21世紀10大人類道德爭議事件

2010-01-20 21:09 作者: 李曉宇編譯報導
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21世紀的第一個10年過去了,對於剛剛過去的10年,各大媒體與專家們紛紛羅列了很多名單以饗大眾。本文摘譯了探索研究院(Discovery Institute)的高級研究員、生物倫理學和文化中心顧問史密斯(Wesley J. Smith)的一篇專文,文中列出了這十年中發生的十大生物倫理事件,標題與內文也許不聳動,但是事件背後的意義引人深思。以下是內容摘譯:

生物倫理事關重大。這一領域對公共政策和道德價值方面的問題有巨大的影響力。比如:如何對待人類社會當中最脆弱的群體?是什麼讓我們成為人類?事實上,人之不同於禽獸的重要一點,是因為有道德。因此目前生物倫理學的趨勢,闡釋了我們人類文明所處的位置以及正在為後代開創的文化特質。

10、反人類的環保主義凸顯

深生態學(deep ecology)最激進的環保主義言論認為,人類是世界的敵人,是地球的愛滋病,正如一名宣導者所主張的:拯救地球需要把地球上的人口降至10億以下。人們很容易忽視這樣的悲觀厭世已經到了激進的邊緣。可悲的是,過去10年中,對以嚴酷方式減少人口的措施投以無悔的支持,竟成為保護生態環境的一部分主流,而在目前對抗全球暖化運動中已經普遍存在。中國的獨生子女政策,不僅沒有被抗暖化活動的激進人士視為大逆不道的可惡行徑,甚至還受到有影響力的領導人的頌揚。

英國綠黨領袖、英國政府可持續發展委員會主席波利特(Jonathon Porritt)表示,通過避孕和墮胎來遏制人口增長必須成為應對全球變暖政策的核心。激進的環保主義似乎已經演變成反人文主義,其結果可能是為優生學和激進的人口控制提供新動力。

9、生物殖民主義的增長

絕望和一貧如洗的人們越來越多的利用他們的身體器官和功能來換取報酬。例如,人體器官已經形成黑市,在這黑市中有錢的西方人旅行到印度、孟加拉、土耳其等國家購買腎臟等,以避免漫長的器官移植等待。在菲律賓,器官的利用十分氾濫,以致政府被迫規定對非公民做器官移植手術屬於非法。最糟糕的是在中國,據聯合國等機構可信的指控表明,關在監獄裡的人--可能是法輪功學員,被虐殺,然後被非法販售器官。

購買器官並非生物殖民主義唯一增長的部分。英國《每日郵報》報導,烏克蘭的婦女懷孕和墮胎創造幹細胞供美容使用,她們因此獲得報酬;據BBC報導,這種做法甚至可能包括殺嬰。印度的貧困婦女出租子宮給富裕的婦女懷孕,還有些西方人購買印度的試管受精胚胎,因為在那價錢便宜。

8、美國反墮胎人數增長

民意測驗結果顯示,在過去十年中,認同反墮胎的人數急劇增加。例如,2000年的一項蓋洛普民意測驗顯示,有48%的受訪者"提倡墮胎",43%的人"反對墮胎"。到2009年,這些數字已經扭轉並超過了半數,大多數人反對墮胎(51%),而只有42%提倡墮胎。這些改變也反映在公共政策上,例如,關於部分分娩墮胎的聯邦禁令和出生嬰兒保護法案的通過。如果這種趨勢持續下去,最終可能動搖它的基礎--羅伊方案。

7、圍繞歐巴馬醫保法案的紛爭

歐巴馬醫保法案引發的政治騷動,是發生在剛過不久的2009年底的事件,不僅在美國,而是在整個發達世界。醫保法案的反對者在政治辯論中的強力取勝,可能不會阻止法案通過成為法律。這表明,大多數美國人不想要歐洲式的醫療保健,也不想要醫療保健配給制度。這個辯論不會因為法案的通過或失敗而結束,醫療改革可能仍會是美國未來十年最重要的話題之一。

6、在華盛頓州協助自殺成為合法

儘管有些人認為不可避免,協助自殺合法化1994年在俄勒岡州取得突破後仍然面臨很大的困境。多年的失敗後,到2008年,這個明確得到資助的倡議活動,得到一名很受歡迎的前總督的推動和資助部分費用,最後在華盛頓州取得成功。有趣的是,法律剛一生效,就受到抵制:很多當地的醫生和醫療保健系統公開退出支持者行列並加以抵制。

一個月以後,一名蒙大拿州的主審法官宣布一項協助自殺的憲法權利,蒙大拿州最高法院最終撤銷這項決定,但也裁決根據遺囑法醫生為末期病人開處致命處方是合法的。然後,在2009年,僵局重新出現,很多州的立法部門如夏威夷、亞利桑那州、威斯康辛州、佛蒙特州和新罕布希爾州拒絕步華盛頓州的後塵。不過,華盛頓州的勝利仍然鼓舞了協助自殺支持者的士氣,誓言未來10年要大力開展合法化運動。

5、成人幹細胞研究成功

當胚胎幹細胞辯論第一次在克林頓總統任期最後出現時,生物科學家和他們的媒體追隨者堅持說,胚胎幹細胞為醫療發展與再生治療提供了"最好的希望"。但是同時,卻淡化成人幹細胞發展的其它潛力,例如,成人幹細胞無法發展成為人體的每一種細胞,即所謂"多樣衍生(Pluripotency)"。

但事情並沒有像他們預期的那樣。相反,胚胎幹細胞證明難以駕馭,而且出於安全考慮仍沒有批准用於人體試驗,儘管有兩項研究可能會在明年開始。相比之下,成人幹細胞則已顯示出驚人的能力。例如,在早期人體試驗中,成人幹細胞幫助糖尿病患者提供胰島素,為脊髓損傷癱瘓的人恢復知覺,幫助治癒不良的心臟,並給自體免疫症如多發性硬化症患者提供希望。成人幹細胞研究的這些驚人的進展有別於胚胎幹細胞,是為數不多的真正好消息之一。

