】(接前文)

在2008年次貸危機後,美國重工業表面上得到恢復,但實際經濟質量並沒有明顯改善。經過美聯儲史無前例的3次QE印鈔,美國經濟在鈔票的支持下,表面上逐漸復甦。其中,通用汽車進行重組,克萊斯勒被菲亞特收購,福特汽車和通用電氣重新獲得大量利潤。不過,如果仔細觀察這些重工業企業的實際經營狀況,雖然內生性質量得到不同程度的提高,但是大部分企業的利潤仍然主要依靠規模擴張。在2008年之後,中國實施4萬億經濟刺激,進一步推進世界歷史上史無前例的鐵公基和造樓運動。汽車業作為鐵公基和房地產的附屬產業,在中國也進一步迅猛增長,成為世界汽車第一大市場。中國成為通用汽車、福特、通用電氣、卡特彼勒等重工業廠商的主要市場和利潤來源地。但同時,大企業也在將生產廠向中國和墨西哥等國搬遷,一方面更貼近中國市場,另一方面利用國外的廉價勞動力。從表面上,帝國經濟似乎在復甦,而且股票市場屢創新高。但是,如果從勞動力就業市場的角度,就會發現經濟質量並沒有明顯改善。因為,在重工業中,工作機會多,工人工資較高或者很高。而在美國重工業恢復的過程中,一方面由於剛剛經受重創,自身積累已經耗盡,另一方面由於美國工人的工作效率和質量較低,所以已經無力支付過高的工資,所以紛紛通過不同方式降薪。而且,在工廠向外搬遷的過程中,這些中高收入崗位紛紛離開。在高工資崗位離開後,一方面影響地方的高消費服務業,進而影響整個社會經濟;另一方面新增就業崗位更多是低收入崗位,或者是part-time崗位。所以,雖然重工業有所復甦,帝國經濟在重工業稅收、相關行業和地區服務業稅收、以及個人所得稅上,都損失慘重,難以恢復。而且,帝國還得為低收入人群提供補貼,進一步加速失血。

同時,帝國的各方面消費仍然在急劇上升。在美國社會發展早期,基督教保守派的原則是實用和節約。而政府是最低效和浪費的機構,所以早期政府相當簡陋。而帝國運轉最重要的就是強化政府力量,讓政府成為主導者。更重要的是,隨著帝國經濟文化模式深入,政府規模日益擴大,也越來越不把錢當做錢。例如,歐巴馬上臺後,不論出行還是度假,其排場豪華、消費巨大,基本按照帝國皇帝的標準執行。而根據彭博社2014年9月的報導,一個功能相對簡單、使用人數較少的歐巴馬醫療網站花費已經超過20億美元,而且經常運營出問題。如果私營機構經營這樣的網站,可能只需要花費數百萬或者數千萬美元-也就是政府百分之一以下的費用,而且運營穩定。不過,只有總統如皇帝般的排場和20億美元網站的高消費,才能體現出帝國的財力,說明美國有多麼強大。而這些具體事件背後,是日益龐大的政府系統和公務員隊伍,在加劇相關的經濟消耗。而且,由於帝國給民眾承諾越來越多的福利,在真實失業率高企、低收入就業人群持續增加的情況下,政府還需要拿出更多的錢來補貼低收入人群,應付各種福利花銷。而且,在補貼和福利過程中,由於政府的運作方式,相當一部分資金都由政府消耗掉,使相關消耗進一步成比例增加。有的項目經過政府轉手後,費用可以輕易倍增。

