两个女人明争暗斗:传媒帝国再起遗产风云

2006-08-06 22:35 作者: 记者杨海伦
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18年前,一个名叫安娜·默多克的女人发表了一部小说《家族企业》,小说的主人公是传媒巨头麦克林,为了争夺家族企业的继承权,他的 4个子女自相残杀,麦克林至死也没有选定继承人,而他的传媒帝国也在其死后轰然倒塌。安娜·默多克,就是传媒帝国、新闻集团主席鲁珀特·默多克的前妻。

这些年来,现实世界中的默多克家族也在上演着权力和财富的争夺战,虽然没有安娜小说中描写的那般惨烈,但这些发生在父亲与儿子、继母与孩子、兄长与姊妹间的战争,同样丰富却无情。

上周末,新闻集团在美国加利福尼亚州的卵石滩度假胜地举办了一场奢华的公司盛会,主题是“思索世界的未来”。可对外界来说,人们更关心“新闻集团的未来”,也就是谁将摘走“默多克帝国的皇冠”。卵石滩盛会召开前几天,也就是7月23日,75岁的默多克在美国公共广播电视台的一档访谈节目中告诉主持人,他已 “圆满”解决了家族的财产风波。

主持人死缠猛打,问他:“假如说,你离开电视台时被一辆巴士辗过,谁将是你的法定继承人?”默多克告诉他,如果他去世,他与两位前妻所生的4个“大孩子”普鲁登斯、伊丽莎白、拉克兰和詹姆斯将继承集团控股权。也就是说,默多克与现任妻子邓文迪所生的两个女儿将无缘染指新闻集团的管理。

其实,这并非默多克家族权力的第一次洗牌,围绕着巨额财产,他们的争斗已持续了数年,《纽约时报》甚至将其称为“一场精彩的肥皂剧”。默多克的产业确实令人垂涎欲滴,他的传媒王国掌控着全球52个国家的780家企业,覆盖地球1/3的人口。

在美国,他拥有福克斯电视新闻网等22家电视台和二十世纪福克斯电影公司;在英国,他拥有天空电视台和《泰晤士报》、《太阳报》,控制着英国30%的报纸发行量;在亚洲,他拥有香港卫视和凤凰卫视,有3500万个中国家庭可以通过卫星收看到他的节目;在他的发迹地澳大利亚,当地2/3的报纸都属于他。据统计,新闻集团总市值逾千亿美元,净资产超过400亿,而默多克的个人财产则高达110亿美元。

如此庞大的身家,遗产问题自然惹人关注。而遗产之争又因为默多克家族成员的复杂,而变得盘根错节、不同寻常。默多克通过3次婚姻,生育了6个孩子。他与第一任妻子帕特生下长女普鲁登斯后不久便分道扬镳。1967年,19岁的《每日镜报》美女记者安娜成了他的第二任妻子,并为他生下女儿伊丽莎白和两个儿子拉克兰、詹姆斯。这段婚姻曾经非常美满,维持了32年,直到邓文迪出现。

1999年,与安娜的离婚协议生效仅17天,68岁的默多克就迎娶了32岁的邓文迪。接着,邓文迪生下两个女儿格蕾斯和克洛伊。如今,长女普鲁登斯已经47岁,而最小的女儿克洛伊还不到3岁,默多克家庭的复杂由此可见一斑。

其实,默多克家族的遗产纷争说起来也简单,一切都围绕着两个女人──安娜和邓文迪,以及一份充满玄机的离婚协议。安娜才貌出众,对“默多克帝国”的发展壮大功不可没,她从没想过默多克会移情别恋。这个聪明的女人,在无奈离去时留下了一份暗藏杀机的离婚协议──默多克死后,邓文迪无权继承任何遗产,除非她能生下孩子,并且在默多克去世时,孩子还不满18岁。

此时的默多克已身患前列腺癌,安娜知道,他是不可能再生育的。为了这份协议,她放弃了平分夫妇俩100多亿美元财产的权利,只拿走了10亿美元。可她怎么也没想到,邓文迪早在默多克接受化疗之前,就说服他将自己的精子冷冻。在高科技的帮助下,邓文迪相继生下了两个试管婴儿。不过,在那份离婚协议的约束下,家族的财产纷争还隐忍着没有爆发。

在去年8月以前,人们一直以为拉克兰会最终坐上家族的头把交椅。他担任新闻集团首席副运营官5年,控制着家族2/3的业务,与父亲的关系也十分亲密。但当年7月29日,拉克兰突然毫无征兆地宣布退出新闻集团,因为他和妻子想念在澳大利亚的家了。一周后,默多克宣布,他与邓文迪所生的两个孩子与4个大孩子将均分家族基金的收益。人们这才恍然大悟,拉克兰原来是在遗产大战中“败走麦城”的。而拉克兰并非第一个出走的孩子,5年前,伊丽莎白也选择另立门户。如今,只有詹姆斯在集团内帮父亲做事。

拉克兰的出走,令默多克家族的内斗一一浮出水面。据说,拉克兰辞职前,家族全体成员,包括安娜,开过十多次秘密会议,却都无果而终。其间,4个孩子差一点要分断家产,传媒帝国行将分裂。但默多克依然坚持要给两个小女儿与哥哥姐姐同等的权利。在4个大孩子看来,默多克言而无信,而父亲对年轻继母的百般宠爱,更加深了他们之间的裂痕。拉克兰辞职后,有人看到他在纽约一家餐厅对着一位长者伤心地哭泣。

默多克这一次的安排,被视作他对家族的一次妥协。由此可见,这5年来,默多克家族又经历了一番暗战。但对精明的邓文迪来说,战斗仍在继续,结局还不确定。

邓文迪似乎一生都在寻找和把握机遇。1987年,这个20岁的中国女孩赴美留学,她结识了一对美国夫妇,并在3年后俘获了那个男人的心。在她获得绿卡7个月后,两人离婚了。1996年,学成准备回国的邓文迪,在飞机上碰巧与一位新闻集团董事成了邻座,飞机落地时,她谋得了到香港卫视实习的机会。1年后,默多克到香港卫视视察,高层组织盛大派对。邓文迪是普通职员,本不在获邀之列,但她精心打扮,盛装“闯关”,在众人愕然之际,款款行至默多克面前,将一杯红酒 “不慎”洒到他的衣襟上。两人的恋情就这样发生了。

据身边人透露,默多克与邓文迪结婚后,“至少年轻了30岁”,还变得十分会享受生活。两人常常相伴购物、户外运动或突然失踪外出度假。为了拉近与邓文迪的年龄差距,默多克在很多公众场合都身着时髦的T恤衫和牛仔裤。邓文迪则一直在努力营造贤妻良母的形象。她在新闻集团内没有任何职位,但她的名片上写着“新闻集团邓文迪”。凭借出色的语言能力和社交风采,她帮助丈夫开拓了其一直钟情的中国市场。

如今,邓文迪成了新闻集团的“亚洲外交官”和“默多克形象大使”。对这样一个充满传奇色彩的女人来说,在未来的“豪门盛战”中,不知还有什么事可能发生。

来源:环球时报

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