跨越關山終面世 是非利弊猶待評(圖)

歐巴馬簽署健保改革法案

2010-03-27 12:29 作者: 宋傑
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華盛頓 - 3月23日:在歷經14個月之久的政治鬥爭之後,美國歷史性的健康法案終於以219票支持對212票反對在眾議院通過。圖為美國總統歐巴馬在簽約後民主黨議員鼓掌。(Getty Images)

【看中國時報記者宋傑綜合報導)3月21日,美國聯邦眾議院以219票贊成、212票反對,正式通過參議院修正的「健保改革法案」;3月23日中午12點左右,美國總統歐巴馬在國會領袖的見證下,簽署健保改革法案,使美國全民健保正式邁進新紀元。

這一耗資九千四百億美元的法案將為目前沒有醫療保險的3,200萬美國人購買私人醫療保險提供補助,同時將禁止保險公司拒絕為已經患病的人提供保險。

美國醫改給消費者帶來的變化

醫療改革的措施將在未來幾年裡陸續生效。根據新法,原先的聯邦政府低收入人口醫療保障計畫(Medicaid)將被擴大。新的覆蓋標準提升到家庭收入低於聯邦貧困線133%的水平。

新法要求目前絕大多數沒有醫療保險的美國人通過政府經營的保險交易中心購買保險。收入在聯邦貧困線133%--400%的美國家庭都可以享受保金補貼。

保險交易中心同樣適用於因為失業而失去僱主提供保險的美國人。此外,任何年紀的美國人如果找不到保費低於年收入8%的保險計畫,可以購買專為30歲以下的年輕人提供的保費較低的意外災難險。

改革的各項方案將分期先後實施。最快的一項生效條款要求保險公司將不能再以申請者具有「投保前存在病症」為理由加以拒保。

法案生效6個月後,保險公司將被禁止為保戶終身可獲得的保險福利設定上限,同時也不能取消生病保戶的保險計畫。

小企業將獲得稅收優惠,為其僱員提供保險。另外,針對美國健保體系目前浪費過多的問 題,新法案將最早在2011年要求每人的保險金80%--85%用於支付醫療保險,而不是保險公司不必要的行政開支或CEO的薪酬。

新法要求絕大多數美國人主動投保 拒絕投保意味著交付罰金。

從2013年開始,美國政府將對年收入超過25萬美元的家庭加征3.8%的投資收入稅。另外,這個收入階層的美國人還將上調聯邦老年人醫療保障所得稅(Medicare)。

從2018年開始,為僱員提供個人年度保金超過10,200美元或者夫婦超過27,500美元的僱主將被徵收高達保金40%的額外稅。

健保案過關代價重大 美社會反對聲浪未減

跨黨派機構美國國會預算辦公室(CBO)估計,通過降低醫療保健支出和擴大財政收入,醫療改革將在未來10年內削減美國財政赤字1,430億美元。

不過,以共和黨為主的國會反對派認為,醫療改革將導致政府機構更加臃腫、企業和居民醫療成本增加、市場競爭和技術研發受阻、以及寅吃卯糧的預算赤字擴大。

民調顯示,49%民眾反對健保改革案,40%支持。共和黨譴責這項法案讓聯邦政府接手健保,既花錢又錯誤。

如果民主黨議員不能扭轉社會的反對聲浪,11月期中選舉可能丟掉飯碗,屆時共和黨將重新掌控國會,在歐巴馬首屆任期的後半段削弱他的聲勢。時下美國經濟復甦緩步,失業率9.7%,絕對是11月國會選舉的關鍵,但健保改革的角色也越來越重要。對民主黨而言,健保案通過對即將到來的期中選舉是利還是弊,還有待觀察。

美14州提出訴訟 指控健改法案違憲

在美國總統歐巴馬簽署健保改革法案,使這項法案成為法律後,14個州當日提出訴訟,以該計畫超出了聯邦政府的憲法許可權,並侵犯了各州的主權為由阻止該計畫實施。

以佛羅里達州檢察長麥可倫為首的14個州檢察長,指責健改法案中強制大多數人購買健康保險。麥可倫是共和黨籍,他告訴記者:「這不是黨派問題。對各州大多數居民而言,這是我們人民所將付出的代價,以及個別公民的自由問題。」

根據全美州議會聯合會議,另有約34個州已提出、或宣布有意提出類似訴訟。

来源:看中國時報

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