抱琴引酌 中唐大诗人--白居易(图)

2017-6-18 00:10 作者: 云中君

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九江琵琶亭白居易石像
立于江西九江琵琶亭的白居易石像。(图片来源:维基百科)

白居易(公元772—846年),字乐天,自号香山居士,又叫醉吟先生。祖籍山西太原,出生在河南新郑,后迁居河南荥阳,晚年曾官至太子少傅。他是中唐著名诗人,与李白、杜甫并称“李杜白”,其作品影响极大。不同于其他的唐朝大诗人,白居易在世时他的作品就已经得享盛名,并且广泛流传于各地、各阶层,是唐代诗人中作品在生前流传最广的一位。他的作品也流传至日本、新罗等东亚地区。在早期的日本,《白氏文集》是日本文学汉化的最重要依据。他的代表作《长恨歌》和《琵琶行》脍炙人口,不仅在中国人之间广为流传,还一直入选在日本中学生的国语必读教材之中。由于在日本有众多的白诗爱好者,前几年仍有日本NHK电视台的记者多次到河南洛阳专程访问白居易的嫡系后人,那位白氏后人在电视画面中娓娓道来的是白居易《赋得古原草送别》中的前四句:“离离原上草,一岁一枯荣。野火烧不尽,春风吹又生。”

白居易的祖父白湟曾任河南巩县县令。因与当时的新郑县令是好友,又见新郑山川秀美,民风淳朴,白湟十分喜爱,就举家迁移到新郑城西的东郭宅村(今东郭寺)。唐代宗大历七年(公元772年2月28日)正月二十日,白居易在东郭宅降生。唐贞元十五年(七九八年)中进士,任翰林学士,左拾遗。因直言极谏,贬江州司马,移忠州刺史。后被召为主客郎中,知制诰。太和年间,任太子宾客及太子少傅。唐会昌二年(842年),以刑部尚书致仕。唐武宗会昌六年(846年)卒于河南洛阳,享年75岁。着有《白氏长庆集》七十一卷。作为唐代三大诗人之一,白居易曾与元稹共同倡导新乐府运动,世称“元白”,与刘禹锡并称“刘白”。他主张文章合为时而着,诗歌合为事而作,写下了不少感叹时世、反映人民疾苦的诗篇,是中国文学史上相当重要的诗人。其讽谕诗《秦中吟》、《新乐府》,广泛尖锐地揭露了当时社会上的黑暗,抨击了现实中的流弊。除讽谕诗外,长篇叙事诗《长恨歌》和《琵琶行》也独具特色,为千古绝唱。白诗题材广泛,语言通俗,深入浅出,平易自然,不露雕琢痕迹。其诗刻画人物,形象鲜明,以情动人,具有很高的艺术造诣。白居易一生以44岁被贬江州司马为界,可分为前后两期。前期是兼济天下时期,后期是独善其身时期。

官充翰林直言上书 得罪权贵左迁江州

白居易生于“世敦儒业”的中小官僚家庭,白居易出生之后不久,河南一带便发生了战争。藩镇李正己割据河南十余州,战火烧得民不聊生。白居易二岁时,任巩县令的祖父卒于长安,紧接着他的祖母又病故。白居易的父亲白季庚先由宋州司户参军授徐州彭城县令(公元780年),一年后因白季庚与徐州刺史李洧坚守徐州有功,升任徐州别驾,为躲避徐州战乱,他把家居送往宿州符离安居。白居易得以在符离度过了童年时光。白居易聪颖过人,读书十分刻苦,读得口都生出了疮,手都磨出了茧,年纪轻轻的,头发全都白了。自11岁起,他因战乱颠沛流离五、六年。相传他十五、六岁便只身赴京闯天下,以一首“离离原上草 一岁一枯荣 野火烧不尽 春风吹又生 远芳侵古道 晴翠接荒城 又送王孙去 萋萋满别情”震惊了当时的著作郎顾况。这位顾老前辈一向恃才傲物,极少推许后进。原先他还调侃前来投诗的白居易说:“长安百物皆贵,居大不易。”直到看了这首诗后,才不得不赞叹说:“有诗如此,居天下亦不难。”事实证明,他确实是慧眼识英才。白居易在二十九岁时,高登榜首,进士及第。