為了增加收入,各級政府開始集中壓榨中小企業和中高收入人群。在二戰後的帝國經濟的擴張期,由於大企業和大金融機構通過擴張,給政府帶來大量的稅收,所以稅收條件較為寬鬆,中小企業和中高收入人群稅率較低。但是,隨著重工業和大企業的收益持續下降,甚至到了2008年需要聯邦政府拿出來數千億美元救助大企業和金融機構,意味著政府的稅收潛力已經耗盡。為了應對日益龐大的開支,帝國採取兩方面的措施,一是通過極低利率和大規模QE的方式,稀釋人們手中的貨幣含金量,實施印鈔稅;二是增加個人和企業稅收,尤其對中小企業主和中產階級加稅。而且,為了給增稅正名,政府開動宣傳機器,將中小企業主和中產階級看作邪惡的富人,要求這些富人交更多的稅。例如,在2012年美國總統競選過程中,共和黨競選人、原麻州州長米特 羅姆尼就被民主黨的宣傳機器渲染成這樣的富人,將資產轉移到海外避稅,以此來逃避公民責任。在另外一方面,不論徵收印鈔稅還是增加個人稅收,都危害到經濟保守派的利益。這些經濟保守派辛苦賺錢,辛苦工作,獲得較高的收入,但是中間越來越多的部分被政府拿走。而且他們中很多人精打細算,克勤克儉,一點點積累現金。隨著QE實施,手中的財富急劇縮水。這些人看著自己手裡的錢被偷走後,變成政府救助大機構的資金和政府的奢侈消費,因此極為憤怒。GOP運動開始興起,經濟保守派要求美國回到小政府、公民自食其力和節儉的時代。

高科技領域是帝國經濟的另一個突出表現領域。高科技是體現一個國家內在競爭力的主要領域,而美國在高科技領域的優勢地位無可替代。表面上,美國高科技領域體現出來的競爭活力,顯得美國不像是帝國經濟。但是,如果觀察美國高科技領域的變遷,就可以看出美國經濟帝國化的快速演變。進入21世紀,以網際網路為基幹的IT技術成為高科技的代表,佔據高科技經濟的主要份額。IT技術起源於二戰前,在二戰後得到迅猛發展,80-90年代進入計算機時代;美國網際網路戰略成型與老布希總統時期,在克林頓時期得到大力推廣,在21世紀初的小布希總統時期得到廣泛實現。網際網路推廣的是站點之間平等互聯的原則,推動使用者的溝通直接化,以及使用者組織結構扁平化。不過,網際網路實現的背後推動力量,則需要強有力的國家力量實現。不僅國家在主導網際網路的發展方向和進程,支持網際網路實現和擴張的企業也成為大型企業。隨著網際網路發展,並且在全世界推廣,美國逐漸培養出大型IT企業集群。IBM, Intel,Cisco,微軟,Oracle,Google,蘋果,高通,德州儀器等等企業,圍繞網際網路成為銷售金額多、利潤豐厚的大企業。另外,矽谷在孵化大量新企業,不論已經發展起來的Facebook和Twitter等知名企業,還是眾多不知名的公司,也都希望藉助網際網路成為新的大公司。這些企業的特點是,自身屬於內生性經濟公司,但是外部支持帝國經濟系統,藉助帝國經濟的力量實現在國際市場的擴張,依靠國際市場獲得主要的收入和利潤。

在具體的市場開發上,這些大公司支持帝國經濟,自然也支持民主黨大政府。如果沒有美國的雄厚實力,他們也無法得到巨大的發展。而且,像IBM和蘋果這樣的公司,也無法依靠網際網路和國際市場而起死回生。尤其是在蘋果發展過程中,上百萬中國廉價勞工起到關鍵的生產組裝作用。而國際產業鏈的維持和運轉,也需要美國做後盾。大公司支持帝國經濟的目的在於,雖然表面上高喊所謂的普世價值,但是為了賺錢可以打破法律底線。在美國大公司進軍中國市場的過程中,除了Google的業務與中共的根本利益衝突,最後退出中國市場之外,其它大公司都在積極參與到中共經濟系統中。在大公司在中國開展業務的過程中,普遍採取給回扣賄賂的方式。為了規避美國對外的反賄賂法,大都利用中間公司進行操作,例如以支付諮詢費的名義給回扣。在中共對網路控制日益嚴格的情況下,美國大公司紛紛配合或者主動支持中共的行為。Cisco公司則直接給中共提供防火牆技術,支持中共對國內網民的信息封鎖。Facebook的扎克伯格為了進入中國市場,積極向試圖獨裁、嚴厲封殺言論的習近平示好,還在辦公室的個人擺拍照片中,專門擺放習近平的書籍做主要背景。不過,隨著中國的所謂「崛起」,及美國影響力大幅下滑,美國大公司開始經歷困境。一方面,歐盟和中國政府為了撈錢支持頻臨崩潰的經濟,開始對美國大公司開刀,徵收巨額的反壟斷罰款。另一方面,中國政府為了節約外匯,降低成本,要求政府採購盡量實現中國國內產品替代。對於美國大公司來說,這種消息更加恐怖。而越是面對經濟風險和損失,大公司越希望美國政府強硬,希望帝國以強力壓制其它國家的類似行為。

