美取流產胎兒細胞 治好眼盲


美國肯塔基州路易斯維爾大學的研究人員已成功利用取自流產胎兒身上的視網膜細胞,恢復一名全盲婦女的視力。這項研究成果刊登在最新一期的「新科學家」期刊上。

不過,科學家雖然標榜其研究成果是一大成功,但也擔心衛道人士批評他們是在鼓勵墮胎。胎兒的細胞比起成人細胞更容易適應病患的身體,而且病患也無須服藥抑制本身的免疫系統。報導說,英國對此有明確的規範,以確保民眾不會為了治療另一個人身上的疾病,而去懷孕並終止胎兒的生命。不過美國並無類似的規定。

六十四歲的布萊恩特女士,家族四代都患有退化性眼睛疾病。她原本以為,自己在三年前因這項遺傳性疾病而眼盲後,此生不會再恢復視力。不過,藉由移植取自流產胎兒眼睛的視網膜細胞,她已可重見光明。雖然其視力稱不上極佳,但足以閱讀、收發電子郵件與打電玩。醫師們從流產胎兒身上取出一層視網膜細胞,然後將這兩平方公厘的薄片植入患者的眼睛中。這項移植手術目前似乎還未出現醫療團隊所擔心的短期副作用。另外六名患有色素性視網膜炎或黃斑病變的病患也已在美國接受類似的移植。

發展這項技術的路易斯維爾大學研究員艾拉曼特博士說,要治療這些不治之症是有可能的。不過,他的同僚、也是在這項手術中操刀的外科主治醫師瑞德凱擔心會有人說他們是在鼓勵墮胎。本週稍早加拿大多倫多大學研究人員才宣布,他們從成人身上取出的視網膜幹細胞,能形成修復受損眼睛的細胞。因此,社運團體「複製倫理學評論」一名發言人說,既然可以從成人身上取得幹細胞,利用流產胎兒身上的組織就顯得毫無必要。


自由時報



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