全球60国面临人口减少危机 各国政府忙催生



“亲爱的,生个孩子吧!”这可能是一个妈妈对已婚女儿的恳求,也是现在和将来许多政府对公民提出的请求。
多少年来,大家都在讨论世界人口爆炸,但现在全球有60个国家的妇女生育率每个家庭低于2.1个孩子 而只有达到这个数字才能保持人口数量的稳定。有30个国家的生育率甚至低于1.5。亚美尼亚、意大利 、韩国和日本的生育率接近1。

排除其他不可预料因素,至少43个国家的人口到2050年会比现在更少。新生人口不足对国家经济有潜在的重大危险,政府不但担心经济缺乏活力,还要储备养老医疗基金。难怪许多政府都开始采取措施鼓励公民生儿育女。

比如说,从今年开始,法国政府给每个新生儿的母亲800欧元(约合1000美元)的奖励;意大利政府补贴生育第二胎的母亲1000欧元;韩国政府给育有婴幼儿的家庭更多的税务优惠;去年,新加坡国会议员号召政府多做努力,别让爱神和送子鹳闲着;日本许多县一直在为单身的人组织徒步旅行和乘船游览,以期促成约会,走出生育低谷。

日本的单身人群经常被称为“寄生虫”,因为当他们退休的时候,膝下无子为国家养老金系统贡献力量。爱沙尼亚总统阿诺德 律特去年在一个电视讲话中急切地呼吁全国140万居民生育更多的孩子,否则该国人口就要急剧下降。英国当局也为生育率过低而担心。英国国家统计局认为适龄妇女得生3个孩子才能使英国人口一直保持5900万。

包括中国,虽然已有13亿人口,据闻也在考虑修改其“一个孩子”政策,因为它1.39的低生育率带来了人口老龄化和其他社会经济问题。美国的生育率也低于2.1的基数,不过每年超过100万的移民进入会使得美国人口在21世纪中期达到或超过4.3亿。即使如此,联邦储备委员会主席艾伦 格林斯潘仍然为人口不足烦恼。他不鼓励早退休,觉得有必要削减社会保障和医疗福利。

另一方面,按联合国计算,全球人口到本世纪中期将会从今天的62亿上升到89亿。到那个时候,随着更多较穷国家加入富裕国家行列,它们的出生率会降低,全球人口数目因而会稳定下来。联合国官员约瑟夫 查米说,到本世纪末,如果几个主要发展中国家的妇女平均生2个孩子,而不是3个,世界人口可能会减少。

现在世界人口增长的一半来自印度、中国、印度尼西亚、巴基斯坦、尼日利亚和孟加拉。它们和那些低生育率国家的数据对比很明显:欧盟所有25个成员国在整个2003年增加的人口是印度在同年5天内的人口增加数。印度到2050年将会增加额外的5亿人口。

虽然低生育率国家面对的问题不如高生育率国家那么严峻,但他们担心经济增长和军事力量都会受到影响。查米先生列举了25种政府所能采取的促生育措施,其中有些颇有争议,比如限制避孕和流产,让妇女少受教育,不让她们工作等。他怀疑许多促生育政策对于提高生育率只能暂时起些微弱的作用。




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