史前文明探秘:三葉蟲上的鞋印(圖)


三葉蟲,一種節肢動物,生存在古生代的寒武紀和奧陶紀,在地球上存在的時間為6億年前∼2.8億年前,其化石是目前人類所知的最古老的化石之一。

如果有一天,一隻人類的腳踩在三葉蟲上,會說明什麼呢?

在距離加拿大與阿拉斯加邊界數英里遠的老克羅河畔,加拿大國立博物館的哈靈頓和多倫多大學的歐文發現了一些古老的動物骨頭,它們向數萬年以前北美洲沒有人類的說法提出了挑戰。

1973年的《史密松博物館志》記載著這兩位加拿大人的驚人發現:他們發現的北美洲馴鹿的脛骨上有整齊的刮痕及齒痕,一端被逐漸削薄,明顯是被人用銳利的石器有目的地切割過,這根脛骨很像是用來刮乾淨獸皮用的人造器具。除此之外,兩人還發現了兩塊已變成化石的長毛像的骨頭,很明顯可以看出,骨頭還是新鮮的時候,曾被人弄斷過。經過放射性碳定年法測定,這些古物大約存在於25000年∼32000年前。

其實早在幾十年前,科學家們就已發現了一些無法解釋的足印。

1930年,貝利歐學院的地質系主任包羅博士在肯塔基州的一處山上,發現了10處完整的人類足跡,有些足跡甚至存在於石炭紀沙石中。所有的證據都顯示那是原生代沙石海岸留下的,也就是說,2.5億年前,曾有人在這個地區活動過。

包羅博士被這些神秘的足印徹底迷住了,為了揭開這個古老的兩足動物留下的足印,他秘密地研究了20年之久。

直到1953年,包羅博士最終決定正式公開他的發現,告訴《路易斯維爾評論報》的普利維德:三雙足跡,明顯可以看出是左腳和右腳的足印,其中兩雙的左腳足印超在右腳之前,而足部的位置與現代人留下的十分相似,從前跟到後跟的距離有18英吋,有一對足印明顯可以看出是互相平行的,兩腳跟的距離也和正常人相同。

包羅博士十分謹慎,為了維護自己的科學立場,沒有對留下足跡的生物做任何情緒性、戲劇性的斷言。他只是認為:這些足印的確是一些兩足生物留下的,他們的腳和人類一樣,有一個腳跟和五個趾頭,走起路來像人。

《科學報務》的生物編輯杜恩博士和史密松學院的吉爾摩都建議將這個神秘的足跡稱為:似人類,值得注目。

2.5億年前,這一帶是大型兩棲動物的天下,會不會是它們留下了這些神秘的足跡呢?

不可能。包羅博士肯定地說,因為沒有前肢的印痕,這塊保留足跡的岩石很大,如果爬過去,就一定會有前肢的腳印。而且這些生物是用後肢走路的,如果是兩棲動物,就應該會留下腹部和尾部的痕跡。何況,有的足印還穿著7.5英吋長的鞋子!

那麼,可不可能是後人,譬如說,古代印第安人或是其他原始人雕鑿或偽造的呢?包羅博士否認了這種猜想,因為他曾經利用照片放大技藝和紅外線攝影進行分析,結論是:沒有任何雕鑿或是切割的痕跡。

細心的包羅小心翼翼地檢查了深一點的足印內的沙粒。研究顯示:生物腳步的壓力曾使鬆軟的沙被壓向兩側,使得邊緣較內側高一些,就像現代人走過泥地的情形一樣。

他自己完成這項計算工作後,並未立即宣布結果,而是另找了兩名物理學家藉助顯微鏡,測算單位面積的沙粒。最後,三人將結果進行了對比,每個人都發現腳印內的沙粒密度大於腳印外,可見腳印確實是踩上去的。

但是,人類的出現,僅僅是二三百萬年前的事,這些腳印,是誰的呢?

1968年6月1日,赫克爾公司的監察人梅斯特偕同家人到猶他州的羚羊噴泉度假。對於自稱岩石狂,同時也是三葉蟲收藏家的梅斯特來說,這次度假令他終生難忘。

度假的第三天,梅斯特夫婦意外地發現一些三葉蟲的化石。三葉蟲是細小的海洋無脊椎動物,這種小生物的背面,從頭到尾有兩條明顯的縱溝,把身體分為中部和左肋、右肋三葉模樣,故稱三葉蟲。

當他用地質錘輕輕敲開一塊石片時,石片像書本一樣打開。他吃驚地發現,這些三葉蟲化石上居然有人的腳印,其中一隻穿著涼鞋的腳正好踩在三葉蟲上!