4、瑞士的"自殺旅遊"

在過去十年中,瑞士作為一個國家幾乎變成"自殺醫生"科沃基安(Jack Kevorkian)的代言人,其自殺診所迎合了日益增長的國際客戶。主要有來自英國的末期病人、殘疾人士、甚至還有雙重自殺者;如身患絕症的老婦和她因為虛弱不想讓別人照顧的丈夫。正如科沃基安在上個世紀90年代時的一系列倡導,這種行為還得到了獎勵。面對自殺旅遊的一個頂峰時期,英格蘭的首席檢察官還出版了一個指南,指導病弱者的家人和朋友幫助行將死亡者、殘疾人、或體弱者自殺。其它地方也模仿瑞士。在美國,"最後退出網路"似乎已經創建多個移動自殺診所,導致其幾名組織者被起訴。

與此同時,澳大利亞的"死亡博士"菲力浦走遍世界各地舉行開辦"如何自殺"診所。然而在這十年接近尾聲時,感覺潮流可能要逆轉:瑞士政府似乎準備關閉自殺旅遊業,甚至完全禁止協助自殺,雖然這不太可能。

3、試管嬰兒的混亂狀態

美國加州八胞胎母親蘇爾曼(Nadya Suleman)的故事家喻戶曉,她的個案突顯了輔助生殖產業的所有問題。在美國和其它許多國家,這一領域幾乎不受管制。因為沒有對在一個試管嬰兒的程式中植入的胚胎數作出規定,我們現在40萬個多餘的胚胎冰凍著。法令的缺乏導致了人類卵子市場的出現,其中被認為符合優生學的大學年齡的女性在接受巨額費用後捐贈卵子,可是這個過程可能導致捐贈者死亡或重病。試管嬰兒導致分娩變成了製造,為我們的後代選擇他們的基因構成。依此發展很可能在不久的將來,嬰兒基因將可以由三位家長創造。再下一步是什麼?其實是令人擔憂的。

2、布希胚胎幹細胞資助政策

2001年8月9日,當布希簽署一項行政命令,限制聯邦政府資助胚胎幹細胞研究的界限,他掀起了一場近十年之久的風暴性大火。這並不是說美國國立衛生研究院基金在布希當政期間沒有資助胚胎幹細胞研究;其實資助達近2億美元之巨。加州通過71號提案,授權10年間30億美元債券資金用於胚胎幹細胞和人類克隆研究。其他州和私人慈善事業還資助了這項研究。事實上,洛克菲勒研究所公布的一項研究報導說布希當政期間超過20億美元來自私人和公共來源的資金投入了胚胎幹細胞研究。

那麼究竟還有什麼大驚小怪的呢?但自由派媒體真正在意的是,布希的政策釋放出了一個明確的訊息,那就是胚胎畢竟是最初的人的生命,這就涉及到不能碰觸最敏感的人類生命來源問題,但是另一個敏感問題是人工流產,這使得布希的政策因而陷入爭議。具有諷刺意味的是,布希一再表示相信科學家能夠找到辦法,在不破壞胚胎的情況下獲得胚胎幹細胞研究的好處。但是隨著科學家轉向IPSCs來尋求他們希望從胚胎幹細胞研究想得到的東西,禁止幹細胞研究便失去了它的政治效力。因此,當歐巴馬總統取消布希的政策時,其實是有點畫蛇添足的意味。

1、特麗(Terri Schiavo)之死

關於美國佛州植物人特麗被緩慢餓死的爭論是令人痛苦的,這無疑是10年來生物倫理領域中最重要的事件。誰對所發生的這件事情沒有看法?一個看似永恆的問題,人們痛苦地爭論一個道德上的問題:剝奪一個認知能力嚴重受損的人的食物和水是不是正確的事情?她去世近5年了,大部分人都還沒有解脫。每當人們報導一個"神奇的甦醒"的故事時,我們的思想和媒體的筆,立刻回來質問這個例子是否與特麗的情況有所不同。

還不只是這些。特麗死亡和被埋葬後,在民意測驗中多數人的投票支持下,生物倫理和移植醫學最顯著的聲音是,有人公然認為持續昏迷的病人應該在徵得家人同意後,其器官可以被摘除,當然這會導致病人的死亡;甚者有人認為可以當作他們已經死去,而將其直接用於研究工作。隨著歐巴馬醫保法案的實施,關於是否應該持續承擔這些病人的護理費用?已成為人們關注的最尖銳的道德問題之一。

前美國副總統韓弗理(Hubert Humphrey )曾經說過,判斷一個社會的好壞要看它如何對待其最脆弱的公民。不言而喻,這解釋了為什麼特麗的故事遠遠超出了個人和家庭的悲劇。

以上這些故事告訴了我們和人類社會什麼呢?

首先,我們處在是否強調人類優越主義的危險之中,是要堅持人類固有尊嚴和生命平等的信仰,還是趨向強調人類生命的品質。可以肯定的是,通向強調人類生命品質的的道路,已經被證明是不直的,甚至是不暢通的。事實上,有令人鼓舞的跡象表明,生命的神聖價值可能捲土重來。另外一點可以肯定的是:在今後幾年或幾十年中,生物倫理問題將繼續衝擊著我們的信念並產生深刻的影響。

原文請參考:http://article.nationalreview.com/?q=MzkzNjkzZGJhYmMwYzQ1MjFjNjZhYjE5ZDEyOGU4Mzk

(文章僅代表作者個人立場和觀點)

来源:大紀元

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