另外,高科技領域的僱員模式,更顯著表明美國經濟的帝國特徵。從19世紀中期開始,美國超越英國,成為最具技術創新能力的國家。從19世紀末開始,世界大多數的重大技術創新和管理創新都出自美國。不論希特勒德國的興盛,蘇聯在30年代的工業經濟迅猛增長,還是日本在二戰後的重新發展,都受到美國技術轉移的支持。在美國強大的教育和研發基礎上,美國再接受來自世界(尤其是來自德國)的科技人員,支持美國的強大科技創新能力。不過,從1960年代開始,美國政府實施「偉大社會」計畫,包括向貧困宣戰、教育、健康等等政策。在美國政府開始大規模干預教育後,中小學的教育質量開始持續下降。一方面,美國需要越來越多的高科技人才;另一方面,由於基礎教育質量嚴重下降,雖然美國大學生畢業人數在急劇增加,但是產業所需要的高技術人才反而在減少。在1991年蘇聯解體後,一大批蘇聯優秀科技人才流入美國,加上從歐洲流入美國的人才,給美國高科技帶來大量新鮮血液。隨後,俄國高科技人才枯竭,美國開始大幅轉向中國和印度招募人才,矽谷開始充斥中國人和印度人的面孔。與美德俄國等高科技人才相比,中印高科技人才數量多,供應充足;但是絕大多數以機械式讀書學習方法為主,學習和模仿能力強,但是創新能力弱,只能做跟隨輔助的中低級工作。而美國招募中印僱員,也是表面上工作體面、工資較高,但實際按照奴工的模式使用。中印僱員中很多都到美國讀5年博士,部分時間做教授的廉價勞動力。在畢業後,想法找公司接受自己,往往接受較低的工資和較為苛刻的條件,然後長期在公司任勞任怨工作,苦熬數年等待拿綠卡。而中印員工之所以願意在美國做實際的奴工,只不過因為印度的種姓制度和中國共產主義極權奴隸制,相對生活更差。美國政府和媒體以自由平等人權等理由,對拉美偷渡者敞開大門,並且特赦大量非法移民;同時,這些勤勤懇懇工作的中印僱員則得不到任何優待措施,無法提早拿到綠卡。而在對待中印僱員的問題上,美國政府和媒體普遍閉嘴,不再涉及自由平等人權。另外,雖然美國IT行業發展火熱,但是很多美國IT技術人員難以找到工作。而美國公司則不斷要求政府增加高科技領域的工作簽證,從中印(尤其是印度)雇佣低價員工,降低運營成本,提高公司利潤,也給美國政府更多的稅收。