腳印長26.2厘米,前端8.8厘米寬,後跟7.6厘米寬,後跟比前端深0.3厘米,是一隻右腳。

7月4日,梅斯特帶著哥倫比亞聯合大學的康蒲博士和柯羅拉大學的地質學家卡利索再次來到羚羊噴泉。卡利索挖掘了兩個小時,發現一塊泥板上也有化石足印。

7月20日,卡利索又與亞利桑那州的地質學家伯狄克博士來到了羚羊噴泉。伯狄克發現了一塊泥板岩,上面留有一個小孩的清晰的赤腳腳印,五個腳趾隱約可見,腳長大約15.2厘米。可以推測這個小孩並沒穿鞋,因為腳趾頭是分開的,大拇趾不太突出。

梅斯特帶著他的發現找到了猶他大學的地質學家柯克教授。1968年8月,柯克教授接受《創造研究學會季刊》的訪問時,表示鹽湖城公立學校的一位教育家比特先生在同一地點也發現過兩個涼鞋腳印,而且也踩在三葉蟲上。可見這件事值得研究。

5億年前沒有人類,甚至沒有猴子、熊等與人類似的動物,

當然也沒有鞋子,何況是涼鞋!人類學家面臨著一個難題:5億年前,究竟是一種什麼樣的人,在我們這個地球上大步行走呢?

事實上,更早以前就有許多類似發現。1822年的《美國科學評論》上記載了史庫克拉夫討論過發現於密西西比河聖路易西岸的數個人類足印的問題。

這些足印是法國探險家發現的,是一個人以自然姿勢站立時留下的,他沒穿鞋子,因此可以看出趾印。足印長26.6厘米,趾頭部分寬10.1厘米,後跟部分寬6.4厘米。

1822年11月7日,紐約國家科學院的一篇論文中也提到,在內華達州的卡遜附近砂岩中,發現了一些似人的足印。這些似人足印長45.7厘米,寬20.3厘米,共有六堆,每一堆都有左右腳的痕跡,足印跨步長度有45.7∼48.2厘米。這無疑是某種生物留下來的。

1971年在美國得克薩斯州玫瑰谷附近的拉克西河河床中,發現了生活在白堊紀的恐龍的腳印。考古學家們吃驚地在恐龍腳印化石旁47厘米的地方,同時發現有12具人的腳印化石,甚至有一個人的腳印疊蓋在一個三指恐龍腳印上。

古生物學家們知道,如果是真正的人類腳印就會出現以下情況:第一,人腳的壓力通常會使腳印周圍的岩層隆起;第二,如果將真的腳印化石敲破或鋸開,在腳印表面之下會找到壓力線紋。過去他們就是據此識別出偽造腳印的。然而,在拉克西河河床上發現的這些人類腳印,其腳印周圍岩石的隆起清晰可見。把化石從中間切開,發現腳印下的截面有壓縮的痕跡,這是仿製品無法做到的,顯然足印不是假冒的。

1976年,得克薩斯州基督教大學的地質學教授華爾伯和另一名專家柘林,曾在帕勒克西河上築起堤坎,抽乾河水,在河底找到了不少交錯在一起的恐龍腳印和人腳印。這些人腳印長45厘米左右,寬13∼17厘米,最重要的是,所有這些腳印周圍都有腳部壓力造成的隆起部分。如果有人要偽造這些腳印,就必須把幾乎整個河底的岩石都鑿掉一層,而且還得長時期地潛入河底動工,這顯然是不可能的。

於是有人提出,這些與恐龍腳印交錯的足印不是人類的,而是一種與人類身材體重差不多的用兩足行走的恐龍的腳印。但是,世界上還從來沒有發現過與人類的雙腳長得類似的恐龍,這樣的恐龍顯然是不存在的。

為解釋這些無法匹配的足印,包羅博士提出了一個岩石層運動的理論。他認為,這些化石足印先印在古老岩石形成的沉積物上,然後被後期的沉積物掩上,數千年後,新的沉積物夾著化石和當時的動植物再掩上,受到重壓後,沉積物之間產生位移,而混在了一起,形成三葉蟲上的足印或恐龍腳印上的人類足印。

這種說法很快被推翻了。1970年10月的《追尋》雜誌認為:這個說法未能說明岩石上面其他沉積物的存在現象。因為這些人樣的足印是在岩泥未乾時踩上去的,而且在一些化石中,足印是出現在整個岩層深數百米之處。那麼誰又能在堅硬的數百米的岩層中印上足印呢?


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