盂兰节是什么节?――还原盂兰节的本来面貌(图)

2017-9-13 11:20 作者: 刘超祺

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台湾基隆的中元法会。(图片来源:维基百科)

导言

一涉及到鬼魂,就令“盂兰节”添上了一层恐怖的面纱。我年幼的时候,一到黄历七月份,一走到窄巷小路、竹林夹道,父母亲都提点我们兄弟姊妹只顾向前走,不要回头望。

本文就试图为读者揭开“盂兰节”神秘的面貌。

《布兰诗歌》

创作于11至13世纪,经学者舒麦乐修订,于1847年正式发行的《布兰诗歌》讲出了“命运变幻无常”。人若要掌握命运、生死,就要行善积德,不要行恶积业,德大,命就会好,业大,就会遭逢厄运,死后还要到地狱去受苦还业哩!

《聊斋志异》

《聊斋志异》是清代蒲松龄所着的一本短篇小说集,全书共491篇,内容主要是搜集民间仙、狐、妖、鬼等故事改编成小说,借此反映清代的社会面貌。在蒲松龄的笔下,狐、仙、鬼、妖的主要角色大都是善良、可爱的。其中,《倩女幽魂》讲述一个好心得好报的故事,聂小倩—一只善良的女鬼得以转世为人,与宁采臣结为夫妇,佳偶天成。

中元节之中国传统习俗

中国传统习俗有“中元节”,民间俗称“鬼节”,其实是指佛教所称为的“盂兰节”,道教所称为的“中元节”,在每年黄历的七月十五,今年是在西历9月3日。

中国传统的“中元节”在汉朝之前已经存在,在黄历七月十五。据司马迁《史记・滑稽列传・淳(粤音“纯”)于髡(粤音“坤”)》的记载,“中元节”是农民在夏末秋初的时份祭祀“田神”、感谢大地的节日,“田神”就是管理农耕的田地和看护农作物收成的神明,当时农家以肉、酒、瓜菜等农、畜产品来祭祀“田神”,感谢“田神”一年以来和祈求“田神”保佑来年风调雨顺、五谷丰收;秋初时份又适逢农作物开始收成,按民间历法,亦同时是谢祖、庆秋收的时候。综合这两个因素,因此,每逢到了“中元节”,家家户户都会上坟扫墓、祭祀祖先和拜祭天神,祈求五谷丰收、家宅平安和年年顺境。

在中国传统历法,有所谓的“三元节”,即“上元节”、“中元节”和“下元节”。每年黄历正月十五称为“上元节”,亦称为“元宵节”,是天官的生日,是天官赐福的日子;七月十五称为“中元节”,是地官的生日,是地官赦免亡魂罪行的日子,亦是农民庆贺丰收、酬谢土地官的日子;十月十五称为“下元节”,是水官的生日,是水官为人解除厄运的日子。

受道教影响下之中元节

中国传统的“中元节”亦是道教的“中元地官宝诞”的日子。“中元地官”亦称为“中元二品赦罪地官清虚大帝”,掌管山岳土地和赦免祖先亡魂、以至一切亡灵的罪行和业障。当天,子孙会祭祀去世的父母和祖先以至一切亡灵,祈求“中元地官”赦免祖先亡魂的罪行。道教在西汉兴起之后,“中元节”加入了道教的色彩,除了是敬天、拜神、祭祖之外,道教会在“中元节”举行“中元法会”,以祭祀亡灵和祈求“中元地官”赦免祖先亡魂的罪行,这个节日虽然受到道教的影响,节日的名称仍维持叫作“中元节”。

受佛教影响下之盂兰节

佛教在西汉末年传入中国,但是,《佛说盂兰盆经》在西晋时才被翻译出来,讲出如果子孙以饭食供养十方僧众,能够积极大的功德,令七世的父母都能够获得解脱,以报答双亲养育之恩。这个说法符合了中国崇尚孝道的伦理观点,因此,西晋以后的历代皇帝都提倡“中元节”,使“中元节”历久不衰。

根据《佛说盂兰盆经》,“盂兰”的意思是“倒挂”,寓意是“接受饿鬼这种刑罚就好似一个人被倒挂一样的极之痛苦”;“盆”的意思是“救助的器皿”;“盂兰盆”的意思是“救助倒悬之苦”,寓意是:将斋菜、衣物等物件去供养十方“自恣僧”,藉着僧众禅定的功力去救助在地狱中接受饿鬼这种痛苦刑罚的亡灵。

到了南北朝大同四年,梁武帝才第一次举行“盂兰法会”,在南京同泰寺设置“盂兰盆斋”。以后,每年七月十五“中元节”,梁武帝都举办“盂兰盆法会”,以“盂兰盆”供奉到寺庙去,藉以报答七世父母、祖先的恩德。“盂兰盆法会”或者称为“盂兰法会”或者叫作“盂兰盆会”,这个节日叫作“盂兰盆节”,或者称为“盂兰节”。其后,梁武帝在每年的七月十五“中元节”举办“盂兰盆法会”,受到历代君王所效法,蔚为成风。

