七夕節的前世今生(組圖)

——從「女兒節乞巧」到「中國情人節」


七夕不是真正的「中國情人節」
七夕不是真正的「中國情人節」。(圖片來源:Adobe Stock)

「天階夜色涼如水,臥看牽牛織女星。」小時候的七夕,就是聽媽媽、外婆講述牛郎織女的美麗神話,仰望星空,遙想牛郎織女鵲橋相會,感受生活的浪漫而美好。如今的七夕,成了「有情人」的節日,但是中國真正的「情人節」並不是七夕而是元宵節,那麼「七夕節」為甚麽會逐漸成為了「中國情人節」「東方情人節」呢?

在8月25日「七夕節」來臨前夕,讓我們走近它的「前世今生」。

七夕不是真正的「中國情人節」

按照民間傳說,七夕節表達的是已婚男女之間「不離不棄、白頭偕老」的情感,恪守雙方對愛的承諾,而非表達婚前情人或戀人的情感,因此將「七夕」稱為「中國情人節」並不妥當。

如果一定要說類似西洋情人節的節日,元宵節更接近一些。

古代女孩不隨意外出,但元宵節可以結伴出遊,未婚男女正好借賞花燈為自己物色對象。而歷代流傳下來的詩詞中,就有不少借元宵抒發愛慕之情,像是北宋歐陽修曾寫道:「今年元夜時,月與燈依舊;不見去年人,淚滿春衫袖。」

歐陽修《生查子》云:「去年元夜時,花市燈如晝;月上柳梢頭,人約黃昏後。」辛棄疾《青玉案》詞的後半段:「眾里尋它千百度。驀然回首,那人卻在燈火闌珊處。」就是描述元宵夜情人相見的情境。

而傳統戲曲陳三和五娘是在元宵節賞花燈時相遇而一見鍾情,樂昌公主與徐德言在元宵夜破鏡重圓,《春燈謎》中宇文彥和影娘在元宵訂情,京劇大師荀慧生的《元宵謎》也是講述男女愛情。

由此可推知,元宵節才是中國真正的「情人節」,而不是大家普遍認為的七夕。

中國古代有「牛郎織女」的愛情傳說。
中國有牛郎織女鵲橋相會的傳說。(圖片來源:Adobe Stock)

七夕節在歷史演變中融入了男女愛情

「重日」在中國古代被認為是「天地交感」「天人相通」的日子,古代民間把正月正、二月二、三月三、五月五、六月六、七月七、九月九這「七重」列為吉慶日。七夕也由星宿崇拜衍化而來,為傳統意義上的七姐誕,因拜祭「七姐」活動在七月七日晩上舉行,故名「七夕」。

七夕節又稱七巧節、七姐節、女兒節、乞巧節、七娘會、七夕祭、巧夕等,是中國民間別稱最多的傳統節日。牛郎、織女二星,分別代表耕作和桑蠶,而將牛郎織女轉化成神話故事則在漢代,漢武帝在長安打造的一對牛郎織女塑像如今還在。七夕逐漸成為以牛郎織女為背景的乞巧節日,初創於東晉,興盛於唐代,鼎盛於宋元,豐富於明清。

早在南北朝時代,「七夕節」的風俗就已形成:搭建彩樓,女人們在彩樓裡擺設瓜果,焚香祭祀牛郎織女雙星,向織女「乞巧」;組織月下穿七孔針的比賽;一旦有蜘蛛在作為祭品的瓜果上結網,便寓意福慶綿延。

乞巧。最早記載七夕「乞巧」習俗的是東晉葛洪的《西京雜記》:「漢彩女常以七月七日穿七孔針於開襟樓,人俱習之。」唐朝詩人崔顥亦有「長安城中月入練,家家此夜持針線」的詩句,描述的就是七夕這天,無論貴妃還是平民女子,無不執行著穿針引線的「乞巧」儀式。

所謂「乞巧」,實為鬥巧。指未婚女孩們在月下進行穿針比賽,一口氣能穿七枚針孔者叫得巧,穿不過的叫輸巧,輸的女孩要送禮物給贏者。明清兩代在七夕又多了一項投針活動,繡針投於水,浮在水面,驗水底針影,以辨真巧。

喜蛛。蜘蛛好比織女,南北朝時期興起一種活動,把蜘蛛放進盒中,第二天觀看蛛網,比誰的蛛網密者為「巧」。

生巧芽。就是提前7天用綠豆、黃豆或豌豆在碗裡生豆芽,七夕那天比誰的長得高而好看。

由於中國地域遼闊,各地都有不同的七夕風俗。比如廣東稱七夕為七姐誕,相傳七仙女曾在鳳眼果裡躲避老虎,因而以此果作為祭品;廣西一帶,七夕要到河裡沾沾七姐下凡時洗澡水的仙氣;閩南和台灣的七夕,民間要為15、16歲的少年行成人禮,還要拜床母。

七夕對亞洲鄰國也有影響,日本、越南和朝鮮半島都有七夕節。

「七夕節」本是中國古代女性的節日,在歷史的發展變化中,男女愛情也融入其中,體現出人們對美好真摯情感的嚮往和追求。

因為有了「牛郎織女」的愛情傳說,七夕也逐漸從「女兒節」成為了象徵愛情的節日,被認為是中國最具浪漫色彩的傳統節日,在當代更是產生了「中國情人節」的文化含義。



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