美国遭遇车祸记

2007-04-15 10:04 作者: 蕃薯

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通混乱、道路狭窄、停车位难寻的台北开了六年汽车,连与人擦撞都不曾发生过;想不到处身在路宽、地大的加州洛城,居然在七年内发生两次严重车祸。

第一次发生在二零零二年,也是我们移民美国的第三年,地点是核桃市,按理说这是一个好区,我却遭遇一起离奇车祸。当我五点下班沿着有名的韩国汉南超市往东走,刚过绿灯右转不多久,眼角余光骤然警觉有东西快速向我左边靠近,说时迟、那时快,轰然一声,我后座车门已被撞击,这时才从照后镜看到一辆白车迅速往汉南停车场方向急驶而去,显然是HIT-AND-RUN(闯祸后逃之夭夭)。

我赶紧将车往路边停靠,检查损失,顾不得、也无从追赶肇事车辆。有位紧跟在后的白人妇女,好心的停下来关怀我的状况,并提供她的电话号码以便将来帮我作证。我赶紧用附近公用电话报警。不多久,两位警官来并作好出事报告,我得据以向保险公司索赔。

听说加州有许多非法移民都是无照驾驶,更遑论投保汽车险,所以像我这样的状况,仅能向自己的保险公司索赔。值得注意的是,必需投保全险,如果只投保碰撞险(或称责任险)就得自认倒霉。

其后麻烦事一大堆:首先将出事报告编码告知保险公司,待其查明后通知我跑老远到橙县其特约修车厂拍照并估价,虽然可以将车滞留免费修理,但我得请两天假不得上班,因为我没有投保租车险,缺少代步工具,哪儿也去不了。最后决定将车开回,并用保险公司给付的支票,请公司附近韩国人开的修车厂做钣金及全车喷漆,如此一来可省去请假无薪的双重损失。过份的是,当下次保费账单来时吓我一跳,虽然车祸错不在我,因为找不到肇事者,就大幅增加我的汽车保费。一怒之下,便换掉保险公司。

第二次车祸发生在半年前,住在也算好区的钻石吧。我们夫妻一如往常七点半开车准备上班,停在门口等绿灯亮后约一两秒方缓缓前进,哪晓得轰然巨响,我们车子骤然停止在十字路口,但见一辆中古卡迪拉克车也停在路当中。当时我已傻眼,还以为是别人发生了车祸,太太发觉车内冒白烟叫我赶紧逃命,但见前座两人的安全气囊不但已爆开,还如泄了气的气球,躺在驾驶盘上,妻子拾起了被重力冲击而掉落的眼镜,方才发现安全气囊救了我们,而惊叹其弹出之速度比瞬间还短,肉眼都无法察觉到。此时正值上班、上学的尖峰时刻,车水马龙,被我们的车祸弄得更是水泄不通。

坐在卡迪拉克车内许久的韩国太太这才开门出来,并吓得哭泣起来,我们邻居呼叫的警官也赶到现场。两辆车头部份均严重撞毁,被拖到附近官方指定的修车厂。所幸双方只有皮肉之伤,警官做笔录时还咋咋称道,遭受如此严重车祸的我们还能站着与他谈话是奇迹。

接着我夫妻赶紧开另外一辆车到附近家庭医师处去做检查,除了一些皮肉外伤,似乎没有其它大毛病。接着又赶到官方修车厂了解车子损毁状况并取回重要物品,然后再赶往自己保险公司。这次我因车旧省钱,而未投保全险,所以我的保险公司声称不替我们出面,仅帮我们要到对方保险承办员的电话。哪晓得对方完全不接电话,且不回复我们的留言。最后透过同事介绍专办车祸的律师,对方保险公司态度马上有一百八十度的转变,赶紧主动与我们连络。

麻烦事接踵而至:首先赶紧将车子拖回住处,以避免修车厂每天收取二十二元的保管费,同时以电话加入AAA汽车俱乐部以节省拖车费(因为其年费相当于我将车子拖回住处的费用,更何况它有一年四次免费拖车的优惠)。对方保险公司估计若将车子恢复原状所费不赀,因此决定用支票以一次理赔的方式(Total loss)买断我车权状。车祸后,我们每周有两次到脊椎医疗中心去做按摩、推拿,以防止身体酸痛的部分扩大;如此持续三、四个月,严重影响正常生活作息。

发生车祸时才感觉到慎选保险公司及律师的重要性。以我为例,保险公司尚可,但所选的律师则不敢恭维。这次与我们从头到尾交涉者,除了第一次到我们公司来签约外,不仅人不勤快,也没有善尽帮我们争取权利的责任,甚至还曾经要求我替他跑警察局申请车祸报告。另外,这位仁兄对于滞留停车场该何时取车的问题也不够专业,一直拿不定主意是否该早日将车拖回,以致延误我利用假日处理时机,还得另外请假专程去办理拖车事宜,同时也让对方保险公司多付了冤枉的保管费。

车祸后折腾了半年,对方保险公司才将人身伤害赔偿金寄出。按照合约规定,律师要收这部分的三分之一作为费用,另外三分之一给付医疗诊所。经过这两次差之毫厘而未受重伤的车祸,诚属不幸中之大幸。自此,逢人必劝一定要养成防御性的驾驶习惯,换言之,开车时需处处小心,预防他人来撞,尤其是切勿以为己方是绿灯,而忽略左右可能闯红灯的冒失鬼。



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