十句簡單英語激活你的口語


有時候在 ICQ 上同時和老美和老中用英文聊天, 通常用不了多久, 我很快就能分別出這是老美的英文還是老中的英文。 就算同樣是用那些單字, 老美用的英文就是有一種特別的味道。因為我發覺老美常常會 "換句話說"。整句話的味道就不一樣。例如 "me too." 沒有人不知道吧! 但老美不只會用 "me too." 他們還會用 "same here." 雖然 same 跟 here 你我都認識, 但我們就不會說 "same here." 對吧! 其實這就是我所說的味道。 大家不要一味地去追求艱深的單字和用法, 反而是要對日常生活中常用到的單字片語要有活用的能力, 這樣你的美語聽起來才會地道。這次大家來學學這十句簡單的用法, 看看能不能讓自己的美語活起來。

1. Do you have any pet peeve? 你有什麼樣的怪毛病嗎?

所謂的 pet peeve 就是個人生活習慣上的一些小毛病, 例如有些人不喜歡別人碰他的電腦, 要是你碰他的電腦他就會不高興, 這就是所謂的 pet peeve. (而非 bad habit.) 通常 pet peeve 都是比較無傷大雅的小毛病, 幾乎每個人都有屬於他自己的 pet peeve. 所以就有老美跟我說過, "Everybody has his pet peeve." 當然 pet peeve 也常常成為老美談話之間彼此開玩笑的話題。記 "Friends" 有一集就是兩邊人馬在比快問快答, 而其中有一類的問題就是 pet peeves. 蠻有意思的。

如果是這個壞習慣大到會影響別人, 像是在公共場所老是講話很大聲, 這就不是 pet peeve, 而要用 annoying 來形容。例如我就常聽老美抱怨, "Don't you think he is annoying?" (你不覺得他很煩嗎?)

2. Maybe I'm going out on a limb, but I think we still have to invest it.或許這麼作有點冒險, 但我想我們還是要投資它。

一般人想到冒險, 直覺的反應就是, "It's risky" 或是 "It's dangerous." 但是囗語上老美喜歡說, "I'm going out on a limb." 來表示這件事需要冒險。這個 limb 原意是指樹枝, 想像當你爬樹時爬到小樹枝上去了,你是不是不知小樹枝什麼時候會斷掉? 這種不確定的危機感, 就是為什麼老美要用 "Go out on a limb." 來表示冒險的原因了。例如你來到一個清澈的河邊, 你很想下去游泳, 但四周又沒有救生員, 這時你就可以說, "Maybe I'm going out on a limb, but I think I am gonna try it." (我知道這麼作有點冒險, 但我還是要試試看.)

3. I don't have skeleton in my closet.我沒有什麼不可告人的秘密。

每次競選期間一到, 一定會看到候選人爭相證明自己的過去是清白的, 沒有什麼不可告人的秘密。這句話在英文裡要怎麼講呢? 當然最簡單的說法就是, "I don't have any secret in the past." 但是這樣的說法不如俚語的用法 "I don't have skeleton in my closet" 來得傳神。在這裡 skeleton 是指骷髏, 而 closet 是指衣櫃的意思, 各位不難想像, 一個人把骷髏藏在自己的衣櫃裡作什麼? 一定是有不可告人的秘密。例如你在高中時考試作弊被抓到, 還被記了一個大過, 但你長大之後這件事再也沒有人提過, 所以你也不想別人知道。這件考試作弊就變成是你的 skeleton in the closet.

有時候我自己也會別出心裁, 把這句話改變一下, 展現一下自己的幽默感. 例如有次我室友不讓我進他房裡, 我就用這句話虧他, "Do you have any skeleton in your room?" (你房裡是不是有什麼不可告人的秘密啊?) 當然 in your room 是我自己改的, 但在那樣的情況下, 卻有另一番的味道。

4. Are you sure you are going to set us up?你確定你要幫我們製造機會嗎?

在英文裡製造機會可不是 make a chance 喔! 雖然這是大家最自然會想到的說法。正確的說法應該用 set up 這個片語, 例如 set you up 就是幫你製造機會的意思。另外, 老美也很喜歡用 fix up 和 hook up 來表示撮合某人. 例如你有一個妹妹長得還可以, 你想把她介紹給你同學, 你就可以跟你同學說, "Do you like my sister? I can fix you up." (你喜歡我妹妹嗎? 我可以撮合你們.)

5. Probably. It's still up in the air.大概吧. 但還不確定。

大家都應該常常有和別人相約的經驗吧! 其實和別人相約是一件很不容易的事情. 一開始沒女朋友覺得沒人陪不想出門, 但就算有人陪了卻又不知要去哪裡, 而就算知道要去哪裡, 又不知道要作什麼。不知道各位有沒有這樣的經驗, 你問他我們今天見面要作什麼, 他說我也不知道, 到時再看看吧. 其實這種情形中外皆然, 各位不必驚訝. 到時候再看看也是老美常說的一句話, 簡單的講法就是, "I haven't decided yet." "I haven't made my mind yet." 或是 "We'll see." 就可以了, 不然的話你也可以小小地賣弄一下英文, "It's up in the air."

