人類歷史上唯一一位被埋葬在月球上的人(圖)


Eugene Shoemaker
美國天文地質學家尤金(Eugene Shoemaker)(圖片來源:維基百科)

【看中國2017年12月7日訊】可能很少有人知道,在離我們最近的星球:月亮上面,埋葬著一個地球人。他是人類歷史上唯一一個在去世後,骨灰被埋葬在月球上的人。他是誰?為什麼要把他的骨灰埋葬在月球上?

這個被埋葬在月球上的人不是權貴,也不是名流,他叫尤金(Eugene Shoemaker)(April 28,1928 –July 18,1997),曾是一名美國的天文地質學家。

尤金1928年出生於美國加利福尼亞州一個非常普通的家庭。尤金從小就對科學很感興趣,而且天賦很高,聰明非凡。他從小就有個愛好:喜歡收集各種礦石。長大後在大學裡更是系統地學習了地質類的學科,不但研究地球上的礦石,還研究從太空中來的各類隕石。1949年,尤金取得了加州理工學院地質類學科的碩士學位。

1950年,尤金進入美國地質測量局工作,開始輾轉於地球各地大大小小的隕石坑,研究它們的構成。1961年,尤金創立了美國地質測量局的天文地質學研究計畫,開創了人類對天文地質的研究工作。同年,為了研究月球上的隕石坑,他還加入了NASA的月球探險計畫,並被選為阿波羅探月計畫的候選人!那可是人類歷史上第一次探險月球,也曾是尤金最大的夢想。

做為登月計畫的候選人,尤金夢想著這天的到來,也開始了宇航員的一切訓練和準備工作。但不幸的是,尤金被查出了一種天生而無法根治的疾病:愛迪生氏病。這是一種微小到不易覺察到疾病,主要症狀就是身體比較虛弱,容易疲勞。但對身體素質要求極其嚴苛的宇航員來說,尤金無疑失去了登月的資格。

帶著遺憾,尤金沒用沮喪,而是完全投入到行星的科學研究當中,並幫助其他宇航員們進行訓練。他一次次地和宇航員們飛往亞利桑那州,觀察那裡的巴林傑隕石坑和落日火山口,因為那裡和月球上的地表很像。並和宇航員們一起探討如何在月球上採集材料。等到登月計畫結束後,尤金繼續研究觀測多個行星和天體,在全世界範圍內來回奔波,考察被外來隕石撞擊的遺蹟。

1993年,當尤金65歲高齡時,有了重大發現。那年,當他和妻子還有另一名科學家在加州帕洛瑪天文臺觀測天體時,無意間發現了一顆不尋常的彗星。由於尤金的提早發現,人類第一次在1994年見證了彗星撞行星的奇觀,共同書寫了人類天文發展新篇章。後來人們把這顆彗星以尤金的家族名字命名為:Shoemaker-Levy。

1997年,尤金在澳大利亞進行隕石研究時,被一場車禍奪去了性命,享年69歲。為了緬懷這位把一生都奉獻給天文地質的科學家,也為了彌補尤金生前沒有實現的登月夢想,NASA和一家名叫Celestis的公司合作,計畫共同把尤金的骨灰帶上月球,以實現這名科學家生前的願望。

1998年1月6日,NASA的探月號發射升空,帶著尤金的骨灰,飛向了月球。離當初尤金夢想登上月球的時候整整相差了30年。他的骨灰被裝在由聚碳酸酯製成的膠囊裡,膠囊外麵包裹著一層黃銅箔,上面用激光刻上了他的名字及出生和離世日期,還有兩幅圖像,一首小詩。

兩幅圖像分別是Shoemaker-Levy彗星,這是他一生中的重大發現,另一個圖像是巴林傑隕石坑,他一生中最重要的研究項目。而那首小詩則是來自於莎士比亞【羅密歐與朱麗葉】:

在他去世後

把他化碎成漫天的繁星

他會照亮天堂的美好

人類此次會愛上夜晚

不再崇拜燦爛的艷陽

1999年,完成探測任務的無人探月號飛船,撞入月球表面,帶著尤金的骨灰,深埋於月球地表之下。親愛的朋友們,每當你在夜晚抬頭仰望月亮時,你會不會想起,在那美麗而孤單的星球上,長瞑著一位美國科學家,他的名字叫尤金(Eugene Shoemaker)。


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