仅用57美分!小女孩创建了这所美国名校


【看中国2017年2月19日讯】美国费城大学(Philadelphia University)是享誉世界的著名高等学府。然而有谁知道,这所占地近百亩的综合性大学,在最初营建时,仅仅付出了57美分的采购地皮价。

现在,人们慕名前来费城大学参观时,选择的第一个目标就是主楼的展览大厅——在那里,悬挂着一个衣衫褴褛、面黄肌瘦的小女孩画像,而这个不知姓名、年龄和出生地的小女孩,居然被公认为是这所著名学府的始建者!

故事发生在1803年,那时候的美国刚刚摆脱殖民统治赢得独立,百废待兴,经济凋敝,下层人民生活苦不堪言。

在这种状况下,一位体弱多病的母亲牵着女儿的手来到了费城,但是她们找不到任何营生的活儿,被迫靠四处乞讨来打发困苦的日子。

初夏的一天午后,母女俩来到城郊一所学校大门外,蹲在墙根处晒太阳。

从墙里传出的琅琅读书声和弹奏钢琴的音乐声,深深吸引了母亲身旁的小女孩。她不解地问母亲这是什么声音,为何会如此动听?

母亲愁苦地一笑,随后告诉女儿,那是一所贵族学校,是专门供有钱人家的小孩子读书和弹奏钢琴的地方。

从此,小女孩一有机会就跑到学校围墙外,倾听里面传出的悦耳声音。

有一次学校礼堂内举行音乐会,小女孩实在按捺不住强烈的好奇心,就恳求看门人放自己进去,却被拒绝了。

就在小女孩泪水涟涟地要走开时,一位教师恰好从旁边经过。问清缘由后,他以自己的名义作担保,带小女孩进到校园里。

小女孩疑惑地问那位老师:既然富人和穷人家的小孩都喜欢这里,为何只接纳富人子弟而拒绝穷人家的孩子进入校园?

也许是为了保护小女孩那颗脆弱的自尊心,教师用善意的谎言笑着答道:

“因为这所学校太小了,小到只能容纳下富人家的孩子,如果等到学校扩建的时候,一定也会欢迎穷人家的孩子来读书的!”

从此,小女孩一边憧憬着美好的读书梦,一边继续随母亲在城市里乞讨。

然而就在第二年,母亲不幸染病身亡,只留下孤苦伶仃的小女孩。

一个寒雪飘飞的冬日,有人在学校围墙外发现了这个被冻死的小女孩,于是通知流浪者管理中心的收容人员。

收容人员赶来处理小女孩尸体时,意外地从其口袋里翻出57美分硬币和一张字迹歪歪扭扭的纸条:

“为了能把这所学校扩建得更大,使所有的穷孩子都能进到里面读书,我已经忍饥挨饿足足攒了57美分啦……”

人们读过字条后,才晓得那些文字是小女孩母亲生前教给她的。

小女孩为了实现心中渴盼已久的夙愿,整整乞讨了一年时间才攒下57美分!但她不是把这些钱留给自己,而是想捐给学校用来扩建校舍,使全城穷人家的孩子都能被收纳进去。

小女孩和57美分的凄婉故事被媒体报道后,人们无不为之动容落泪,同时纷纷把这种感动付诸行动。

首先是一个房地产富商,主动请求把近百亩土地出售给那所学校以扩建校舍,而且售价仅仅是57美分;

接着有木材商、砖石经销商等各个商贾巨头,更是倾其全力捐献建材用品;

继而有无数能工巧匠到学校报名,甘愿义务出工扩建校舍……

就这样,那所本来小得不能再小的贵族学校,逐渐扩大为占地近百亩的大型公立高等教育学校,继而更名为费城大学。

时光如白驹过隙,费城大学从正式建校至今已二百余年。

这所大学与美国其他著名高等学府相比,一直秉持着独特的做法:对待家境贫寒的优秀学子,全部减免费用和实行经济补贴。

这都因为当年那个不知姓名的小女孩——是她把天真的爱散落成心灵的花粉,并传播给更多心灵的花朵,因此酿造出人间最甘甜的花蜜。


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