斑马的黑白条纹有什么功能?(图)



斑马身上有黑白条纹。(图片来源:Pixabay)

马、驴、斑马是物种相近的有蹄哺乳类,但是斑马身上却有黑白条纹,数十年来许多专家研究黑白条纹存在的原因,有多种假设,比如:马、驴的体色和大自然土相近,是环境保护色,斑马黑白条纹应该也是这种效果,有“迷彩”的伪装作用。加州大学研究,认为黑白条纹有防蚊的效果。

另一假设是视觉混乱掠食者。条纹黑白两色在日光照射下,吸收和反射光线程度或许不同,可以迷惑肉食性动物视线。也有假设是黑白条纹具社会功能,黑白条纹作为不同种之间的区隔,每一斑马有自己独特宽度间隔的条纹,而且条纹的区别也可以用来吸引异性,作为择偶选择,来繁衍后代。

其他假设是起自于斑马是非洲物种,长年处于热带草原,黑白条纹可以控制热量,做为热处理的机制。

最后一种假设是抑制体外寄生虫──蚊蝇,最新研究报告证实这项假设。非洲有许多吸血蝇,例如马蝇、舌蝇,加州大学戴维斯分校教授卡洛(Tim Caro)非常惊讶研究结果,这些吸血蝇不喜欢叮咬斑马。

他们发现斑马在非洲的分布区,很多区块是吸血蝇活跃的繁殖地。反观同属马科的马、驴分布区域中很少和吸血蝇区块重叠。吸血蝇是一大问题,以美国而言,每头牲畜每天损失200~500cc血液,而且吸血蝇也是牲畜传染病引起的原凶之一。但是非洲斑马似乎没有这项困扰。

卡洛研究团队发现吸血蝇很少攻击间隔少于5公分的条纹,所有斑马都符合这一条纹。他们仍然不知道为何斑马有这些天然着色的条纹,但是结论认为这些条纹有如驱虫剂,可远离吸血蝇的攻击。


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