與美國人打交道的人 都有這種體會


美利堅民族是個年輕、天真、自信、富有生氣的民族。像個血氣方剛的青年人,美國人生性好動,不甘寂寞。像個精力充沛的年輕人,美國人不停地幹這忙那,似乎有永遠也使不完的精力。城市裡的人似乎永遠趕著去什麼地方;鄉村裡的人總是在農田、養雞場、穀倉、奶牛場之間奔跑不停;辦公室裡的人有著堆成山似的文字工作(paper work)要做;公司裡的秘書手腳不停地接電話、送文件。你在街上走逛,後面的人會大步流星地超趕到你的前面;你去餐館就餐,難得尋覓到能與你說笑寒暄的伴侶。生活的節奏像一根上足了的發條一樣,有條不紊地不停運轉,構成了一幅繁忙的現代人生活畫面。

美國是個尊重個性、崇尚個人主義的國家,個人奮鬥成功的故事是「美國夢」的精髓部分。無論是卡內基從一貧如洗的學徒工到富甲天下的鋼鐵大王,還是林肯從平頭百姓之家平步青雲地登上總統寶座,他們都是普通美國人津津樂道、夢寐以求的個人成功典範。

在世界上許多國家裡,人事關係、家庭背景是一個人獲得成功的必不可少的條件,如在義大利,人們需要教父的幫助,在非洲,人們必須得到酋長的引薦。但在美國,人事關係固然有助於人們取得成功,但更重要的,是個人的努力精神、才能智慧、進取勇氣和隨和性格。美國是個「自己動手」的社會,人們對機會均等的觀念堅信不移。在那裡,成功既不靠家世「祖傳」,也不靠他人賜予。個人進步,全在於自己的艱辛努力和不息奮鬥;個人進步,也是自我價值實現的主要標誌。

從一定程度上講,個人進步的衡量標準之一是看一個人的職位升遷,因為常識告訴人們,任何一個單位,凡奉行任人唯賢精神的,只有那些有才能、工作成績出色的人,才可能經常得到提拔晉升。鋻於這個原因,美國人對獲取一份好工作──一份時常能帶來機遇的工作,十分重視。受聘之前,他們多方打聽,仔細調查,盡量設法確信那份工作對自己有利。一旦發現工作環境不利,美國人會毫不猶豫地改換門庭,另謀他職,即「跳槽」(job-hopping),因為大多數美國人都遵守此則行事,離職對於他們決非什麼不體面的事情;相反,它睦作追求個人進步的一種象徵,被看作尋覓升遷機會的一種努力。

中國有一條古訓,「禮多人不怪」。我們請人來家吃飯時,明明做了一桌子的菜,卻對客人說:「今天沒什麼菜,隨便吃吃」。我們之所以這麼做,是因為自謙在我們文化裡是一種禮貌。然而,美國人對這類「轉彎抹角」方式表達的禮貌覺得難以恭維。與大多數歐洲國家的人一樣,美國人喜歡直率地表述自己的觀點和意見。在他們看來,一是一,二是二,沒有必要在簡單的事實面前添加多餘的修飾詞句。譬如:美國人請人去他家作客,他們會指著桌上的菜餚明確地告訴客人,「我們為你的到來,準備了這些好吃的東西,希望你喜歡它們」。

美國人認為,我真誠地邀請你來,當然得讓你明白我的誠意所在。由於美國人講究直率,在平時的交往中,他們對事情和人都樂於直抒己見,坦言相告。他們認為,各人意見不同是理所當然的事,所以,人們在交換意見和隨便閒聊中,決不會因你的意見不同而感到大驚小怪。一句話,只要言詞不太唐突、尖刻,意見上的爭執是無傷大雅的。

這種直率反映在評議使用上,美國人在交談中「廢話」(waste words)較少。他們在回答他人的提問時,喜歡用簡單、但觀點明確的「yes」,「sure」,「No」,「of course」等詞。這些簡單的答語並不表示美國人講禮貌,或者腦子簡單,而是他們不拘禮節、坦率直爽之性格的體現。

許多與美國人打交道的人都有這種體會:當你讚賞一個美國人時,如說他車子開得好,漢語講得漂亮,他會莞爾一笑,道聲謝謝。但當我們中國人稱讚同胞時,如說某人文章寫得好,英語講得流利,他會自謙地連聲說道,「不好,不好」,或者「哪,哪」。東西方人文化上的這種差異既值得玩味。。。。。

来源:美國中文網

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