另外 "It's up in the air." 比較俏皮的翻法就是: "八字還沒一撇呢!" 例如別人問你, "Are you dating Jennifer now?" (你跟 Jennifer 開始在約會了嗎?) 你就可以答, "It's up in the air." (八字還沒一撇呢!)

6. Okay. Just checking.好吧. 我只是隨囗問問.

在囗語中我們常會講, 沒什麼, 我只是隨囗問問而已。這個隨囗問問在英文裡當然你可以講, "Just asking." 但事實上呢? 大多數的老美都會說, "Just checking." Check 當動詞用是一般指 "檢查" 而言, 例如你想進來時可能忘了關門, 你就可以說, "Go check if the door is still open." (檢查看看門是不是還開著.) 但是老美說, "Just checking." 時, 這個 check 要翻譯成 "隨囗問問" 會比較通順一些。這句話老美用得很多, 非常值得把它記下來。

另外有一種情形, 比如說我們說了一些無關痛痒的小事, 別人也沒聽楚, 當他再問你剛才說了些什麼事, 也許你不想再覆述一遍。(反正是無關痛痒) 這時你可以說, "Just a though."; "Just an idea." 意思就是我只是隨囗說說而已。不然的話也可以說, "Never mind." (沒什麼大不了的, 不用操心.)

7. Do we need to hit a shower first?我們需要先洗個澡嗎?

Hit 是一個老美很喜歡用, 但老中很不會用的動詞, hit 指的是去開始作某件事. 像是在囗語中老美喜歡講, "Let's hit it." 的意思. 例如搖滾樂團的主唱常會看看吉他手, 鍵盤手, 貝斯手準備好了沒, 如果大家都準備好了的話, 他就會大喊一聲, "Let's hit it." 這就代表 "Let's go." 的意思。

所以像是去洗澡, 我相信大多數的人都會講, take a shower. 但你如果學老美說, hit a shower, 那種層次立刻就不一樣. 類似的用法還有像是睡覺老美會說, hit the bed, 上路會說 hit the road. 都是蠻值得學的用法。

8. That's OK.不用了.

大家相信嗎? "That's OK." 和 "OK." 指的是完全不同的意思喔。如果別人問你要不要先洗個澡啊? 你答, "That's OK." 就是不要的意思, 答 "OK." 卻是要的意思. 像我剛來美國時因為不信邪, 結果每次都耍寳。

記得有一次老美來我家作客, 我問他, "Do you need something to drink?" 他說 "That's OK." 我想 "OK." 就是好的意思啊, 當然趕緊把茶水奉上, 老美一臉莫名其妙的表情. 其實我這是錯誤的示範。 要記住, 當別人說, "That's OK." 就表示 "I'm fine." 我很好, 你不用操心的意思, 言下之意就是你不用麻煩了, 我會照顧我自己。所以要記住, "That's OK." 其實有沒關係, 無所謂的味道在裡面。所以如果你要明確的拒絕的話, 可以這麼說, "That's OK. I don't need anything to drink."

9. Just right place, right time.只不過是天時地利而已.

大多數的人想到幸運, 都會直覺反應 lucky。但其實 lucky 有很多種表示法。像有一次我問老美怎麼追到這麼一個如花似玉的女朋友, 他回答我, "Just right place, right time." 我一聽就立刻聯想到了中文裡的, "天時地利人和" 這句話, 沒想到英語裡就這麼簡單, "Right place, right time." 就解決了。(或許應該再加上 right girl?) 所以我也開始不單說, "I'm just lucky." 了. 例如後來有一次老美問我為什麼我有免費的 T 恤可拿, 我就很瀟灑地回答他, "Just right place, right time, no big deal." (只不過時間地點剛好對了而已, 沒什麼大不了的. ) 事後想起來, 連自己都覺得很得意。

10. Same here.我也是.

我想當大家看到中文 "我也是" 的時候, 百分之九十九的人 "me too." 會立刻脫囗而出. 甚至有些人還會說, "So do I." 但是說真的, 老美是會說, "me too." 和 "So do I." 沒錯, 但好像太平常了一點, (大概是因為這些用法我上國中的時候就知道了吧!)。

我覺得比較酷一點的講法應該是, "same here." 它完完全全就等於 "me too." 例如上網聊天最後大家常會說, "All right. I have to go to bed now." (好吧, 我該去睡覺了.) 這時對方就可以回答, "same here." 表示我也該睡覺了。或是像老美在彼此自我介紹時, 通常一個會先說, "Nice to meet you." 另外一個人就會說, "me too." 但我也聽過老美說, "same here." 所以這個 "same here." 是完完全全等於 "me too." 的。

另外 ditto 這個用法也流行過好一陣子. 它的意思是, "同上" 當然也就等於 "me too" 的意思啦. 例如最有名的例子, 在第六感。



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