专访前贸易高官 谈美中经贸关系


坎特说:“大多数美国人,其实,全世界的绝大多数人,现在都对贸易持怀疑态度,他们怀疑在经济全球化和开放市场的过程中,贸易对他们来说是否真的有好处。”

坎特指出,这种怀疑态度之所以四处流行,主要原因就是贸易竞争不公平。人们认为,中国产品具有压倒性的竞争力,并不是因为中国的生产效率高,恰恰相反,那是因为中国不顾国际准则,随意降低劳工标准和环保标准,使中国产品获得不公平的优势。

中国工人的工资只有美国同类工人工资的十三分之一,而且中国的工业污染日益恶化。国际能源机构预测,中国有可能在今年超过美国,成为全球头号污染大国。

坎特说:“人们争辩说,中国之所以更有竞争力是由于他们有廉价的劳工,他们的劳工标准和环保标准都非常低。因此,他们不必做我们在美国或其他国家所必须做的事情。正是由于中国的标准如此低,中国不但可以在价格上具有更强的竞争力,而且还从美国、欧洲和其他国家吸引走了那里的工业部门和工作机会。”

*贸易失衡的直接间接原因*

如果说中国低劣的环保标准和劳工标准是造成美中贸易失衡的间接因素的话,美国朝野的很多人都认为,人民币价值被人为低估则是造成美中贸易严重失衡的直接原因。

美国国会和一些制造业团体反覆敦促美国财政部对中国政府操纵人民币汇率的行为进行调查,尽管美国财政部一再做出结论说,中国并没有操纵货币。不过,在坎特看来,关键问题不在于中国是否操纵人民币汇率,而在于中国应该以多快的速度让人民币升值。

*两年内人民币汇率走上正轨*

坎特指出,人民币过去一年多来升值了4%以上,今年估计还会再升值4%。他表示,人民币这种缓慢的升值速度的确令人失望,可也不必大惊小怪,而要有耐心。

坎特说:“这是一个缓慢的过程,但毫无疑问是朝着货币汇率自然浮动的方向发展。所以我认为,不必对人民币的情况过份恐慌。他们当然应该以更快的速度让人民币升值。然而人们也应该看到,对于中国来说,这也是个棘手的问题,因为中国的银行系统用人民币发放贷款,而中国的很多银行都存在坏帐问题。

“假如他们让人民币升值速度太快,那些贷款就会变得愈加昂贵,坏帐就会进一步增加,那将给中国的银行系统造成更大的压力。因此,在这个问题上,我们必须谨慎,考虑到后果将会如何。这就像一条狗追逐一辆卡车,等你真的追上了,情况可就不那么妙了。”

坎特乐观地预言,顶多在两年之后,人民币汇率就会走上正轨。

然而,坎特同时指出,人民币升值导致中国产品变得昂贵并不是消除美国外贸赤字的良方。因为生产厂家在中国的生产成本如果急剧增加,他们就会把生产基地从中国搬走,转移到南亚、拉美甚至非洲等成本更低的国家。这样,美国对中国的贸易赤字也许减少了,可对其他国家的贸易赤字将会上升,总体来看美国并不会得到任何好处。

坎特表示,在经济全球化的今天,美国要降低贸易赤字,最佳的途径是打破中国以及其他所有国家的贸易壁垒,增加美国产品和服务的对外出口,让它们在世界市场上占有更大的份额。

坎特乐观地预言,顶多在两年之后,人民币汇率就会走上正轨。

然而,坎特同时指出,人民币升值导致中国产品变得昂贵并不是消除美国外贸赤字的良方。因为生产厂家在中国的生产成本如果急剧增加,他们就会把生产基地从中国搬走,转移到南亚、拉美甚至非洲等成本更低的国家。这样,美国对中国的贸易赤字也许减少了,可对其他国家的贸易赤字将会上升,总体来看美国并不会得到任何好处。

坎特表示,在经济全球化的今天,美国要降低贸易赤字,最佳的途径是打破中国以及其他所有国家的贸易壁垒,增加美国产品和服务的对外出口,让它们在世界市场上占有更大的份额。



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