在帝國經濟模式下,金融業獲得極大發展。在帝國經濟中,最核心的是金融業,也就是金錢為導向。在《聖經》中,對於金錢具有高度的警惕性,以最為嚴厲的態度批判崇拜金錢的思想和行為。在基督教保守派佔上風時,美國保持著對於金錢的警惕,同時對金融業的發展壯大保持著敵視的態度。因此,當摩根籌集大規模資本收購美國鋼鐵和愛迪生的GE公司,洛克菲勒通過托拉斯(trust,信託基金)建立石油運輸和冶煉壟斷企業後,美國民眾驚呼資本的力量,並且對這些掌控巨額資金的資本家表現出極大的反感。美國總統西奧多羅斯福在小政府時代,通過法律訴訟肢解洛克菲勒集團,打破金錢收購形成的行業壟斷。不過,隨著富蘭克林羅斯福新政的實施,政府壟斷國家權力的帝國經濟局面開始形成,而印鈔機和金融業成為帝國經濟的核心產業。隨著帝國經濟的擴張,金融業開始起到日益重要的作用。從羅斯福新政廢除美國國內金本位,到二戰後美元與黃金掛鉤的國際貨幣體系-佈雷頓森林體系,再到佈雷頓森林體系崩潰,美元與黃金脫鉤,美元成為世界主要的硬通貨,金融業都起著重要的支持作用,金融業自身也逐漸獲得發展和擴張。不過,在這些時期,由於金融主要用來支持工業和貿易,所以雖然發展擴張速度較快,但是主要跟隨國際貿易和國際產業投資而發展。所以,雖然金融業持續增長,但是整體規模並不算很大,而金融業從業人員的收入並不突出。而在帝國經濟開始加速衰落,貿易赤字和財政赤字持續增加之後,金融業開始迎來急速發展階段。

隨著帝國政府的規模持續擴大,金融業隨之急速擴大。隨著帝國經濟加速衰落,同時社會消費急劇增加,美國逐漸從貿易順差國轉為貿易逆差國。貿易逆差意味著,整個美國開始消耗過去的儲蓄,進而借債度日,逐漸成為二戰後的最大債權國成為最大債務國。其中,帝國政府規模還在持續擴大,成為主要消費者,財政支出持續增長,意味著政府從財政盈餘變為財政赤字,政府債務也在快速增長。在克林頓時代,政府採取增稅和削減開支等手段,表面上控制財政赤字和政府債務。但是,克林頓簽署法案,支持支付能力差的窮人,在政府保險公司的支持下買房。另外,克林頓政府取消對中國的制裁,並且簽署NAFTA,支持廉價的中國和墨西哥商品大量湧入美國。美國消費者雖然面臨一些工作機會的流失,但是在極為便宜的產品面前,仍然選擇支持廉價產品消費,而且越來越多使用分期付款購買產品。隨著新一代在帝國教育環境下成長起來,開始習慣於享受各種所謂的權利,追求超前消費和借貸消費。貸款買房和信貸消費的急劇增加,既給政府帶來更多稅收,又支持金融業繼續發展。在小布希任總統期間,開始為克林頓時期的經濟和外交政策買單。在網際網路泡沫破裂後,美國遭到初步打擊。在本•拉登實施「911」恐怖襲擊後,小布希政府發動反恐戰爭,大幅增加聯邦政府支出,聯邦政府債務加速增長。而隨著中國對美國出口迅猛增長,造成美國貿易逆差屢創新高。一方面工作機會加速向中國流失,另一方面美國消費者的貸款消費到極致,達到無以為繼的程度。同時,美國地方政府也在急劇增加開始,債務迅速積累。對窮人房貸的次貸規模更是迅猛增長,隨著美聯儲開始加息,風險開始釋放,美國經濟從2007年開始陷入衰退。多種因素美國經濟加速衰落,消費貸款、次級房貸和次債發行、以及美國各級政府債務的規模急劇擴大,讓金融機構極為繁忙,通過急劇擴大規模滿足業務需要。

