天文学家:银河系可能 有上千亿个行星(图)


圣迭各州立大学发布的示意图显示,研究员不久前发现了这颗绕着两个太阳公转的行星(下),并把它命名为“开普勒(Kepler)35”。(美联社)
圣迭各州立大学发布的示意图显示,研究员不久前发现了这颗绕着两个太阳公转的行星(下),并把它命名为“开普勒(Kepler)35”。(美联社)

一组国际天文学家说,仅银河系中就至少可能有上千亿的行星,这个数字远远超出人们原有的认识。他们指出,在夜空中无数的闪烁的恒星周围,并非黑暗无物。

最新一期英国《自然》杂志报道,研究小组分析了过去多年来世界各地天文望远镜收集的资料,并特别研究了利用一种名为“引力微透镜” (gravitational microlensing)的新技术得到的数据。这种技术可以帮助人们发现许多过去无法发现的行星。

由此推论出的结果显示,虽然有许多行星我们还看不见,但实际上宇宙中行星的数量非常庞大。

参与研究的英国圣安德鲁斯大学天文学家多米尼克说,过去十几年里人们已知的太阳系外行星数量已经从零增加到约700颗,但这只是整个宇宙中行星数量的极小一部分,仅在我们所处的银河系中,就可能存在数以千亿计的行星。

分析还显示,在整个行星群体中,像木星那样的大型行星比例并不高,而与地球大小更接近的中小型行星是大多数。因此,在数量如此巨大的行星群体中,也许会存在一些与地球条件相似的适合生命存活的行星。

《自然》杂志公布的另一研究显示,同时绕着两个恒星公转的行星(circumbinary planet systems)也比我们想像的还要还普遍。

由加州圣迭各州立大学的威尔士主导的研究作出以下结论:宇宙或许有数百万颗可见到两个太阳的行星。



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