智能手机大战 全球资讯公司倾巢而出

2010-02-26 22:23 作者: 李道庸
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【看中国记者李道庸报道】如果说最初的手机只是用于打电话,那么新一代的手机将是对多媒体的一场革命。它是集上网、电子邮件、电影欣赏以及电子游戏 等功能为一体的智能手机。

从最初的黑莓机上网功能和手机相结合占领商用手机市场,到苹果电脑的iphone在普通用户中的流行成风。智能手机业俨然是当今全球经济萎靡中屈指可数的自然增长的行业之一。各大资讯厂商也瞄准这一成长领域,不惜投巨资和技术作为公司发展的重点。分析人士预测,目前正是智能手机大爆发的前夜, 今后推上市场的智能手机功能会一个比一个强,而且很可能会蚕食掉一部分个人电脑的市场。

智能手机,低端的一般能上网、发电邮,而高端的则可以看视频和玩复杂的游戏等,象iPad这类新发表的智能手机可以取代常用的电脑功能。将手机作成快速上网,具有游戏,网路社交,甚至可以网上看电影这些传统上用电脑才能完成的功能,而且要在众多手机用户同时使用时又不至于造成网络塞车,涉及的资金,技术不是一两家厂商能够解决的问题。这需要整个通讯产业的合作才能达到完整的产业升级。 对于参于的公司来说,这是一场竞争激烈,又需要合作的游戏。目前智能手机上网的模式,在北美、欧洲及东亚市场,3G(3 Generation, 三代)已经逐渐普及。但面对越来越多的智能手机用户,包括美国在内的3G网络容量都已经饱和,而且智能手机的功能要求越来越高,3G网路受本身技术的限制,速度已经不够。目前电话公司逐渐向4G过渡。4G的上网速度可以达到今天家庭宽频上网的速度。这可能对手机和电脑产业产生深远的影响。

手机个性化使各厂商各展神通

手机本身,是整个产业链中最让人眼花缭乱的部分,厂商众多,品种多到非发烧友不能搞清路数的地步,而且这一市场有进一步繁荣的趋势。 作为智能手机市场中最引人注目的明星,苹果电脑的iPhone 为智能手机设置了一个标准。它的触摸屏幕,用户界面及造型等等已经成为别的厂商争相模仿的对象了。苹果最新推出的iPAD,又带动了平板上网本的潮流。可以说苹果电脑在智能手机这一个产业中占了一个很好的位置。

然而,智能手机是一个强调个性化的领域。iPhone虽然成功,可是到目前为止,并没有抢到多少以公司用户为主的黒莓机的市场。黒莓机在音乐,录像这些娱乐功能方面虽然不如iPhone,但在企业用电子邮件等方面更受青睐。目前黑莓机在北美仍然占据智能手机市场龙头地位。iPhone在亚洲市场的表现也远不如北美。在韩国,本土的三星、LG等厂商很强势,占据了主要的市场。在日本这个电器王国,iPhone是随电话计划免费附送的,习惯了手机上有电视功能,和超高像素摄影功能的日本民众却并不太把iPhone当回事。 在中国,手机市场山寨林立,iPhone虽然受中国人的欢迎,不过在iPhone正式进入中国市场之前就已经被山寨了。苹果能在中国赚到多少钱,真的很难说。以这样的情况来看,手机的个性化,和市场分化都很重要。不太可能发生一两个公司独霸天下的局面。这对消费者来说是件好事。

诺基亚,、索爱 (Sony-Erisson)、三星、HCT、LG、摩特罗拉这些更老牌的手机大厂,目前也都有智能手机在市场上,而且很多也是很好的作品,例如索爱在日本市场上畅销的几款手机,集合的功能之多,品质之高都属上乘之作,只是价格较高,在日本之外表现并不太好。在很大程度上,这些手机公司的智能手机和苹果手机的距离不是在手机的硬件上,而是在软件上。按照苹果公司总裁乔布斯所说,iPhone的操作系统至少比别的手机操作先进5年。市场人士也对此表示同意。但这一状况随着谷歌的加入,和微软的更新,目前已经开始发生变化。

手机业界最大的变数可能要数中国大陆的山寨机了。这些山寨兄弟们虽然个人的知名度不高,有些兄弟,因为盗版的原因,其实也不便出名。但山寨机有象野草一样的生命力,全球的市占率不断上升。目前已经占世界手机总出货量的20%左右。除了中国大陆,产品主要销往中东,印度,非洲等地。这些山寨机功能非常齐全,产品设计灵活多变,诸如双卡双镜头手机,电击防身手机,带7个喇叭的音响发烧友手机、电击防身手机、验钞手机等层出不穷,仿制iPhone也有数十个版本出现。而且手机的功能可以根据用户的要求定制,一般三个月就能出一个新款手机。山寨机个性化,价格低廉是长处,但厂商往往良莠不齐,产品质量是一个大问题。大陆现在在搞手机品质第三方认证,算是对山寨的招安了。对于智能手机来说,随着上游手机芯片厂商决解方案的标准化,下游手机业的产业分工主要是个性化和销售。山寨机的品质如果能得到社会认可,拥有价格优势和灵活快速策略的山寨机,应该依然不会消失,甚至有可能扩大领地。