2009年之後,金融業開始進入瘋狂賺錢階段,表明帝國經濟已經開始進入最後階段。2008年第四季度,次貸危機擴大成為國際金融危機,美國經濟直接冰凍,美國重工業和金融業實質上處於倒閉狀態。無數相信美國經濟的強大實力,購買美國次貸債券的外國投資者損失慘重。面對危機,小布希政府開始第一輪7000億美元的救助,對大企業和大金融機構注資。到2008年底,小布希總統任期8年時間,美國國債總額增加5.8萬億美元,到任期結束時增加到11.6萬億美元(包括為歐巴馬任期內第一年增加的債務負部分責任)。歐巴馬上臺後,為了穩定局勢,聯邦政府在美聯儲QE的支持下,繼續大量進行財政刺激政策。而且,歐巴馬推行歐巴馬醫療,增加各種社會福利項目,大幅增加政府開支,到2015年第一季度超過18萬億美元,6年增加了6萬多億。在美聯儲三輪大規模QE印鈔的過程中,大量購買聯邦政府債券和房地產債券。金融機構作為最直接被救助者、國債業務承接者和美聯儲印鈔連帶效應受益者,不僅擺脫危機倒閉的困境,而且獲得大量直接注資和業務收入。在美元擴張的推動下,美國資金大量進入中國和其它國家市場,美國金融機構成為主要執行者,同樣獲得豐厚的收益。另外,歐美股市暴漲,也給金融機構帶來豐厚收益。在這個階段,帝國經濟已經從二戰後初期的重工業主導,轉型到高科技推動,再變成到美元印鈔拉動。如果說重工業主導主要依賴企業競爭力,高科技推動則很大依靠美國實力維護知識產權和經濟秩序,到了印鈔和金融階段,則意味著帝國經濟完全進入透支信用的階段。在金融業瘋狂賺錢的同時,美國印鈔表面上刺激世界經濟的增長。但是,這樣增長的實質是,絕大多數人更窮,房地產價格暴漲,資金和其它財富快速集中到少數富人手中。不論美國、中國、加澳、中東和其它資源國家,都表現出這樣的特點。而歐洲因為經濟貨幣一體化,則表現為德國更富,其它多國更窮的特點。

靠金融業支持的帝國經濟已經將近走到盡頭。在印鈔和財政赤字的支持下,金融業急劇擴張意味著帝國經濟已經走到盡頭。在金融市場的火熱狀況下,美國最聰明、最有創意的群體已經不像過去進入重工業和高科技領域,而是主要目標為金融機構,年收入起點為十幾萬到幾十萬,優秀者可以輕易賺到數百萬、甚至上千萬美元。QE印鈔導致美元持續貶值,嚴重危害美國的國家信譽(貨幣信譽),同時加劇美國國內通脹,讓大多數人生活日益艱難。隨著美國國債持續增加,美國政府已經不考慮還債,還在繼續通過巨額赤字,持續大幅增加債務總額。即使立即停止借債,實現收支平衡,而且逐漸實現財政盈餘。在通脹不嚴重的情況下,即使世界經濟扔維持目前的規模,最少也需要兩代人節衣縮食,才能還清債務。這還是在美聯儲維持歷史最低利率的情況下,美債利率極低、付息很少的情況下的設想。如果美聯儲加息,18萬億國債的付息金額將急劇增加,讓政府還本付息變成不可能的任務。而一旦美債違約,意味著美國政府違約破產,帝國經濟也隨之瓦解。所以,美聯儲需要持續QE印鈔,支持美國政府的運轉。但是,隨著美國實際通脹增加,美聯儲已經不敢再繼續印鈔,從2013年底開始縮減qe規模,到2014年底完全結束qe。 一般來說,國內貨幣政策因為滯後因素,實施後起到效果大致為半年到一年。而美聯儲印鈔是面對世界發行,在世界經濟中循環。在更大的循環過程中,根據美聯儲QE對美國房地產市場的影響評估,滯後期大致為2-3年。也就是說,即使美聯儲拖延加息時間,到2015年四季度左右,美國通脹將因為美元加速回流而重新開始抬頭,美聯儲面對新一輪經濟停滯加通脹的困境,將不得不加息。而加息則直接威脅到美債,進而威脅到美國政府運轉,開始威脅到帝國經濟的運轉。

