科學家新發現「愛吃塑膠的蟲」(圖)


科學家找到「愛吃塑膠的蟲」真的吃光光塑膠袋。
科學家找到「愛吃塑膠的蟲」真的吃光光塑膠袋。(圖片來源:Adobe stock)

當年塑膠的發明,讓人類的生活變得更加便利,但卻也因為人類的濫用,導致全球各國製造垃圾的速度快得令人難以想像。根據統計,每一分鐘就有2百萬個塑膠袋被使用,但由於塑膠的降解速度非常慢,導致塑膠製品的垃圾是如今嚴重影響生態、讓地球污染日漸嚴重的主要原因。

科學家發現了一種昆蟲,不但能進食分解如今全球社會最常見的聚乙烯塑膠袋,更棒的是,他們的分解速度也比其他生物快了約1400倍。

而這種能幫忙分解塑膠袋的蟲蟲,是種名為蠟蟲(waxworm)的生物,據瞭解牠們是蠟蛾(wax moth)的幼蟲。牠們是種害蟲,經常出現在蜂巢當中,食用裡面的花粉、蜜蜂的蛻皮和蜂蠟。

而發現這種蟲可以吃塑膠袋的生物學家Federica Bertocchini博士也是一位業餘的養蜂人,某天她在清理蜂房時,將清理出來的蠟蟲放進一個塑膠袋當中,準備待會再處理牠們!結果沒想到在她清理完畢時,竟察覺塑膠袋上都是小洞,許多蠟蟲都從小洞中逃了出來。

在發現蠟蟲不是純粹的咬破塑膠袋,而是將其吞下並分解後,她開始了更加深入的研究。在經過多項研究後發現,蠟蟲進食塑膠的速度非常快,100隻蠟蟲可以在12小時內吃掉一個購物用的塑膠袋!

而為了證明蠟蟲真的有分解塑膠的功能,科學家還將幾隻蠟蟲碾碎並塗在塑膠袋上,發現同樣能夠分解塑膠袋,這證明了蠟蟲的體內存在可以分解塑膠的酶。經過研究後發現,蠟蟲的唾液腺和腸道內存在一種高效能的酶,可以分解塑膠的化學鍵,而這也是它們可以食用蜂蠟和塑膠的原因。

而經過許多分析後,發現蠟蟲確實分解了塑膠的化學鍵,將其轉化為乙二醇(ethylene glycol),這是一種抗凍劑的主要成分,也被用作為溶劑。劍橋大學研究員Paolo Bombelli指出,塑膠降解一直都是環保中的大難題,如今這個發現很可能將環境污染的問題解決!

科學家希望能夠分析出蠟蟲體內負責降解塑膠的酶,同時利用生物科技進行大量複製生產,再將這種酶投放到回收工廠、垃圾推填區等,對塑膠進行生物降解。如果成功的話,相信未來地球的污染狀況將會有望得到解決!

這個意外的發現實在是太棒了!不過即便這個方法可行,也不代表人類可以更加任意的使用塑膠產品,畢竟製造一個塑膠垃圾可是遠遠比降解的速度快得多阿,降低使用塑膠的使用量,才是治標也治本的解決方法!

一起來看看Youtube視頻影片。【Can plastic-eating worms save the world?

依據維基百科的資料,在野外的蠟蟲會寄生在蜜蜂的蜂巢,主要吃繭、花粉及蜜蜂脫下的皮,也會咬破蜂蠟。所以養蜂業認為它們是害蟲。

蠟蟲很易飼養,任何膠質或玻璃箱也可以飼養。蠟蟲在2星期後會開始結蛹,溫度較高時則會快些。蛹會孵出蛾,蛾會交配、產卵及死亡。

近年來科學家發現蠟蟲的唾液腺和腸道內存在一種高效能的酶,是可以破壞塑膠的化學鍵,讓它們可以食用蜂蠟和塑膠。



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