2009年影响中国留学生的10件大事


1. 全球金融危机证明了国际教育的刚性需求

2008年下半年,全球爆发金融危机。这场从美国发端、秧及全球的大危机曾一度被巴菲特、格林斯潘等西方金融大腕称为"百年一遇",中国作为全世界第三大经济体和美国第一大债权国,亦遭严重波及,出口大幅下滑,就业出现困难,市场信心不振。

但是,在如此严峻的经济环境中,中国的自费出国留学生人数延续了近年来的高增长。2008年,中国出国留学人数为18万余名。2009年,中国出国留学人数超20万人无任何悬念。尽管官方数据尚未发布,但超过21万以上也毫不奇怪。这足以证明了目前在国内优质教育资源仍然稀缺、中国经济进一步走向国际化的条件下,中国学生(及家长)对出国留学的刚性需求。这一现象,无论对国际教育服务行业、对国内教育行业,还是对掌握和分配资源的高层决策者们来说,都再次提示了国民对提高教育投入的迫切需求,以及满足这一强劲需求的政策机遇和市场机遇。

2. 中国政府投入4万亿拉动内需

全球金融危机爆发伊始,中国政府果断决定投入4万亿人民币拉动内需,避免中国经济受到过度冲击,保持中国经济已持续多年的发展势头。4万亿中投向教育的资金比重,明显超过近年来教育投入占GDP的比重。不仅如此,还推出了鼓励文化教育产业的原则性政策。

这些大胆举措,不仅在危难关头极大地保护了中国的整体经济,稳定了市场信心和社会人心,而且对中国的教育产业,包括国际教育产业,起到了导向和扶持作用。实际上,金融危机中,整个教育行业都在继续发展,国内民办教育机构接连上市或准备上市,据悉,自费出国留学中介行业中也有大型机构在积极筹备上市。可以预见,一旦全球经济和中国经济走出危机进入新一轮繁荣,国际教育在中国将更加兴旺普及。

3. 西方主要货币对人民币贬值

随着人民币汇率政策的演进和各国国力的彼消此长,尤其在金融危机发生后,西方主要货币对人民币显著贬值;反过来讲,人民币对西方主要货币明显升值。例如,近几年中国学生出国留学的第一大国美国,美元对人民币贬值了已累计贬了约20%,与美国相邻的加拿大,加元也一度贬值了近20%;2009年初,中国学生出国留学的第二大国英国和第三大国澳大利亚,英镑和澳元曾暴跌约40%;欧元和日元也贬了10%以上。

对中国留学生来讲,人民币对主要西方货币的升值无疑是个福音。尽管西方院校的学费也在逐年上涨(没危机时照样涨),但生活费相对稳定。人民币升值了,出国留学能省些费用是肯定的事,没多有少,省点是点儿。

4. 中国城市化进程从量变进入质变时期

2009年,中国各大城市的房地产价格逆市而动,出现连番恐慌性癫狂性暴涨。抛开其它因素,它反映了一个巨大、难以逆转的趋势--中国人口的城镇化以及与之同步的中国家庭结构小型化。改革开放30年来,中国13亿人口,已从10亿多农民变成了6亿农民,这个数字每天仍在变化。中国经济现代化进程加快,带来人口城镇化加速。农村人口进入城镇、创造城镇,已进入了从量变到质变的时期。再有20至30年,中国城镇化可望完成。这一既痛苦又伟大的进程,正在对中国的经济、社会、文化、生活产生难以估量的影响。其中一个影响,就是更大批的人口对提升教育品质有了前所未有的巨大需求。

城镇化所引发的大中城市房价暴涨也在心理上带来了通货膨胀预期和投资理财观念的转变。短短5年前,送孩子去国外大学,可能要花掉一套房子的钱;如今留学费用可能只够买一间房了,就显得不那么昂贵了。既然投资什么都可能有泡沫,相比之下,投资子女教育总是实实在在的吧。

5. 中国进入高铁时代、美国波音787首飞

12月20日,武汉-广州间的武广高铁开通,给国人带来了震撼。从武汉到广州,从原来10小时缩短到现在的仅仅3小时,行车速度创世界记录。中国正进入高铁时代,规划中的高铁线路总里程是1.8万公里,全面建成后,国内主要城市间均可当日抵达。

巧合的是,武广高铁开通两天后,12月22日,美国的波音787"梦想飞机"成功完成首飞,并创造了接获定单数量的全球记录。一年多以前,欧洲的巨无霸客机"空中客车"已交付使用。