到了唐朝,“盂兰节”已经非常兴盛,唐太宗、唐德宗等皇帝都非常重视“盂兰盆会”。

到了宋朝,“盂兰盆法会”流传到民间,人民将斋饭、香烛等物品供奉到佛殿去供养佛和僧众。当时,儒、释、道三教又与中国人的传统文化揉合,中国传统的“中元节”会敬神、祭祖和祭祀死去的父母,儒家敬天、祭祖,道教的“中元节”求神赦免父母、祖先亡魂的罪行和祭祀亡灵,和佛教的“盂兰节”积累功德反馈给父母、祖先和布施饿鬼,这些共同点都包含了传统的孝道、敬神和尊天的因素,加上日子适逢一样,都是在黄历七月十五,于是,中国传统的“中元节”、道教的“中元节”和佛教的“盂兰节”就结合成为一个节日。因为佛教对中国人的影响比道教的影响大,这个节日就称为“盂兰节”,佛教的法事叫作“盂兰盆会”,道教的法事叫作“盂兰中元法会”,名称沿用至今。及至宋代末年,供养佛和僧众的做法日渐式微,转变为举行超度过世的父母、祖先和宗亲等的法事。

“盂兰盆法会”是十方僧人的“自恣(粤音“知”)日”,寺院举办“盂兰盆法会”来供奉佛和僧人。佛陀在世的时候,有一位弟子名叫目犍连尊者,他修得正果后,为报母亲生养之恩,以天目看见母亲在“饿鬼道”受着饥饿的痛苦,于是,他拿了一钵饭给他的母亲,由于他的母亲恶业未还,饭未入口已经化成灰烬,目犍连尊者知道单凭自己的能力不能够救助到母亲,便向佛陀求助,佛陀就教他在七月十五“僧自恣日”供养十方“自恣僧”,依仗众僧人禅定的力量,就能够救助到他的母亲,于是,目犍连尊者依从佛陀的教诲去奉行,做了一个“盂兰盆”,用来盛载各式饭食,来供养众“自恣僧”,他的母亲终于脱离了“饿鬼道”。自此以后,印度的佛教徒每年七月十五都举行“盂兰法会”,制造“盂兰盆”,将食物、衣服等物件放在“盂兰盆”里,来供养佛和僧众,以消除七世父母的罪业。

中国传统的“中元节”是在黄历七月十五,这一天亦是佛教的“佛欢喜日”。众僧人自四月十六起,经过了90日的精进修行,到了七月十五这一天,有一些僧人修得正果,是“诸佛欢喜的日子”,因而名为“佛欢喜日”;这一天又叫“僧自恣日”,即是未修得正果的僧人要反省和忏悔修行期间的过失,希望将来能修得正果。在七月十五“佛欢喜日”这一天,信徒会供养僧人,借此以功德反馈给父母。“中元节”加入了佛教的色彩,信众会供养僧众去积累功德,借此将功德反馈给过世的父母和祖先。

近代之盂兰节

到了近代,“盂兰盆会”揉合了宗教、民间信仰和娱乐而成为一个充满娱乐成份的节日,活动包括祭祀、附荐、做法事、烧溪钱、演神功戏、庙会、花车巡游、表演飘色、歌舞、魔术、派平安米和竞投福物等。因此,“盂兰盆会”除了祭祀、超度之外,还有娱乐、慈善、团结社区、族群的社会功能

“神功戏”是指在庆祝神诞的日子、为神做功德。神功戏通常会在空地上用竹棚搭建而成临时的舞台上上演,人神共享。在演神功戏时,通常安排在夜晚演出,若是假期,也有安排在日间演出,第一排的椅子通常是空置的,预留给鬼魂、亡灵坐下欣赏的,一般人就不要坐下去了。

鬼节

中国民间相传黄历七月是“鬼月”,相传在这个月里,地狱中门大开,饿鬼、孤魂野鬼、亡灵从阴间回到阳间接受人间的供养,因此,华人很多地方都会在这一个月举行超度、布施亡灵、累世父母等等的祭祀仪式,希望亡魂衣食丰足、灵魂得到安抚、早日脱离苦海、化解累世业债、顺利转世投胎,如可能的话,升天得道,并且希望保佑布施的人家宅平安,自身又可以尽子孙的孝道,积福积德,令将来命运可以顺心、顺意、顺境。

在“盂兰节”举行的仪式叫作“盂兰胜会”,当中国人的经济富裕起来之后,这个节日便跟着盛大起来。“盂兰胜会”可长达一个月,“盂兰胜会”的目的是超度亡灵,为亡灵减轻罪业,增加他们在阴间的冥福,希望他们早日安息和投胎。

中国民间风俗相传在七月初一,阎罗王离开地府回天述职,鬼门关开,阴间的饿鬼会走回阳间接受供养,所以有人会烧冥纸、溪钱、衣服、设三牲酒礼、香火来供奉、拜祭鬼神、和超度亡灵,有后人祭祀、供奉的鬼魂会回家去接受香火供养,没有后人祭祀、供奉的孤魂野鬼、无主孤魂就四处游荡找寻供养;七月十五是地官诞辰,超度、普度亡灵,僧人、道士设坛向孤魂野鬼诵经、作法,以超渡孤魂野鬼,一些善男信女除了在家供三牲香火去供奉祖先亡灵之外,还会在街上供奉三牲香火,称为“烧街衣”,让无主孤魂有衣有食,还祈求被供养的祖先亡灵、无主孤魂保佑家宅平安,这一天的普度仪式称为“中元普度”;七月廿九、七月三十,地藏王菩萨诞辰,鬼门关关闭,“盂兰节”亦都完结,各亡灵需要在这一天之前返回地府,否则永不超生,一直在中阴间游离。因此称为“鬼节”。

生命智慧

本文的生命智慧就是:“一念天堂,一念地狱”。

这句谚语的意思是说:事件的好和坏并无绝对,只凭一念,这一念可以令人海阔天空,亦可以令人坐困愁城,是天堂还是地狱,只在一念之间。


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