當危機到來的時候,帝國將暴露虛弱的實質,形勢不可收拾。在羅斯福新政初步建立帝國經濟的時候,美國是工農業的順差國,擁有勤儉節約的基督教保守文化、世界最強的教育系統、最強的社會創新機制、最多的創新公司、極少的政府和軍事開支等等。但是,到不到80年後的2015年,這些過去的基礎已經大部分消失。除了農業順差之外,美國輕工業大部分轉移到落後國家,重工業被日德等國搶佔市場,保持著持續的貿易逆差。雖然在2008年後,中產階級開始節衣縮食,重新儲蓄,但是大多數富人和窮人仍然在增加開支,政府和軍費開支也規模巨大。在勞動力市場中,重工業領域的人才持續退休,新技術人員群體的敬業精神、知識技能和創新水平與20-30年前相比落差巨大;高科技領域中中印僱員的比例還在增大,而在最需要創新的領域中,中印僱員的主流是為了保住飯碗,自身缺乏創新能力,主觀上也沒有追求卓越的動力;美國最聰明的人集中在不創造財富,只負責轉移財富的金融領域,而金融領域越發達,財富轉移的規模越大,對美國社會基礎的危害也越大。最根本還是在教育領域,公立教育已經毀掉了一大批青少年,這些青少年成長起來後,他們的子女再經歷公立教育,意味著綜合素質和能力更差。在林登•約翰遜總統實施「偉大社會」計畫50年後的今天,民主黨重點照顧爭取的黑人群體,成為最大的受害者。對於很多黑人來說,50年意味著3代人。而在很多黑人集中的地區,公立學校8年級學生中,具有基礎閱讀能力的黑人降低到20%以下,具有基礎數學能力的人比例更低。另外,拉美裔大量進入美國,也整體拉低了美國的教育水平。而大多數白人青少年也自由民主平等人權等虛空概念的宣傳下,追求所謂的個性化,強調心理感受、超前消費,同時放棄基督教保守主義的認真、謹慎、節儉、敬業等習慣,導致心理承受能力越來越差,越來越狹隘短視,失去創新進取精神。另外,2008年只是初步危機,經過幾年的消耗後,帝國經濟的資源調動整合能力已經基本走到盡頭。隨著新的危機再度到來,帝國將失去應對能力,不可避免地衰敗。

新的危機可能將來自中國。如果按照社會形態分類,中國是共產主義帝國,而美國基本符合社會主義帝國形態。在美國多次挽救中國共產黨和共產主義中國後,中國在2008年之後,對美國的帝國經濟形成重大支持。2008年4萬億的實施,比美聯儲第一輪和第二輪QE更加堅決果斷,實際規模也更大,對世界經濟的影響也越大。連美國主流經濟學家們都在為中國歡呼,認為中國的措施得力,希望美國能夠效仿中國。當然,既然美國以帝國經濟為主,主流經濟學家自然也是為帝國進行宣傳和服務的人群。而這些主流經濟學家的態度表明,他們認為共產主義帝國的資源動員能力更強,比美國這個社會主義帝國更便於操控,而且控制措施更徹底。不過,經濟刺激本身就是竭澤而漁的短期行為,進行經濟刺激的能力,表明竭澤而漁的能力。而中國在2008年的4萬億是最大規模、也是最後一次、極端徹底耗盡中國所有資源潛力的行為。

隨著資源潛力徹底耗盡,中國經濟從2011年開始逐級崩潰,在2014年下半年開始進入全面崩潰階段。從2015年中期開始,將從經濟深度潰進入社會崩潰階段。社會崩潰意味著大部分非生活必需品需求消失,大量失業無收入的人群為了生存,開始進行犯罪活動,社會治安開始全面失控。而隨著中國社會崩潰深入,尤其是外儲清空、外匯管制後,將開啟中國大物理進程,預計超過10億人死亡。屆時,美國在中國的所有投資、對中國的所有銷售、借給中國的所有款項,都將化為烏有,對美國經濟形成全面打擊。受到打擊之後,美國的帝國經濟迅速解體,進而引發遠遠超過1929年的經濟危機以及隨後的社會危機。(全文完)

(中國經濟文化研究所供稿)
 


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