华裔老人:我们住进了期待已久的老年公寓


【看中国2014年01月01日讯】在今年的7月1日,加拿大的国庆日,我们搬进了期待已久的老人公寓。我们的生活又展开了新的一页。

自2001年到达加拿大,我们一直是和儿子一家住在一起,我们老两口在日常生活事务上出点力,同时看着孙女孙子诞生、成长,享受天伦之乐。但是,老人和年轻人到底有很多差别,我们习惯早睡早起,他们可要在电脑上干到午夜过后。我们老人的耳朵听不清,感到电视的声音太轻,他们可感到已经有点震耳了。和国内的亲友QQ时,我们在楼下尽量压低声音,仍然吵醒了楼上儿子的清梦。看来两代人在年龄、生活习惯上的差异是难以避免的。后来看到有的朋友住进了老年公寓,我们也想申请老人屋。我们想,两代人各有空间、有分有合还是好,反正我们老人比较空闲,如果儿子家有事,便可以随时帮忙。   

我们古稀后来加,对加拿大毫无贡献,对自己是否有资格享受这份福利心存怀疑。经过打听,才放下心来。门槛一点不高,政府要求只要年龄达到60周岁,不论来加拿大多长时间,都可申请,但要有生活自理的能力,有合法的身份,家里的人以前没有拖欠过老年公寓的费用,没有遭到政府驱逐。这些条件对我们这些素来奉公守法的老人等于没有条件。   

申请老人屋的表格在市区老人屋管理中心免费索取,并附有一本相关的说明书,上面列举了全市的老年屋,位置、街道、门牌号码。房型有一室一厅,两室一厅;有无护理服务;是否可使用轮椅进出,是否可以抽烟,是否有停车位,等等细节都写得清清楚楚。我们在填表之前,儿子开车带我们把所有市内的老人屋都考察一遍,挑出7、8处依次填入表中,依据就是靠近儿子家、生活方便。   

由于老年公寓建造年代不同,地点不同,新旧有区别,环境有差异。但日常生活所需的基本要求,如靠近超市,购物方便,靠近公交车站,出入方便,这些基本要素都是相同的。房子的面积,差别也不大,因为政府规定,老年公寓享有的面积不能少于43平方米。后来我们了解到,还可以在网上申请,更加方便。管理部门会及时回信,告诉你的专用编号。你可以按号随时在电脑上查看你申请的进度。一切都是透明的,用不着请客送礼托关系。   

从提交申请到批准分到房有一个等待的过程,时间长短全凭运气。每座老人屋都有一个排队名单,空出一间,递补一人。如果该处没有人迁出、放弃、死亡,名单上的人就定格不动。我们足足等了两年,才等来了第一个看房通知,而且是心目中全市地段最好的一处。地点在基奇纳市中心,这里到两处中国菜店、汽车总站、图书馆、家庭医生、维多利亚公园、社区活动中心、英语学习点、市政府大楼都只要十来分钟步行。我们看了很满意,立即表示接受,开始办理入住手续。   

手续中最主要的一环是核实租金费用。老人屋的租金是按租房者月收入的30%收取,所以租客月收入越低就越少。所以说,老年屋的确是福利房,住者是沾了纳税人的光。因此,管理部门对核定租者的月收入抓得很认真。在我们等待审批的两年里,他们多次通知我们填报最新的收入状况,要求我们把银行的工资卡传真过来待审。最后在签发批准通知书之前,再次要求核实准确的收入数字。我们的态度是实事求是,绝不隐瞒造假,加拿大给了我们很大的福利,我们怎么可以虚伪以对,贪图缩减应付的租金。   

最后核算我们的月租金共为396加元,其中包含30加元水电费(照明、空调、炊事)。儿子说,一般住户的月水电、暖气费用大约需要200加元,老人屋只收30元,这也是一种福利性的优惠。听国内来的留学生或访问学者谈起,他们在本地租房子,小小一间月租金就要四、五百元,一室一厅就达八、九百元。   

我们量了房间的大致面积,约48平米,其中卧室12平米,厅16平米,其他是灶房、阳台、过道、储藏室和卫生间。室内橱柜很多,进门有2储藏室,卧室一大储藏柜,物品都能放下。厨房部分有8柜,4抽斗,卫生间有3个大灯,我取下两个,已经够亮。浴盆边的墙上有3处横、直粗大的拉手,防止老人滑倒。镜子可以拉动,背后可以放化妆品。全天冷热水供应。我们在国内,80年代后期才住上单元房,卫生间装个莲蓬头冲冲澡就很满意了,现在浴缸可以泡澡,又上升了一级。   

房管部门在前面的房客迁出之后,对房子进行全面的清理、维护,墙壁油漆一新,设备加以更新,再加以消毒,浴缸和洗脸槽的橡皮塞都封套未拆。房管部门要求新来的房客按列表查验各项设备是否齐全、是否完整无损。   

这是一座8层大楼,我们在7楼,比国内儿子们都住得高,但电梯很快,十来秒钟上下。阳台也宽敞,我们坐在阳台远望,一片苍翠。房间朝东南,可远望剑桥。上午有两小时阳光透进房间,据说冬季不开暖气,也是暖洋洋的。   

我们的公寓坐落在教堂街上,顾名思义这里教堂林立。我们公寓外30米处就是一座古老的教堂,星期天做礼拜,上一场用英文,下一场用德文,交替轮换进行。人们进进出出,大热天也是一身正装,毕恭毕敬。站在我们公寓四望,尖塔和钟楼影影绰绰,弥漫着庄重的氛围。   

公寓离本市最大的维多利亚公园步行约7、8分钟就到了。以前来公园匆匆而过,只能投之一瞥。现在我们早晨起来到公园遛弯,做操,看海鸥飞翔,水鸭嬉戏,小桥流水,公园周边住户的花草争艳,赏心悦目,房屋设计各有奇招,美轮美奂。园内维多利亚女皇的雕像和前面的加农炮诉说公园的历史沧桑。公园边上有一座1820年迁入本地的曼诺人的老屋,后来的基奇纳就是从这里发展扩大而成,这所房屋已经成为加拿大国家级历史遗迹。   

我们庆幸住在这样有历史感、充满浓重文化气息,又这样幽静,这样便利的老人屋里。


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