外星生命可能存在的六大跡象(組圖)


一隻飛碟降落華盛頓,從中走出一個瘦高男人克拉圖(外星人)和高大的機器人保鏢。美軍重兵包圍並打傷了克拉圖,機器人以射線報復將現場所有軍械熔化。克拉圖聲稱來自外星,事關地球存亡,要求會見各國元首。被拒絕後,他設法接觸到當時最有威望的科學家,並向其證明自己毀滅地球的能力。軍方終於發現並擊斃了克拉圖,而機器人又使之復活。最後世界頂級的科學家被召集一處,聆聽克拉圖代表星際聯邦發出的最後通牒。
  
以上是今年最新外星人科幻影片《地球停轉之日》(The Day the Earth Stood Still》中的故事情節。這部由超人氣影星基努·裡維斯(Keanu Reeves)(主演《駭客帝國》)主演的影片,自12月12日在北美公映後,立即奪得了北美票房冠軍。
  
在走出影院之後,人們可能會問,外星人真的存在嗎?最近,美國MSNBC網站對外星生命可能存在的6大跡象進行了盤點,這些跡象意味著人類在宇宙中可能並不孤單。

以下就是外星生命可能存在的6大跡象:

1.恆星數量眾多,存在外星生物的可能性極大
  
早在1961年,天文學家Drake發表了一道方程式,用來評估與外星生物聯絡的可行性,這道方程式就是著名的德瑞克方程(Drake’s Equation)。之後,著名的統計學教授Amir D. Aczel在他的著作《Probability 1: Why There Must Be Intelligent Life In the Universe》中以德瑞克方程為基礎,並配以統計學來計算外星生物存在的機會率。得出的結論是:存在外星生物的機率幾乎等於1。  

搜尋地外文明計畫(以下簡稱SETI)研究所資深天文學家肖斯塔克指出,雖然還沒有發現直接證據證明地球以外的世界有生命存在,但宇宙中畢竟擁有數量驚人的恆星,因此,存在外星生物的可能性不但有,而且還可能很大。過去10年的研究顯示,宇宙中至少有一半以上的恆星成為行星的「港灣」。
  
據肖斯塔克估計,單是銀河系的行星數量就達到驚人的1萬億之多。他說:「其中一些行星一定經歷了地球所經歷過的過程並產生生命,這些生物最終進化成我們所說的‘有感知力的生命’。」他指出,這只是其中一種可能性。「如果人類是銀河系甚至整個宇宙的唯一智能生物,那我們確實是一個奇蹟。」文中的這張圖片是哈勃太空望遠鏡拍攝的,展示了銀河系中的年輕恆星。

外星生命可能存在的六大跡象
哈勃望遠鏡拍攝的星團照片。(網路圖片)

2.太陽系存在大量有水世界
  
正如我們所知道的,水是生命產生和存在的一個關鍵要素。在我們所處的太陽系,液態水的存在實際上非常普遍。越來越多的證據顯示,火星地下可能流淌著液態水。木星的一顆衛星——木衛二「歐羅巴」似乎也存在一個液態海洋。其他兩顆衛星——木衛四「卡利斯托」和木衛三「蓋尼米德」也同樣可能是一個有水世界。除此之外,水的足跡也可能遍佈土星的兩顆衛星——土衛六「泰坦」以及土衛二「恩克拉多斯」。肖斯塔克說:「目前已經發現7個可能存在液態水的地外世界,這顯然是一個令人振奮的消息。」

外星生命可能存在的六大跡象
土衛二「恩克拉多斯」(網路圖片)

3.地球生命「快速」進化
  
據科學家估計,地球的歷史大約在45億年左右。最早的證據顯示,生命起源於澳大利亞距今34億年的名為「疊層石」的細菌席。鑒於這些細菌已經具備生物學的複雜性,科學家認為,由它們產生的生命形態可能在34億年以前就已經立足於地球之上。肖斯塔克說:「這並不是完全沒可能,生命進化的速度畢竟太快了。」但需要提醒人們注意的是,地球的這種進化過程如同中了彩票,其他星球並不能像它這樣如此幸運。

4.生命能夠在極端環境下繁衍生息
  
科學家幾乎在地球上的任何地方都發現了生命,無論是冰冷漆黑的大洋深處、滾燙的熱液噴口、南極冰層下方還是南美洲炎熱的阿塔卡馬沙漠,生命都能頑強地存在下去。肖斯塔克說:「生命能夠適應極端惡劣的環境,宇宙中絕大多數星球都是處於極境下的棲息地。」眾所周知,火星是一個對生命極為「不友好」的世界,但在地球上發現的一些微生物——包括圖片中這個在礦井深處發現的微生物——卻也可以在這顆紅色星球的地下存活下去。這些被稱之為「極端微生物」的發現允許科學家「壓縮」地外生命存在所需條件的清單。肖斯塔克說:「 我們一直認為產生生命必須要有液態水,現在看來,這個條件可能並不是必須的。」

外星生命可能存在的六大跡象
在礦井深處極端環境發現的微生物。(網路圖片)

5.外星人可能正在遠方給我們發信號
  
肖斯塔克及其所在SETI研究所的同事經常利用世界上一些最大的射電望遠鏡觀測遙遠的星球,以接收外星人發出的聯絡信號。雖然在搜尋過程中曾發出一些警報,但他們接收到的信號最終被證實不過是人為干擾的結果,例如過往人造衛星發出的噪音。雖然至今沒有與外星人取得聯繫,但科學家並沒有選擇放棄,而是一直在努力搜尋著。
  
1977年8月15日,俄亥俄州大學大耳朵天文臺在搜尋中探測到一個信號,20多年過去了,這個信號仍繼續挑起人們的興趣,原因就在於至今沒有對信號作出解釋。肖斯塔克說:「這無疑是一項引人注目的發現,以至於發現它的天文學家情不自禁在列印紙上寫下 ‘Wow!’。」雖然後來也曾多次進行實驗,希望再次發現這個信號,但最終都以失敗告終。他說:「你可以說這個信號是由外星人發出的,但他隨後便停止發送。至於事情的真相到底是什麼,你可能永遠也不知道答案。但站在科學的角度,我們不能說這個信號就是外星人的手筆。」

外星生命可能存在的六大跡象
天文學家20多年前因發現疑似外星人信號而在列印紙上寫下「Wow!」(網路圖片)

6.有人聲稱發現了外星人來訪的證據
  
有大約一半的美國人相信外星人曾經造訪地球。為了證實他們的說法,目擊者拿出了飛碟和撞擊著陸時產生的碎片的照片。但迄今為止,還沒有一項證據能夠令肖斯塔克信服。另有理論認為,世界各國政府一直相互協作共同保守外星人曾經來訪這一世界上的最大秘密,對於這些說法,肖斯塔克也同樣不買賬。他說:「我真的很難相信。」但類似這樣的懷疑並不能阻止遊客前往新墨西哥洲羅斯維爾等地區的腳步。據傳說,60多年前一個不明飛行物曾在羅斯維爾墜毀。圖片中展示的是被一家博物館收藏的假外星人,雖然是個冒牌貨,但它卻是照相機鏡頭的寵兒。

外星生命可能存在的六大跡象
圖:一家博物館收藏的假外星人。(網路圖片)



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