盂蘭節是什麼節?──還原盂蘭節的本來面貌(圖)

2017-9-13 11:20 作者: 劉超祺

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臺灣基隆的中元法會。(圖片來源:維基百科)

導言

一涉及到鬼魂,就令「盂蘭節」添上了一層恐怖的面紗。我年幼的時候,一到黃曆七月份,一走到窄巷小路、竹林夾道,父母親都提點我們兄弟姊妹只顧向前走,不要回頭望。

本文就試圖為讀者揭開「盂蘭節」神秘的面貌。

《布蘭詩歌》

創作於11至13世紀,經學者舒麥樂修訂,於1847年正式發行的《布蘭詩歌》講出了「命運變幻無常」。人若要掌握命運、生死,就要行善積德,不要行惡積業,德大,命就會好,業大,就會遭逢厄運,死後還要到地獄去受苦還業哩!

《聊齋誌異》

《聊齋誌異》是清代蒲松齡所著的一本短篇小說集,全書共491篇,內容主要是蒐集民間仙、狐、妖、鬼等故事改編成小說,藉此反映清代的社會面貌。在蒲松齡的筆下,狐、仙、鬼、妖的主要角色大都是善良、可愛的。其中,《倩女幽魂》講述一個好心得好報的故事,聶小倩—一隻善良的女鬼得以轉世為人,與寧採臣結為夫婦,佳偶天成。

中元節之中國傳統習俗

中國傳統習俗有「中元節」,民間俗稱「鬼節」,其實是指佛教所稱為的「盂蘭節」,道教所稱為的「中元節」,在每年黃曆的七月十五,今年是在西曆9月3日。

中國傳統的「中元節」在漢朝之前已經存在,在黃曆七月十五。據司馬遷《史記・滑稽列傳・淳(粵音「純」)於髡(粵音「坤」)》的記載,「中元節」是農民在夏末秋初的時份祭祀「田神」、感謝大地的節日,「田神」就是管理農耕的田地和看護農作物收成的神明,當時農家以肉、酒、瓜菜等農、畜產品來祭祀「田神」,感謝「田神」一年以來和祈求「田神」保佑來年風調雨順、五穀豐收;秋初時份又適逢農作物開始收成,按民間曆法,亦同時是謝祖、慶秋收的時候。綜合這兩個因素,因此,每逢到了「中元節」,家家戶戶都會上墳掃墓、祭祀祖先和拜祭天神,祈求五穀豐收、家宅平安和年年順境。

在中國傳統曆法,有所謂的「三元節」,即「上元節」、「中元節」和「下元節」。每年黃曆正月十五稱為「上元節」,亦稱為「元宵節」,是天官的生日,是天官賜福的日子;七月十五稱為「中元節」,是地官的生日,是地官赦免亡魂罪行的日子,亦是農民慶賀豐收、酬謝土地官的日子;十月十五稱為「下元節」,是水官的生日,是水官為人解除厄運的日子。

受道教影響下之中元節

中國傳統的「中元節」亦是道教的「中元地官寶誕」的日子。「中元地官」亦稱為「中元二品赦罪地官清虛大帝」,掌管山嶽土地和赦免祖先亡魂、以至一切亡靈的罪行和業障。當天,子孫會祭祀去世的父母和祖先以至一切亡靈,祈求「中元地官」赦免祖先亡魂的罪行。道教在西漢興起之後,「中元節」加入了道教的色彩,除了是敬天、拜神、祭祖之外,道教會在「中元節」舉行「中元法會」,以祭祀亡靈和祈求「中元地官」赦免祖先亡魂的罪行,這個節日雖然受到道教的影響,節日的名稱仍維持叫作「中元節」。

受佛教影響下之盂蘭節

佛教在西漢末年傳入中國,但是,《佛說盂蘭盆經》在西晉時才被翻譯出來,講出如果子孫以飯食供養十方僧眾,能夠積極大的功德,令七世的父母都能夠獲得解脫,以報答雙親養育之恩。這個說法符合了中國崇尚孝道的倫理觀點,因此,西晉以後的歷代皇帝都提倡「中元節」,使「中元節」歷久不衰。

根據《佛說盂蘭盆經》,「盂蘭」的意思是「倒掛」,寓意是「接受餓鬼這種刑罰就好似一個人被倒掛一樣的極之痛苦」;「盆」的意思是「救助的器皿」;「盂蘭盆」的意思是「救助倒懸之苦」,寓意是:將齋菜、衣物等物件去供養十方「自恣僧」,藉著僧眾禪定的功力去救助在地獄中接受餓鬼這種痛苦刑罰的亡靈。

到了南北朝大同四年,梁武帝才第一次舉行「盂蘭法會」,在南京同泰寺設置「盂蘭盆齋」。以後,每年七月十五「中元節」,梁武帝都舉辦「盂蘭盆法會」,以「盂蘭盆」供奉到寺廟去,藉以報答七世父母、祖先的恩德。「盂蘭盆法會」或者稱為「盂蘭法會」或者叫作「盂蘭盆會」,這個節日叫作「盂蘭盆節」,或者稱為「盂蘭節」。其後,梁武帝在每年的七月十五「中元節」舉辦「盂蘭盆法會」,受到歷代君王所傚法,蔚為成風。