贞元十六年(公元800年)中进士之后,十八年与元稹同举书判拔萃科,二人订交。以后诗坛元白齐名。贞元十九年春,授秘书省校书郎。元和元年(806年),罢校书郎,撰《策林》75篇,登“才识兼茂明于体用科”,出任盩厔县尉,作《观刈麦》和千古绝唱《长恨歌》。元和二年回朝任职,十一月授翰林学士,次年任左拾遗。这个期间他写了大量讽喻诗,代表作是《秦中吟》十首,和《新乐府》五十首,这些诗歌使权贵们切齿、扼腕、变色。任左拾遗时,白居易认为自己受到喜好文学的皇帝赏识提拔,故希望以尽言官之职责报答知遇之恩,因此频繁上书言事,并写了大量的反应社会现实的诗歌,希望以此补察时政,乃至于当面指出皇帝的错误。白居易上书言事多获接纳,然而他言事的直接,曾令唐宪宗感到不快而向李绛抱怨:“白居易小子,是朕拔擢致名位,而无礼于朕,朕实难奈。”李绛则认为这是白居易的一片忠心,而劝谏宪宗广开言路。元和四年,与元稹、李绅等倡导新乐府运动。五年,改京兆府户曹参军。他此时仍充翰林学士,草拟诏书,参与国政。此时的他仍能不畏惧权贵,直言上书论事。元和六年,白居易的母亲因患病死在长安,白居易按当时的规矩,回故乡守孝三年。服孝结束后回到长安,皇帝安排他做了左赞善大夫。

元和十年六月,白居易44岁时,当朝宰相武元衡和御史中丞裴度遭人暗杀,武元衡当场身死,裴度受了重伤。对如此大事,当时掌权的宦官集团和旧官僚集团居然保持镇静,不急于处理。白居易十分气愤,便上疏力主严缉凶手,以肃法纪。可是那些掌权者非但不褒奖他热心国事,反而说他是东宫官,抢在谏官之前议论朝政是一种僭越行为;还诬说他母亲是看花时掉到井里死的,他所写的赏花诗和关于井的诗,有伤孝道,这样的人不配做左赞善大夫陪太子读书,应该驱逐出京。于是他被贬为江州司马。实际上他得罪权贵们的原因还是在于那些讽谕诗。

独善其身恬然自处 任职苏杭政绩斐然

贬官江州给白居易以沉重打击,他说自己是“面上灭除忧喜色,胸中消尽是非心”,早年的佛道思想不断滋长。白居易在江州虽不得志,大体上仍能恬然自处,曾在庐山香炉峰北建草堂,并与当地的僧人交游。818年,白居易的弟弟白行简至江州与白居易相聚。在江州任职三年后白居易被任命为忠州刺史,白行简此时也一同与兄长溯江而上。途中与元稹相遇于黄牛峡,三人相游之处被称为“三游洞”。

元和十五年,唐宪宗暴死在长安,唐穆宗继位。穆宗爱惜白居易的才华,把他召回了长安,先后做司门员外郎、主客郎中知制诰、中书舍人等。但当时朝中很乱,大臣之间争权夺利,明争暗斗;穆宗政治荒怠,不听劝谏。于是他极力请求外放,穆宗长庆二年出任杭州刺史,杭州任满后转任苏州刺史。晚年以太子宾客分司东都。七十岁致仕。比起前期来,他消极多了,但他毕竟是一个曾经有所作为、积极为民请命的诗人,此时的一些诗,仍然流露出了他的忧国忧民之心。他仍然勤于政事,作了不少好事,如他曾经疏浚李泌所凿的六井,解决人民的饮水问题;他在西湖上筑了一道长堤,蓄水灌田,并写了一篇通俗易懂的《钱塘湖石记》,刻在石上,告诉人们如何蓄水泄水,认为只要“堤防如法,蓄泄及时”,就不会受旱灾之苦了。这就是有名的杭州“白堤”。

离任杭州之前,白居易将一笔官俸留在州库之中作为基金,以供后来治理杭州的官员公务上的周转,事后再补回原数。这笔基金一直运作到黄巢之乱时,黄巢兵抵杭州,文书多焚烧散失,这笔基金至此不知去向。在苏州刺史任内,白居易为了便利苏州水陆交通,开凿了一条长七里西起虎丘东至阊门的山塘河,山塘河河北修建道路,叫“七里山塘”,简称“山塘街”。

抱琴引酌酿佳作 醉吟江湖欢乐游

白居易与另两位大诗人李白、杜甫一样,也嗜酒成性。张文潜在《苕溪鱼隐丛话》中说:陶渊明虽然爱好喝酒,但由于家境贫困,不能经常喝美酒,而且与他喝酒的人都是打柴、捉鱼、耕田的乡下人,地点也是在树林田野之间。然而,白居易家酿美酒,每次喝酒时必有丝竹伴奏,僮妓侍奉。与他喝酒的又都是社会上的名流,如裴度、刘禹锡等人,所以与陶渊明的苦况相比,当然大不相同。

