聞名世界的奇觀:會走路的石頭(圖)


美國加州死亡谷「會走路的石頭」(Sliding Rocks)聞名世界。
美國加州死亡谷「會走路的石頭」(Sliding Rocks)聞名世界。(圖片來源:Adobe Stock)

美國加州死亡谷「會走路的石頭」(Sliding Rocks)聞名世界,神態各異的巨大石塊縱橫乾涸湖底留下移動軌跡,成為死亡谷中一大奇觀

這些會移動的石頭大小不一,移動的路線有的筆直,有的曲折,有的甚至能轉彎。不過他們所走過的路線都留下了一條條的痕跡,因此引起了許多人與科學家的好奇。

由於這些會移動的石頭都是比較大型的石頭,所以會讓人猜想可能是重力造成的滑行吧?不過,答案是否定的。因為這個地方的地面非常的平坦,而且可以觀察到有一些原來很靠近的石頭在一段時間之後,彼此的行徑是分開的。也有人在連續的幾天觀察中發現這些石頭的移動是不會互相碰撞的。

最早在1955年,一位名叫喬治.史坦立(George M.Stanley)的研究者曾經提出死亡谷的石頭移動是因為冰溶化後造成的滑動現象。但是,1976年,加州理工學院(CalTech)的地質學教授夏普(Robert Sharp)和卡雷(Dwight Carey)的研究發現,石頭的移動不是因為冰溶化而造成的。因為如果是冰溶化後使石頭移動的話,那就應該會有兩塊以上的石頭向同一個方向做平行的移動,然而在死谷卻找不到平行的石頭軌跡。

夏普教授除了觀察石頭移動的痕跡之後,並選了三十塊形狀、大小不一樣的石頭,逐一貼上標籤,並在原來的位置旁邊打下金屬樁作為記號,結果發現除了有兩塊還留在原位之外,其餘的都離開了原來的位置。

雖然夏普教授認定石頭的移動是風雨的作用,可是在1990年麻州漢斯爾學院(Hampshire College in Massachusetts)的教授約翰.雷德(John Reid)帶領一群人重新回到死谷測量,結果推翻了夏普教授的理論。因為他們發現要移動任何一顆不怎麼大的石頭都需要至少時速是500英里的風速,但是在地球上根本就沒有任何地方能產生這麼大的風速。

美國宇航局科學家布萊恩.傑克遜對這一區域的奇怪現象進行四年多的深入研究。2010年夏初,包含美國宇航局月球與行星科學研究院的一群年輕人來到死亡谷進行研究,搜集了大量的GPS測量數據。綜合分析後發現:在冬天裡,這個乾鹽湖會變得潮濕和異常寒冷,它的溫度和濕度使得石塊表面可以形成冰層,因此容易滑動。

在沙漠地帶,到冬季山區就會有降雪。冰雪融化後就會流下山,聚集到乾鹽湖區域,在夜間降溫時就會結冰。在冬天最冷的幾週中,在湖床的水剛好漫過石頭底部而石頭還突出湖面時,且在寒冷的溫度將湖面的水凍結成薄冰層時,一陣微風就能將石頭吹動。風起、風停,這些石頭就會走走、停停。有時風突然轉向,石頭就轉向了,留下了煞車急轉向般的滑動軌跡。

有的石頭的移動即使在大白天也會發生,只要此時的氣候、水量、冰層、風速等等條件符合需要。也就是跑道乾鹽湖中一切大自然因素「巧合」了,符合了「石頭走路」的條件了,那麼這些幾十年來困擾大眾和科學家的奇景也就發生了。

其實,會走路的石頭並不是只有死谷才有。在17世紀初的時候,就曾經有人在前蘇聯普列謝耶湖東北處發現有一塊能夠自行移動位置的藍色巨石。它的直徑約有1.5米,重量高達數噸。

一開始在阿列克賽山腳下被人們發現這塊會移動的巨石之後,曾經有人把它移入附近一個大的坑洞裡。但是在數十年之後,這顆藍色巨石卻不知道什麼原因移動到了大坑洞的邊緣上了。

到了1785年冬天,當地的人們本來想要用這塊巨石建造一座新的鐘樓,卻不小心在冰面上移動它時,讓它沉降到了湖底。可是令人驚訝的是在1840年時,這塊巨大藍石竟然已經躺在普列謝耶湖的岸邊了。如今,它又再向南邊移動了數公里。


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