福斯特曼:豪門之子的奇特人生


    在紐約華爾街,福斯特曼堪稱一個奇人,甚至還是一個「神」。

 在投資領域,他好似「獨行俠」,創造出一個個商業神話;在美國社會,他「不問政治」,卻與白宮政要交往甚密;他一生未娶,卻又常常緋聞纏身。他的故事就像一部充滿傳奇色彩的電影。

 青少年時代──在「恐懼」和豪賭中成長

 在福斯特曼豪宅客廳的一角,擺放著一幅蘇汀所畫的小男孩肖像。畫中的孩子沒有表情,看上去很孤僻、悲傷,但富有進攻性。福斯特曼說:「這幅畫很合我胃口,我看到它就像看到自己一樣。」

 1940年,福斯特曼出生在康涅狄格州的一個豪門家庭。家裡有棒球場、網球場和游泳池。在6個兄弟姐妹中,福斯特曼排行第二。當時,福斯特曼家族是美國最富有的家族之一。

 福斯特曼的爺爺於1906年將毛紡織業從德國帶到美國。10年之後,這個毛紡廠成為美國最好的毛紡廠。但是,由於第一次世界大戰期間的反戰情緒,使得與德國有「牽連」的福斯特曼家族很難融入美國社會。後來,福斯特曼的父親因為要娶一位義大利籍美國女子(福斯特曼的媽媽),而與他的爺爺反目成仇,斷絕了父子關係。從此,福斯特曼的父親開始酗酒,還經常「犯精神病」,而且與妻子和子女之間的關係也慢慢惡化了。福斯特曼常常回憶說,他的童年是在「恐懼」中度過的。

 1961年,福斯特曼剛從耶魯大學畢業不久,他的父親又一次失去理智。他與福斯特曼和弟弟約翰廝打起來,還拿出槍來威脅他們的媽媽,差點傷著人。幾天後,福斯特曼的父親打來電話道歉並答應永遠居住在療養院裡。後來,父親很快死於心臟病,終年51歲。

 特殊的成長歷程,還使福斯特曼逐步練出高超的打牌技能,同時也使他養成了一種不服輸的性格。有段時間,他早上參加哥倫比亞大學的法律課程,下午與朋友大賭特賭,漸漸成為一個侵略性十足的打牌高手。福斯特曼至今還記得:「一天晚上,我輸了1萬美元。在早上6點走出賭牌的地方,看到一個清路機。然後想,‘世界上最簡單的事就是把自己扔到清路機下面’。

 賺「第一桶金」──從「買通」女接線員開始

 從哥倫比亞法學院畢業後,福斯特曼在一些小投資銀行工作了一段時間。35歲那年,福斯特曼失業了。他不得不到哥哥托尼的公司裡打工。他回憶說:「托尼當時一個月給我幾千塊錢的薪水,讓我幫他把他的貨幣管理公司──福斯特曼·萊夫帶出困境。」

 此前在投資銀行工作時,福斯特曼曾參與Graham Magnetics公司的公開招股工作。這是得克薩斯州的一家零缺陷卡式錄音帶製造商,由於工作小有成就,福斯特曼得到了該公司董事會的一個席位。1973年該公司關閉,福斯特曼覺得這是賣出公司的最好時機,同時也可給自己帶來一筆可觀收入。但是,他當時連個穩定的辦公地點都沒有,怎麼與人談生意呢?福斯特曼想出了一著妙計:在家「辦公」,借用哥哥公司的電話。於是,他悄悄找哥哥公司的女接線員幫忙,並承諾如果生意談成,就送她一件皮毛大衣。就這樣,女接線員在接電話時會說福斯特曼先生出去了,然後給福斯特曼家裡打電話告訴他。後來,福斯特曼果然做成了那筆交易,賺到了20萬美元,並給那位女接線員買了一件價值1萬美元的皮毛大衣以兌現承諾。