白居易在67岁时,写了一篇《醉吟先生传》。这个醉吟先生,其实就是他自己。他在此传中说,有个叫醉吟先生的,不知道姓名、籍贯、官职,只知道他做了30年官,退居到洛城。他的居处有个池塘、竹竿、乔木、台榭、舟桥等。他爱好喝酒、吟诗、弹琴,与酒徒、诗宇航局、琴侣一起游乐。事实也的确如此,洛阳城内外的寺庙、山丘、泉石,白居易都去漫游过。每当良辰美景,或雪朝月夕,他邀客来家,先拂酒坛,次开诗䇲,后捧丝竹。于是一面喝酒,一面吟诗,一面操琴。旁边有家僮奏《霓裳羽衣》,小妓歌《杨柳枝》,真是不亦乐乎。直到大家酩酊大醉后才停止。白居易有时乘兴到野外游玩,车中放一琴一枕,车两边的竹竿悬两只酒壶,抱琴引酌,兴尽而返。

又据《穷幽记》记载,白居易家有池塘,可泛舟。他宴请宾客,有时在船上,他命人在船旁吊百余只空囊,里面装有美酒佳肴,随船而行,要吃喝时,就拉起,吃喝完一只再拉起一只,直至吃喝完为止。方勺《泊宅编》卷上则说:白乐天多乐诗,二千八百首之中,饮酒者八百首。他喝酒时,有时是独酌。如在苏州当刺史时,因公务繁忙,用酒来排遣,他是以一天酒醉来解除九天辛劳的。他说过,不要轻视一天的酒醉,这是为消除九天的疲劳。如果没有九天的疲劳,怎么能治好州里的人民。如果没有一天的酒醉,怎么能娱乐自己的身心。他是用酒来进行劳逸结合的。

当然更多的是同朋友合饮。他在《同李十一醉忆元九》一诗中说;花时同醉破春愁,醉折花枝当酒筹。在《赠元稹》一诗中说:花下鞍马游,雪中杯酒欢。在《与梦得沽酒闲饮且约后期》一诗中说;共把十千沽一斗,相看七十欠三年。在《同李十一醉忆元九》一诗中说:绿蚁新醅酒,红泥小火炉。晚来天欲雪,能饮一杯无?如此等等,不一而足。由此可见,白居易的酒瘾,不在“斗酒诗百篇”的诗仙李白之下。

白居易逝世之后,葬于龙门山。河南尹卢贞刻《醉吟先生传》于石,立于墓侧。传说洛阳人和四方游客,都知白居易生平嗜酒,所以前来拜墓,都用杯酒祭奠,墓前方丈宽的土地上常是湿漉漉的,没有干燥的时候,足见他是得到后人爱戴的。

兼济天下开挖龙门 安逝洛阳名传千古

晚年的白居易大多在洛阳的履道里第度过,与刘禹锡唱和,时常游历于龙门一带。这段时间他写了《池上篇》与《醉吟先生传》自况。832年,他为元稹撰写墓志铭,元家送给白居易润笔的六七十万钱,白居易将全数布施于洛阳香山寺。845年,白居易74岁,尚在履道里第举行“七老会”,与会者有胡杲、吉皎、郑据、刘真、卢贞、张浑与白居易;同年夏,以七老合僧如满、李元爽,画成“九老图”。白居易晚年笃信佛教,号香山居士,为僧如满之弟子。晚年白居易的生活,大多是以“闲适”的生活反应自己“穷则独善其身”的人生哲学。公元844年,73岁的白居易出钱开挖龙门一带阻碍舟行的石滩,事成后作诗《开龙门八节石滩诗二首并序》留念,诗中仍反映出他“达则兼济天下”的人生观。

唐武宗会昌六年八月十四日(公元846年9月8日)白居易去世于洛阳,葬于洛阳香山,享年75岁。他去世之后,唐宣宗李忱写诗悼念他说:“缀玉联珠六十年,谁教冥路作诗仙?浮云不系名居易,造化无为字乐天。童子解吟《长恨》曲,胡儿能唱《琵琶》篇。文章已满行人耳,一度思卿一怆然。”元朝诗人元好问评价他说:“并州未是风流域,五百年中一乐天。”在《论诗三十首》“一语天然万古新”句下,元好问自注:“陶渊明,晋之白乐天。”

乾隆皇帝敕编的《唐宋诗醇》对白居易的诗文与为人均给予极高的评价,认为白居易“实具经世之才”,并认为官员应以白居易的诗“救烦无若静,补拙莫如勤”作为座右铭。白居易的文集在日本也受到高度评价。平安时代的菅原道真写汉诗,当时渤海国的人见道真的诗,认为与白居易的诗很像,这样的评语令道真非常高兴,他特别记载下来,引以为荣。

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