為挽救地球 美國欲毀撞擊近地小行星


一段時間以來,關於近地小行星與地球相撞的新聞不時出現,地球經受重大災難的場景也不斷出現在歐美大片裡。近日,一顆名為「阿波菲斯」的小行星又進入了美國宇航局(NASA)的視線。據《星期日泰晤士報》12月24日報導,這顆小行星有可能在2029年與地球相撞,目前NASA正在想辦法,避免「災難」的發生。

撞擊的機率約為1/300 2029年可能撞擊地球

據《星期日泰晤士報》報導,按目前的運行軌道推算,一顆4萬噸重的小行星,有可能在2029年運行至離地球只有2.2萬英里處,與地球擦身而過。這個距離在天文學上,就像一根頭髮絲的粗細。

這顆近年頻頻引起科學家關注的近地物體,就是長約1000英尺、被命名為「阿波菲斯」的小行星,它在2004年被發現,現在的代號為「99942」。 「阿波菲斯」是古埃及「毀滅之神」的希臘語名字,「阿波菲斯」現在每323天圍繞太陽飛行一圈。據科學家推測,它撞到地球的機率大約是1/300,時間可能會是2029年4月13日,星期五。科學家們估計,由於「阿波菲斯」可能運行至離地球很近的地方,即便僥倖沒有撞上地球,也有可能撞毀目前在地球軌道上運行的多枚衛星。還有一種說法是,「阿波菲斯」會在2029年與地球擦身而過,由於受到地球引力的影響改變軌道,在2036年撞擊地球。

在全球尋找應對方案

美國宇航局已經加緊籌劃,希望在明年初的美國科學促進會年會上拿出具體應對方案供科學家討論。他們的初步構想是改變「阿波菲斯」的運行軌道,拉大小行星與地球之間的距離,將無法防備的意外可能性減到最小。其中一個可選擇的方案是向小行星發射無人宇宙飛船,以圖改變小行星目前的飛行軌道。另外一個選擇,就是在小行星表面裝置火箭推進系統,將小行星推離目前軌道。

據英國廣播公司(BBC)報導,為了避免人類遭遇一次比「恐龍滅絕還要糟糕的」大劫難,歐洲宇航局、NASA和一些相關機構聯合設立了一項5萬美元的獎金,在全世界徵集跟蹤小行星以及精確探測其軌跡的最佳方法。

美國對小行星很敏感

46億年前太陽系生成時,在太空遺留了一些古岩石碎塊,科學家們通常把這些古天體碎塊稱作小行星。在太陽系火星與木星之間的環繞太陽軌道上,有上百萬顆小行星在運行。科學家擔心小行星撞擊地球將造成人類的滅頂之災。他們表示,小行星撞在海上可能引發海嘯,落在地面上也會造成嚴重災害,因為其撞擊威力等於16億噸TNT炸藥。

美國是對太空研究比較重視的國家,對於會給地球帶來傷害的動向更是格外敏感。NASA對這些危險的「近地物體(NEO)」有專門研究項目,並密切監測著其中123顆小行星與地球撞擊危險性的相關數據,並在不斷更新。歐洲宇航局準備投資4億美元對不同的干擾行星計畫進行測試。

NASA近地物體研究委員會負責人施瓦卡特說,「小行星撞地球是非常可怕的。如果我們的工作完成得好,就可以避免一場自然災難的發生。」施瓦卡特正在美國國會推動一項提案,要求賦予美國宇航局保護地球免受撞擊的責任。他還遊說聯合國的有關機構,爭取國際上的支持和重視。

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