 槓桿收購──影響整個投資行業

 1978 年,福斯特曼與弟弟尼克以及懷特-威爾德公司的前投資銀行家布萊恩·利特爾共同創辦了福斯特曼-利特爾公司,進行商業投資運作。

 福斯特曼天生就是生意人。其他投資者大多靠運氣賺錢,但福斯特曼自有一套資本理論,並琢磨出一個「槓桿收購」方法:利用借款或貸款買進公司,然後再倒手賣出去,利用零售價和整賣價之間的差價賺錢。在上世紀80年代,整個投資行業因福斯特曼的這一「奇想」而發生了改變。

 在為槓桿收購借債時,福斯特曼不再依賴保險公司這樣的中介,而是創立自己的債務基金。這種債務被稱作「夾層債務」。通過在收購中提供股權和債務,福斯特曼可以加快交易運作的速度並全面控制交易。藉助這種方法,他所能做的交易,比同保險公司合作時做的交易大得多,當然風險也大大增加了。

 1984 年收購Dr Pepper公司就是槓桿收購的一個經典案例。福斯特曼從銀行借來5億美元貸款,又從自己的債務基金拿出1.2億美元,再加上價值僅3000萬美元的股權,收購了這家失敗的汽水公司,而該公司恰巧具備可以產生現金的資產。當福斯特曼於1986年出售Dr Pepper公司時,他的股權投資人得到了900%以上的投資回報。

 到2000年的時候,福斯特曼-利特爾公司的6支基金已經在 21 年裡籌集到了逾 80 億美元的資金,每支基金都為各自的投資者賺到了錢。平均每支福斯特曼-利特爾權益基金為其公司絕大多數的退休基金投資者創造了近 60% 的年均回報率。最讓人瞠目結舌的是,福斯特曼-利特爾利用槓桿收購方式買下的公司,幾乎無一例外都實現了盈利。一些被人視為不可能改造的公司,在福斯特曼手裡竟也變成了營業額數十億美元的成功企業。

 「點金」經典──一單生意賺50億美元

 福斯特曼上世紀90年代復興灣流航太公司的經歷,是最令他自豪的「點金」經典。

 1990年,在福斯特曼的極力鼓動下,福斯特曼-利特爾公司以 8.25 億美元的價格購進了生產高貴私人飛機的灣流公司。但就在幾週後,由於美國經濟大蕭條的出現,客機需求量大大減少。年終時,訂單從29個跌到21個。不得已,福斯特曼-利特爾公司1992年又在新機型的開發上投入2.5億美元的投資基金。但到1993年,灣流公司已經負債纍纍,瀕臨倒閉。

 當時,福斯特曼有兩個選擇:要麼將灣流公司賣掉並蒙受巨大損失;要麼重新利用貸款基金來融合巨資。儘管許多人勸他賣掉公司,但他還是無法接受將會造成至少3億美元的經濟損失這一後果。

 福斯特曼咬牙選擇了「堅持下去」,發誓要恢復灣流公司當初的輝煌。他裁掉了灣流公司首席執行官,親自出任總裁。他一面清理公司財務,一面精簡機構,並親自參與了灣流產品的推銷。在福斯特曼的管理下,灣流公司起死回生,生產「灣流4型」飛機的時間從67天縮短到29天;創下60項世界記錄的新機種「灣流5型」也被開發並生產出來,很快風靡世界。

 灣流公司於 1996 年公開上市,兩年後賣給了通用動力公司。1999年,當福斯特曼·利特爾公司獲准拋售手中所持的通用動力股票時,投資人當初在灣流公司投入的6.36 億美元已經變成了56億美元。7年賺了將近50億美元!華爾街再傳神話。