到了唐朝,「盂蘭節」已經非常興盛,唐太宗、唐德宗等皇帝都非常重視「盂蘭盆會」。

到了宋朝,「盂蘭盆法會」流傳到民間,人民將齋飯、香燭等物品供奉到佛殿去供養佛和僧眾。當時,儒、釋、道三教又與中國人的傳統文化揉合,中國傳統的「中元節」會敬神、祭祖和祭祀死去的父母,儒家敬天、祭祖,道教的「中元節」求神赦免父母、祖先亡魂的罪行和祭祀亡靈,和佛教的「盂蘭節」積累功德反饋給父母、祖先和佈施餓鬼,這些共同點都包含了傳統的孝道、敬神和尊天的因素,加上日子適逢一樣,都是在黃曆七月十五,于是,中國傳統的「中元節」、道教的「中元節」和佛教的「盂蘭節」就結合成為一個節日。因為佛教對中國人的影響比道教的影響大,這個節日就稱為「盂蘭節」,佛教的法事叫作「盂蘭盆會」,道教的法事叫作「盂蘭中元法會」,名稱沿用至今。及至宋代末年,供養佛和僧眾的做法日漸式微,轉變為舉行超度過世的父母、祖先和宗親等的法事。

「盂蘭盆法會」是十方僧人的「自恣(粵音「知」)日」,寺院舉辦「盂蘭盆法會」來供奉佛和僧人。佛陀在世的時候,有一位弟子名叫目犍連尊者,他修得正果後,為報母親生養之恩,以天目看見母親在「餓鬼道」受著飢餓的痛苦,于是,他拿了一缽飯給他的母親,由於他的母親惡業未還,飯未入口已經化成灰燼,目犍連尊者知道單憑自己的能力不能夠救助到母親,便向佛陀求助,佛陀就教他在七月十五「僧自恣日」供養十方「自恣僧」,依仗眾僧人禪定的力量,就能夠救助到他的母親,于是,目犍連尊者依從佛陀的教誨去奉行,做了一個「盂蘭盆」,用來盛載各式飯食,來供養眾「自恣僧」,他的母親終於脫離了「餓鬼道」。自此以後,印度的佛教徒每年七月十五都舉行「盂蘭法會」,製造「盂蘭盆」,將食物、衣服等物件放在「盂蘭盆」裡,來供養佛和僧眾,以消除七世父母的罪業。

中國傳統的「中元節」是在黃曆七月十五,這一天亦是佛教的「佛歡喜日」。眾僧人自四月十六起,經過了90日的精進修行,到了七月十五這一天,有一些僧人修得正果,是「諸佛歡喜的日子」,因而名為「佛歡喜日」;這一天又叫「僧自恣日」,即是未修得正果的僧人要反省和懺悔修行期間的過失,希望將來能修得正果。在七月十五「佛歡喜日」這一天,信徒會供養僧人,藉此以功德反饋給父母。「中元節」加入了佛教的色彩,信眾會供養僧眾去積累功德,藉此將功德反饋給過世的父母和祖先。

近代之盂蘭節

到了近代,「盂蘭盆會」揉合了宗教、民間信仰和娛樂而成為一個充滿娛樂成份的節日,活動包括祭祀、附薦、做法事、燒溪錢、演神功戲、廟會、花車巡遊、表演飄色、歌舞、魔術、派平安米和競投福物等。因此,「盂蘭盆會」除了祭祀、超度之外,還有娛樂、慈善、團結社區、族群的社會功能

「神功戲」是指在慶祝神誕的日子、為神做功德。神功戲通常會在空地上用竹棚搭建而成臨時的舞台上上演,人神共享。在演神功戲時,通常安排在夜晚演出,若是假期,也有安排在日間演出,第一排的椅子通常是空置的,預留給鬼魂、亡靈坐下欣賞的,一般人就不要坐下去了。

鬼節

中國民間相傳黃曆七月是「鬼月」,相傳在這個月裡,地獄中門大開,餓鬼、孤魂野鬼、亡靈從陰間回到陽間接受人間的供養,因此,華人很多地方都會在這一個月舉行超度、佈施亡靈、累世父母等等的祭祀儀式,希望亡魂衣食豐足、靈魂得到安撫、早日脫離苦海、化解累世業債、順利轉世投胎,如可能的話,升天得道,並且希望保佑佈施的人家宅平安,自身又可以盡子孫的孝道,積福積德,令將來命運可以順心、順意、順境。

在「盂蘭節」舉行的儀式叫作「盂蘭勝會」,當中國人的經濟富裕起來之後,這個節日便跟著盛大起來。「盂蘭勝會」可長達一個月,「盂蘭勝會」的目的是超度亡靈,為亡靈減輕罪業,增加他們在陰間的冥福,希望他們早日安息和投胎。

中國民間風俗相傳在七月初一,閻羅王離開地府回天述職,鬼門關開,陰間的餓鬼會走回陽間接受供養,所以有人會燒冥紙、溪錢、衣服、設三牲酒禮、香火來供奉、拜祭鬼神、和超度亡靈,有後人祭祀、供奉的鬼魂會回家去接受香火供養,沒有後人祭祀、供奉的孤魂野鬼、無主孤魂就四處遊蕩找尋供養;七月十五是地官誕辰,超度、普度亡靈,僧人、道士設壇向孤魂野鬼誦經、作法,以超渡孤魂野鬼,一些善男信女除了在家供三牲香火去供奉祖先亡靈之外,還會在街上供奉三牲香火,稱為「燒街衣」,讓無主孤魂有衣有食,還祈求被供養的祖先亡靈、無主孤魂保佑家宅平安,這一天的普度儀式稱為「中元普度」;七月廿九、七月三十,地藏王菩薩誕辰,鬼門關關閉,「盂蘭節」亦都完結,各亡靈需要在這一天之前返回地府,否則永不超生,一直在中陰間游離。因此稱為「鬼節」。

生命智慧

本文的生命智慧就是:「一念天堂,一念地獄」。

這句諺語的意思是說:事件的好和壞並無絕對,只憑一念,這一念可以令人海闊天空,亦可以令人坐困愁城,是天堂還是地獄,只在一念之間。


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