这几种交通工具的深远影响是:以时间换空间,中国和世界的版图迅速缩小了!随着它们的普及,国人的视野也会迅速开阔起来,以往对山高水远千里之外地方的陌生和恐惧会逐渐淡化。随之而来的,将是国人对世界的认识和互动加快。出国留学,从地理距离和心理距离上看,都已不再是啥难的不得了的事。

6. 留学中介审批将放权到省市

12月,教育部外事工作会决定,自费留学中介服务机构资质审批,将从过去的教育部审批,逐渐放权由各省直辖市自治区教委审批,2010年在部分省份开始试点。这意味着今后两年留学中介机构的数量可能大幅增加。目前国内有401家有资质的自费出国留学中介机构。审批权正式下放到省市教委之后,这个数字可望大幅增加。

实际上,由于实际发生的合法、合理需求,以及教育部执法资源极其有限,从事留学服务的机构数量早已远远不止401家。例如,教育部和各省教委备案的约千家中外合作办学机构,以及很多大中院校开设的国际班、预科班等,大多为学生提供这样那样的入学申请或签证准备的留学服务。资质审批形式的约束力已大不如前。要想以行政手段管好留学中介行业,要么教育主管部门能够切实执法,要么象一些业内人士建议的那样,按《行政许可法》放开注册审批,索性由工商部门监管。

7. 澳大利亚学校倒闭,上千中国学生失学

继几个月前,澳大利亚有多名亚洲留学生遭受攻击的传闻之后,11月初,又传来不好的消息:澳大利亚4所学校倒闭,造成1200余名中国学生失学。之后,又有两所澳大利亚学校倒闭,殃及更多中国同学。一时间,再次引发了众多中国留学生及家长对留学突发事件如何处理及如何稳妥选择国外院校的关切。

可喜的是,这次澳大利亚学校倒闭事件的处理,中国使领馆发挥了空前有力的作用,代表中国学生及时与澳方政府有关部门进行了交涉、沟通和善后协调,为今后中国留学生遭遇海外突发事件、群体事件的及时、妥善处理树立了很好的先例和经验。

8. 中外合作办学审批恢复

12月,教育部外事工作会决定,今后继续鼓励国内院校与国外优质教育资源开展合作,并恢复自2006年已中断了约4年的中外合作办学项目审批。目前,已获得教育部批准的中外合作办学项目约367个,加上报各省直辖市自治区教委备案的合作办学项目,总数超过1千个。此番恢复审批之后,中外合作办学项目将进入新一轮繁荣兴旺和优胜劣汰。

毕竟,出国留学只是接受国际教育的一种形式。国外院校、国外项目部分或全部拿进中国,或中国院校、中国项目走出国外,都是众多院校正在积极尝试的方式。不管目前中外合作办学项目的质量怎么良莠不齐,国际教育继续进入中国、与国内教育融合,是个大趋势。

9. 美国总统奥巴马首任访华

美国是中国学生出国留学的第一大目的地国,吸引了中国留学生总数的半壁江山。2009年出国的至少20万中国留学生,差不多有一半人是去美国的。照理说,美国总统访华与中国学生是否想去美国留学,有不一定有必然联系。但美国总统对华是友好还是作对,确实能影响那些想去美国留学的学生是否作出决定。例如,克林顿当总统的时候,因为竞选期间说了不少对中国的过头话,不好意思到中国来,所以到了第二任上、在白宫呆了6年后才首次访华。在他第一任期间,美国使馆的签证难办,中国好多学生于是决定不去。

奥巴马与克林顿不同。他不仅上任第一年就来访华,而且一来就到去大学生当中演讲,而且张口就许诺成倍增加美国来华交换的大学生数量。这必将对中国学生赴美留学带来明显利好。不信的话,2010底看中国赴美留学的数字:预计至少增长25%以上。

10. 中国开放加拿大为旅游目的地

11月,中国宣布开放加拿大为中国公民出国旅游目的地。加拿大是最后一个成为中国旅游目的地的西方大国。之所以拖了这么久,主要是因为加拿大现总理哈珀在第一任的时候对中国做了些不甚友善的事,直到2009年再次访华才冰封消融,中加关系重又升温。

西方国家与中国关系的冷暖起伏,虽然不能长远阻挡中国迈向世界的脚步,但短期内会影响中国在经贸、文化和人员来往的走向。基于以往经验,一个西方国家成为中国旅游目的地之后的两三年,中国赴该国的留学生人数会出现跳升。同理,中国与某个西方国家的关系紧张,也会使一些原本想去那留学的中国学生心生抵触和顾虑。2009年底,中英关系骤冷、中加关系升温,不久后可见到的结果就是,2010年赴英留学的人数增长可能会暂时放缓,而加拿大很可能回从目前的中国学生留学第四大国升级为第三大国。



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