美国日用品拍卖行方兴未艾


美国经济困境的迹象到处可见,甚至在拍卖行里。如今很多拍卖行不像通常那样拍卖珠宝、艺术品和水晶玻璃器皿,而是拍卖卫生纸、洗衣粉、花生酱这类商品。

汤米.林.默里森正在争分夺秒。人们已经挤满了她在卡利拉镇中心的拍卖行。那个地方在伯明翰正南。她通常是拍卖家具和高级玩具娃娃。但是今天,她的几个儿子和孙子把一些瓶装调料酱和袋装牛肉干堆到陈列桌上。

默里森今年3月开始杂货拍卖。从一开始就买卖兴隆,人满为患。她说:"卡利拉是一个蓝领阶层的城镇,经济一直是以工厂为基础的。工厂解雇工人,就影响到了我们这里的一切。"

卡利拉是一个9千多人口的小镇,最大的雇主是拉法日水泥厂。工厂最近解雇了小镇上的一些工人。采石场的工人杰里.伯克现在还有一份工作,但是,他预计工厂还会裁人。于是,他就想多买些东西储存起来。

美国中西部地区多年来一直有小型的蔬菜杂货拍卖。但是,今年1月以来,这类拍卖雨后春笋般出现在美国各地的大城小镇。在这个拍卖场,大部分商品的价格相当低廉。一袋9公斤的狗食只要5美元,还不到普通商店价格的一半。

这种狗食来自密西西比州一家批发商。有的超过了销售期限。凡是过了销售期限的食品,在商店里都要下架。但是,下架食品并不是说就是坏了。美国食品和药品管理局不禁止大部分过期食品的销售。

不过,前来买便宜货的布赖恩特夫妇还是坚持买新鲜的食品,他们知道儿子要吃新鲜的食品。

布赖恩特的房产管理公司的生意不好,因此,他们一家人现在不像以前那样经常看电影、下饭馆了。今天晚上,他们买了很多猪里脊肉、奶酪和果汁,对周围的拍卖叫卖也十分留心。

布赖恩特说:"不错,有时候参加这种拍卖让人心烦意乱。你必须得知道什么东西大概是个什么价钱,这样才能知道什么时候停止出价。"

这就是这种拍卖的奇妙所在。跟一般的拍卖只拍卖一件东西不同,这里拍卖的是大量的同类商品。主拍人持续报价,直到人们停止出价。然后,所有在场的人都能用这个价格买到这种商品。

这种拍卖法可以保持拍卖的东西价格低廉,但是,在出价的人很多的时候,情况就不同了。比如有人出价9个半美元买一大盒子甜点。而在普通商店里,同样的东西只是9美元而已。

拍卖行老板默里森说,她尽力保持价格公道。她会跟卖主做交易:"假如人们出价太疯狂,我们就停止。不能让让人们花钱太多。他们是为了买便宜东西才来的。"

默里森说,她经办这种拍卖赚不了多少钱,也就够付电费而已。但是,她打算继续经营这个每月一次的蔬菜杂货拍卖会,假如这样做能帮助人们吃上饭,赔钱她也认了。

来源:美国之音

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