外电:从中国炼油厂到你的奶油蛋糕




中国国内业已声名狼藉的食品安全问题象产品一样出口到海外,引起国际社会的恐慌,对华人的道德信誉造成伤害。

鉴於频频发生不法商人销售黑心食品使人畜中毒事件,近日洛杉矶时报(Los Angeles Times)刊载一篇题为「从中国炼油厂到你的奶油蛋糕」(From a Chinese oil refinery to your Twinkie)的文章,呼吁美国人应注意食物的来源,而政府相关机构与民间团体亦应提出防范与应变措施。

文章特别提到中国,是因为这几年中国的黑心食品特别令人怵目惊心。

前年中国的食品发生「毒鳗鱼」丶「毒猪肉」的事件;去年11月香港政府抽验中国大陆进口的鸡蛋丶鸭蛋,发现它们含有致癌的物质「苏丹红」,多宝鱼中含有致癌化学物「孔雀石绿」,接着广州市政府发现市上销售的腐竹,也就是晒乾的豆腐皮,经化验近30%含有甲醛丶二氧化碳丶硼砂等致癌物;今年4月美国发现,中国输出的宠物饲料含有三聚氰胺弱毒性物质;今年5月初,纽约时报报导365名巴拿马病人因服用中国制造的假止咳糖浆而死亡,另巴拿马查获6000条可能含致命化学物质的牙膏,这种牙膏已造成巴拿马至少51人丧命。

还有今年5月初密西西比和阿拉巴马州先後发现中国进口鲶鱼样本中含违禁抗生素,已下令所有商店停止贩售中国鲶鱼;加拿大也发现有60吨经由美国进入该国的中国有毒植物蛋白原料已经被制成鱼食而流向57个渔业养殖场;从2000年起,欧盟因为发现被禁抗生素而停止进口中国虾,日本声称发现抗生素残留过量而禁止中国的茶叶和波菜进口,而南韩因为发现寄生虫而禁止中国的泡菜进口,2006年弗罗里达州发现中国进口蜂蜜含违禁氟奎诺酮类抗生素(随即禁止四家中国公司对美国的蜂蜜出口)。凡此种种,骇人听闻。

该文表示,食物制造商通常不知道他们产品里面的配料(ingredient)来自何处。近来他研究奶油蛋糕(Twinkie)的原料前,天真的以为这些原料都是来自美国,大致上不外乎是由一些核果丶豆类丶种子与叶类的东西做成的。他试着连结网路资料,想证实一下如葡萄酒来自加州,龙虾来自缅因州那样,这些配料也来自美国。他发现配料中有八个来自美国产的玉米,三个来自美国产的大豆,还有一些原料难以追踪出处,但是到食品制作常用的一种添加剂,维生素B1硝酸盐(thiamine mononitrate)时,结果才发觉自己错的离谱。它不来自美国,它来自中国的化工厂,是一种石油化工的产物。所以他说,在美国市场上所谓的「全部美国国产」糕饼点心其配料并不都来自美国。

对美国人而言,当他们吃奶油蛋糕时,口中嚼的是全球供应商提供的连锁产品。大多数这类加工产品,诸如沙拉酱丶冰淇淋丶减肥饮料,都加入外国的添加物,它们主要有:维他命B与防腐剂山梨酸(sorbic acid)等必需品丶马来西亚或印尼的棕榈油(palm oil)丶欧州的小麦面筋(wheat gluten)丶秘鲁的着色剂(colorant)丶查德的胶质(gum)丶与瑞士的烟硷酸(niacin,由瑞士的水丶氮气与北大西洋或中东的油制作而成)等。相较之下,法国香槟酒的来源倒是单纯,它来自法国的香槟(Champagne)地区。

美国食品的添加剂都从海外进口,它主要的维他命或防腐剂制造商都不在美国。它的最後一家维他命C工厂在2005年关闭,其他大多数的人工颜料与色素也都是从外国进口。它的化学工业因在国内设厂经营的费用太贵,正纷纷歇业,改为与中国公司联合或索性向它们采购化学用品,以降低食品与药品的价格,但相对的,却牺牲了品质管控的能力。

该文质疑,如果你连原料的来源都不清楚,又如何能控制食物的品质?他研究奶油蛋糕时,非常惊讶那些在美国食物加入添加物的制造商,向批发商购买化学药品尤其是维他命时,不知道丶甚至不加闻问这些东西来自何处。那些批发商的回答大都是老套说词,说他们是向进口商购买,而进口商又是向出口商购买,因此无须惊讶,只要有钱赚,他们当然不会丶也无心思去查证这些东西的来源。

文章说,前不久中国宠物食品污染的事件已使美国人提高警觉,知道许多添加物是来自海外,尤其是中国。既然那些无耻之徒,或留一点口德称其为一些非专业的中国制造商,在食物或药品里面混和了廉价或有毒的物品,对此包括美国在内的国际消费者应该有一些反应措施,但是他们可以作甚麽呢?

首先,中国人员与其它的制造商应该遵循其本国食品卫生规定与管制,以及与美国政府的协议(如果有的话),同时中国政府在教育群众方面应该要有一个协调一致丶更加有效的作法。中国的小商行丶知识水平低的小企业很多,要想教育他们,让他们都符合美国的标准,不是一件容易的事,不过政府至少应该做出努力,向出口企业介绍食品出口主要目的地国家的食品卫生规定,让企业知道满足国内食品卫生标准不一定能够自动满足国际食品卫生标准。如果政府只顾课税也不为企业提供这方面的辅导,那可谓政府失职。同时这样做对该国出口食品的整体信誉是有利的,因为如果等到全球消费者都对自己手上的外国食品或配料皱眉头之日,就会是该国食品彻底失去国际市场之时。

其次,美国对进口物品与添加物应该强化检查措施,也就是政府应该订定严格专业的计划,增加人员丶预算并赋予他们权责。食物暨药品管理局(FDA)应比照农业部对污染肉品的分类方式,将掺假的物品列为:「完全不能接受」,此外,国会应对食物暨药品管理局经费不足的情况予以翻案。

其三,身为消费者,可以考虑多吃本地的水果蔬菜丶不加工的谷物与天然的农产品。但从另一方面讲,如果食品加工业提出对策并身体力行以确保食物安全可靠,那麽产品价格可能会上升,故消费者要有多花些钱购买安全食品的心理准备,同时对食物的原料来源也应该多加了解掌握。

最後,文章提醒大家,下一次当您买了奶油蛋糕想把它吃下去的时候,请当心:鉴於上述配料来源的复杂性,您吃下的可不一定如您想像的!

来源:洛杉矶时报,纽约时报,加拿大通讯社

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