 「花花公子」──66歲不論婚娶,緋聞纏身

 福斯特曼今年已過66歲「高齡」,由於從未婚娶的他總是緋聞不斷,所以至今仍被美國人稱為「花花公子」。

 在福斯特曼的眾多緋聞中,流傳最廣的是他跟英國黛安娜王妃和IMG旗下的女影星、名模伊麗莎白·赫莉的故事。

  對於過去跟赫莉的戀情,福斯特曼從來不正面回答:不承認也不否定。不過,他曾公開表示過,赫莉是他的好朋友。而對於他和黛安娜王妃過去傳出的緋聞,福斯特曼也不願意說得太多。福斯特曼承認對王妃很尊重,也很有好感。不過他說他們之間的關係不像小報記者們所想像的那麼複雜。

 在分析福斯特曼緋聞不斷的原因時,一位熟悉他的朋友這樣解釋:因為他未婚、富庶且有個性,所以很容易成為西方娛樂記者追逐的對象。他的感情生活也常常是人們茶餘飯後談論的話題。他交往的都是知名美女,所以常常惹來很多閒話。不過,福斯特曼對於花邊新聞總是一笑了之,從不願過多解釋。

 當然, 福斯特曼也有「一不留神」說出心裏話的時候。一次,當朋友問他何以能夠一直保持活力時,他笑答:「哈哈,就是跟年輕的女士談戀愛啊!」

 「感情用事」──廣交名流,熱衷慈善

 普天之下,成功者大都有一個共同點──真正的朋友很少。而福斯特曼是個例外,他從不缺少朋友。從商界的格林斯潘、巴菲特、沃爾頓,到體育娛樂界的泰格·伍茲、維傑·辛格、奧普拉·溫芙瑞,再到政界克林頓、布隆伯格、拉姆斯菲爾德、布希,等等,他的朋友遍及各個行業和階層。其原因就在於他幾十年不變的鮮明「個性」:敢作敢為,口無遮攔,而且喜歡「感情用事」。

 福斯特曼與南非前總統曼德拉的故事一直被美國人傳為佳話。那是在 1994年美國總統舉辦的一個晚宴上,曼德拉正在演講。令福斯特曼吃驚的是,曼德拉在講述其長期的獄中鬥爭生活時,並未對社會產生任何怨恨。曼德拉講到了他出獄那年,看見街上到處是失學的流浪兒。為此,他宣布用自己的一半薪水作為助學基金。這讓福斯特曼非常感動。

 曼德拉講完後,有個黑人電影明星非常激動,突然站起身高喊「黑人萬歲! 」「黑人是不可戰勝的! 」現場氣氛頓時變得有些緊張。當時, 坐在台下的福斯特曼突然站起來,急速衝向主席臺,結果被現場不明原因的警衛人員攔住並架到一旁。原來, 福斯特曼是要當場捐出100萬美元給曼德拉作慈善基金。第二天一早,曼德拉給福斯特曼打來電話。從此,二人開始了交往,併發展為親密的朋友。後來,福斯特曼成為曼德拉兒童基金會的重要捐助者和負責人。

 用福斯特曼的話說,他似乎「與黑人特別有緣分」。福斯特曼先後領養了兩個南部非洲的孤兒。第一個孩子是6歲的埃弗里斯,福斯特曼說與之有一見如故之感。來美國後,埃弗里斯說需要一個朋友,福斯特曼就又領養了一個11歲的孤兒塞雅。現在,哥哥塞雅正在佩波戴恩大學就讀。福斯特曼說,他以後還會將埃弗里斯送到那裡讀書。

 福斯特曼一直非常熱衷慈善事業。1998年,福斯特曼和沃爾瑪的繼承人沃爾頓聯合創建了兒童獎學基金會,他們各自捐贈了2億美元,為美國 40多個城市超過6.2萬名貧困兒童提供資助,讓他們可以上私立或者教會學校。

 福斯特曼說:「我一直認為理想比金錢更重要,如果一個人只有賺錢才感到幸福,我認為他的幸福是有限的。所以,我每次從電視上看到很多貧困兒童申請到我們基金會的獎學金,看到那些家長們帶著笑容的面孔,我感覺真比賺錢更幸福。」

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