斑馬的黑白條紋有甚麼功能?(圖)



斑馬身上有黑白條紋。(圖片來源:Pixabay)

馬、驢、斑馬是物種相近的有蹄哺乳類,但是斑馬身上卻有黑白條紋,數十年來許多專家研究黑白條紋存在的原因,有多種假設,比如:馬、驢的體色和大自然土相近,是環境保護色,斑馬黑白條紋應該也是這種效果,有「迷彩」的偽裝作用。加州大學研究,認為黑白條紋有防蚊的效果。

另一假設是視覺混亂掠食者。條紋黑白兩色在日光照射下,吸收和反射光線程度或許不同,可以迷惑肉食性動物視線。也有假設是黑白條紋具社會功能,黑白條紋作為不同種之間的區隔,每一斑馬有自己獨特寬度間隔的條紋,而且條紋的區別也可以用來吸引異性,作為擇偶選擇,來繁衍後代。

其他假設是起自於斑馬是非洲物種,長年處於熱帶草原,黑白條紋可以控制熱量,做為熱處理的機制。

最後一種假設是抑制體外寄生蟲──蚊蠅,最新研究報告證實這項假設。非洲有許多吸血蠅,例如馬蠅、舌蠅,加州大學戴維斯分校教授卡洛(Tim Caro)非常驚訝研究結果,這些吸血蠅不喜歡叮咬斑馬。

他們發現斑馬在非洲的分佈區,很多區塊是吸血蠅活躍的繁殖地。反觀同屬馬科的馬、驢分佈區域中很少和吸血蠅區塊重疊。吸血蠅是一大問題,以美國而言,每頭牲畜每天損失200~500cc血液,而且吸血蠅也是牲畜傳染病引起的原凶之一。但是非洲斑馬似乎沒有這項困擾。

卡洛研究團隊發現吸血蠅很少攻擊間隔少於5公分的條紋,所有斑馬都符合這一條紋。他們仍然不知道為何斑馬有這些天然著色的條紋,但是結論認為這些條紋有如驅蟲劑,可遠離吸血蠅的攻擊。


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