母仪天下马明德


“男儿要当死于边野,以马革裹尸还”这是伏波将军马援的名句。马援是东汉时期著名的将领,他辅助汉光武帝刘秀平定天下战功卓著,但因为得罪了权贵光武帝刘秀的女婿梁松,遭其陷害,差点不能堂堂正正入土为安。

马援的儿子在父亲死后不久也早早夭亡,他的妻子在双重打击下整日精神恍惚。马援年仅十岁的三女儿担负起治理家务的重任,她不仅能独立处理家中大小事务,而且在与其他家族交往时也能如成年人一样从容应对。

公元52年,13岁的马小姐选入太子刘庄的宫中。她入宫后悉心侍奉阴皇后,对其他的人也是礼仪周备,渐获宠爱。57年汉明帝刘庄即位,封她为贵人。60年为立后,明帝征求皇太后阴丽华的意见,太后说:“马贵人德冠后宫,即其人也。”遂立马氏为后,史称明德皇后。

马皇后不仅品德出众,也很有才华,能背诵《易经》,熟读《春秋》、《楚辞》、《周礼》等传统的儒家经典。对董仲舒的文章尤为精通。后来她还着《显宗起居注》一书。

马皇后生性宽仁,谦恭节俭,不喜好游乐,平易近人。平时都穿粗布衣服,除了国家大典场合,从不穿贵重的丝绸织绣之衣。后宫的嫔妃对她非常钦佩。

马皇后德才貌具佳,虽不干预朝政,但对世事却明断有理。70年,明帝的异母兄弟楚王刘英企图谋反,事情败露后,明帝不忍处死刘英,只是废黜了刘英的爵位,徙往丹阳郡(今属安徽)。刘英到丹阳后自杀,明帝认为是有人鼓动楚王谋反,下令彻查其党羽,一时受株连的人不计其数,下狱和流放的官员就多达几千人,许多大臣纷纷劝谏,但明帝根本不听。马皇后知道被抓的人大部分都是冤枉的,十分忧虑。一天明帝回宫,她趁机向明帝进言,请求明帝不要把案件扩大,神情悲楚,明帝深为感动,以至于在明帝十五年二月,刘庄颁令大赦天下,将从前不算在大赦范围内的谋反之罪也算在宽大处理之列。这场可能会酿成无数人死于非命的案子,就此很快了结了。--刘庄理政之风与其父不同,相比之下要严格得多,此案能够从宽而不至于多伤人命,马明德皇后功不可没。

从此明帝才发觉皇后对政事有独到的见解,分析全面,考虑周到。在遇到公卿大臣难以裁决的问题时,常常会让马皇后帮着解决。马皇后为他深入分析事情原委,并提出解决办法,明帝都会郑重看待,并加以采纳,弥补了许多朝政上的缺陷。但她从未提及自己家的事,包括父亲的冤屈,虽心中酸苦,从不在明帝面前表露,因此更加得到明帝的敬重。

马皇后没有子女,明帝就让她抚养宫中贾氏的儿子刘炟。在把小婴儿送进妻子怀里的时候,刘庄说了一句话安慰马明德。而这句话,也成为天下为人父母者的共鉴:“人未必当自生子,但患爱养不至耳。”--世上并不是每个人都能够生育孩子的,也不是必须要亲生的孩子才是自己的孩子。只要有慈爱之心去养育,别人的孩子一样会成为孝顺你的好孩子。

马皇后尽心抚养和培育,对刘炟的关怀无微不至,虽然她的宫中婢仆成群,她仍然事事亲力亲为,以至于劳累憔悴。她在这个孩子身上所付出的母爱,甚至远远超过宫中其它妃嫔养育亲生孩子的付出。母子关系胜似亲生。

75年明帝去世,太子刘炟即位,是为章帝。马皇后被尊为皇太后。刘炟对于自己的养子身份,其实是非常清楚的。但是他更清楚的是马太后对自己多年的养育,他打心里觉得自己的母亲就是马明德。因此,虽然他登基为帝,贾贵人仍然仅仅是以先帝嫔御的普通身份在南宫生活而已,贾氏族人也没有谁享受尊荣富贵。

章帝即位后第二年,天下大旱,一些溜须拍马的大臣趁机上书朝廷,认为天旱的原因是没有封赏外戚,请求皇帝将皇太后的两个弟弟加封侯爵。但是马皇后没有答应,她专门为此发下了一道诏书:“凡言事者皆欲媚朕以要福耳。昔王氏五侯同日俱封,其时黄雾四塞,不闻澍雨之应。又田蚡、窦婴,宠贵横恣,倾覆之祸,为世所传。故先帝防慎舅氏,不令在枢机之位。诸子之封,裁令半楚、淮阳诸国,常谓‘我子不当与先帝子等’。今有司柰何欲以马氏比阴氏乎!吾为天下母,而身服大练,食不求甘,左右但着帛布,无香熏之饰者,欲身率下也。以为外亲见之,当伤心自敕,但笑言太后素好俭。前过濯龙门上,见外家问起居者,车如流水,马如游龙,仓头衣绿褠,领袖正白,顾视御者,不及远矣。故不加谴怒,但绝岁用而已,冀以默愧其心,而犹懈怠,无忧国忘家之虑。知臣莫若君,况亲属乎?吾岂可上负先帝之旨,下亏先人之德,重袭西京败亡之祸哉!”

这道措辞严厉的诏书,再一次拒绝了为马氏家族封侯的可能。却为后世增添了一个新成语:车水马龙。

章帝读了母亲这道诏书,不禁悲叹不已,再次向母亲求情:“汉朝兴盛,舅氏被封侯,就象皇子被封王一样,是应该的。母亲诚存谦虚,难道要让我做不孝顺舅父的皇帝?何况舅舅中,一位年老,两位患病,如未加封之前有个三长两短,我只好抱刻骨之恨了。应该选一吉时加封,不可等待太久。”

马明德答道:“我思虑再三,我并不是想得谦让的好名声而让儿子的名声受损,而是马家无功于国。如今又逢大旱,百姓生活困苦,这时要是封赏外戚,有违我的心意,并不是孝顺我。如果一定要封赏,必须等到阴阳调和,边境清静的时候。”

章帝即位四年后,果然其年旱涝之灾俱无,五谷丰登,边境也平安无事。高兴的章帝立即决定晋封三个舅舅为列侯。

马皇后知道后,认为为人应当知进退,不能有奢念,希望他们能够明白自己的苦心。三兄弟遂只接受了封爵,辞去职位,不再参政议事。

东汉一代,皇帝大都年幼无知,年轻的皇太后往往要依靠外戚来把持朝政,只有马皇后一人,以史为戒,禁止外戚参政。马皇后一生勤俭,朴素,谦逊,知书识礼,明理达义。79年马皇后因病去世,谥号“明德”,享年41岁。她的所作所为对明帝、章帝、两朝的政治有着积极的影响,《续烈女传》称赞她“在家则可为众女师范,在国则可为母后表仪。”


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