手机操作系统面临软升级 

智能手机实际上就是一台小的电脑。软件是智能手机的灵魂。对于微软,谷歌这些软件巨头来说,智能手机的操作系统就成了至关重要的争夺场地了。和电脑上的操作系统有点不同的就是,智能手机上的操作系统目前多是基于公开源代码的免费系统。如诺基亚,索爱三星等使用的Symbian操作系统,谷歌的Android系统,Linux系统等。对于谷歌这样的软件公司来说,进入智能手机市场的目的,是要保证网路搜索龙头的地位。操作系统本身不收钱,但保证搜索的来源,就保证了未来谷歌的收入。因为从市场发展的情况看,智能手机的数量超过电脑只是迟早的事。手机上的网络搜索是绝不可忽视的。微软作为操作系统的专业商,也是最早发表手机用操作系统的公司,也许是公司太大了的原因,微软并没有在这一市场上保持敏锐的触角。以目前的情况看,微软已经被苹果和谷歌狠狠的上了一课。在明白了自己已经落伍了的情况之后,微软这个巨人似乎已经苏醒。前阵子在西班牙召开的世界移动电话展上,微软总裁鲍默宣布了微软新一代的手机操作系统,视窗Mobile 7.0。和早前的版本的平庸形象不同,这次业界对这一新版的视窗Mobile 7 评价很高, 甚至有超过iphone的势头。这一版本还没有什么应用软件。这一版本还没有什么用软件,而且要到今年底才会正式上市,加上微软的行销策略和手机支持厂商还有变数,目前对这一新版软件的定位还为时过早。可以预见的是,以微软的实力,一定会在手机操作系统上下一番工夫,这一领域将会出现一番激烈的竞争。而且有微软、谷歌这样大型专业公司加入,手机操作系统的功能一定会越来越专业化。 配合未来4G宽频网络,高清网路视频等先进功能很可能成为基本功能。游戏玩家也可以期望更强大的游戏功能。

手机芯片竞争激烈

人们不太听到手机内用的是那一家的芯片,但是芯片决定了手机的功能。在整个产业链中,芯片厂商在出售芯片给手机厂商时,一般会附送标准的手机设计图,手机厂商在此基础上再增减功能。所以芯片可以说是手机的心。

开发智能手机的芯片不是一个小生意。一般说来,从头开发一个芯片要5亿美元到10 亿美元,费时几年时间,而且要有一个专业的团队才能做的到。这么大的成本和技术含量,让手机芯片成为大公司才能玩得起的游戏。现在这个智能手机芯片游戏刚刚开始,世界上的知名大型半导体公司都有各自的手机芯片计划。在智能手机方面,芯片已经有芯片推出市场的有高通(Qualcomm),三星,英伟达(NVIDIA), 迈威(Marvell),博通 (broadcom) 等。苹果电脑的也已经成功开发自己的A4芯片用于iPAD之中,未来应会放入下一代的iPhone中,取代目前使用的三星芯片。

半导体业的世界最大厂商英特尔早就看好这个市场,但英特尔在个人电脑上的成功,竟然成了在手机芯片市场上的包袱。事情是这样的,八十年代初,英特尔发展出 x86 架构的CPU,并靠此起家,在智慧产权法律的保护下,只有英特尔和超微可以生产x8 6的CPU。在个人电脑时代,这是英特尔无往不利的武器,让英特尔得以称霸半导体业。但在智能手机芯片上,英特尔不愿放弃x86的CPU架构,以为让现有电脑上的软件可以在手机上方便使用是一个卖点。但让英特尔没有预估到的是,因为x86架构过于复杂,就算英特尔最省电的CPU对手机来说,也耗电太大。目前手机主流芯片及软件已经将x86排除在外。英特尔完全可能在手机芯片市场空手而归。现在手机的CPU主流基本上是采用ARM架构。而手机上的个性化要求,如高清视频,3D游戏,大屏显示,电视功能,又为手机芯片厂商提供了充分的发挥空间。

但是芯片业的竞争往往是白热化的。对手机厂商来说,芯片即是手机的最关键部件,也是最容易更换的部件。因为芯片不直接涉及到用户介面,更换手机芯片,手机用户常常感受不到。

从各个厂商的技术来看,迈威,博通,可能在低端芯片占有优势。高通,三星则在中端产品有优势,而英伟达的产品功能最多,包括高清视频,3D游戏等功能都有不错的表现,产品比较适合高端的智能手机,甚至是类似iPAD这类的上网本。

所以对芯片厂商来说,开发性能,价格能够超过对手的产品就显得至关重要。而且产品上市的时间,能够配合上手机厂商的产品周期也至关重要。虽然有这么多因素制约芯片的成功,作为对芯片厂商的奖励,如果一个芯片受到市场欢迎,因为手机销量很大,芯片厂商印芯片,往往就象印钞票一样,可以让厂商赚个够。从另一方面说,如果市场不接受这个芯片产品,那么公司的研制费可能就白花了。所以手机芯片是一个高风险,高回报行业。没有足够的技术,资金是很难涉足的。

结语:

从个人电脑普及开始到互联网的流行,到目前为止,只有短短二十多年的时间,人们已经习惯了通过互联网相互沟通。很多人的生活已经离不来互联网了。而时时刻刻带在身边的手机,上网功能强大之后,势必会更加深人们对互联网的依赖。黒莓机用户中被称为Crack Berry的一族,已经证明手机上网很容易成瘾,严重的甚至导致家庭的破裂。在使用方便和商家的强力促销的诱惑下,智能手机的大流行应该只是早晚的事。但对人是受益,还是为害,可能还要看使用者自已了。

来源:看中国

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