比特币是“邪恶的”吗?神祕货币之你问我答(图)

2014-03-30 07:33 作者: 郭洋
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2013年4月26日,美国犹他州软件工程师卡德威尔(Mike Caldwell)展示了一枚比特币的正面。这种新的电子现金引起了各方褒贬不一的评论。(Getty Images)

【看中国2014年03月30日讯】(看中国记者郭洋综合报导)3月21日,CNN报导世界上最大的比特币交易所──Mt.Gox公司在一支“被遗忘的”数字钱包找到20万比特币,这让Mt.Gox失踪的比特币数量减少到65万枚,价值3.57亿美元。在此10天前,这家成立于2011年的比特币交易所在客户帐上价值数亿美元虚拟货币失踪后,申请并获得美国破产保护,在美两起相关官司因此暂停。

比特币,美国财政部定义为网络虚拟货币,现在已成为一种投资方式。它在2009年1月3日诞生时,币值不足1美元,但是,到2013年12月的汇率一度被炒到1,000美元以上。Mt.Gox比特币失而复得的报导,再一次将这一神祕货币引入公众视线。下面我们解释一些读者关心的问题。

什么是比特币?

比特币是一种对等网络支付系统和数位货币。2009年1月3日,由开发者中本聪(化名)以开源软件形式推出50个比特币。由于其采用密码技术来控制货币的生产和转移,因此比特币也被认为是一种加密电子货币(Cryptocurrency)。在一般情况下,首字大写的“Bitcoin”是指其所使用的科技和网络,而首字小写的“bitcoin”才是指货币本身。

比特币的符号是BTC,1个BTC为基本单位,和其他货币的兑换价值随市场而变。其最小的单位是“聪”,为0.00000001个BTC。比特币被放在比特币地址中,该地址由比特币软件自动生成,并有密码相随。

这种类似电子邮件的电子现金,需要交易双方有类似电子信箱的“比特币钱包”和类似电邮地址的“比特币地址”。汇款方通过电脑或智慧型手机,按收款方地址将比特币直接付给对方。实现在不需要审批、人人都有权发行的前提下,避免通货膨胀,并无法伪造;支付完成之后,用户就失去对该比特币的所有权。
比特币的帐户匿名,不过因为交易历史是完全公开的,通过交易链原则上可以追溯到实名用户。其交易特点是点对点,不需中央服务器,不存在单独漏洞,系统较稳定。

比特币的存量有限,不能随意增发,而传统电子货币都可以无限增发。这一特点使比特币的持有价值较高。

比特币的代码是开放的,传统电子货币都是封闭的。商家、消费者、投资者和服务商,能够围绕这套开源体系建立起服务和金融体系。

如何获得比特币?

要获得比特币可以用真金、白银购买,也可以去“挖矿”,即由对等网络P2P的节点,在完成一个数学问题后产出。这些数学计算需要相当的运算能力才能完成,还必须通过生成有效运算的检验。在比特币网络中运算难度可以自动调节,目前的生产速度是每分钟25个,在最初的4年内产出10,500,000比特币,以后每4年的发行速度减半,并最终在2140年达到2,100万个的极限。

为什么用电脑就能“生钱”?这种生钱方法是激励一些“有眼光”的人投入资源、花时间“挖矿”。通过消耗CPU的电力和时间来产生比特币,比喻成金矿消耗资源,将黄金注入经济。

早先投入挖矿活动的用户比较晚加入的容易获得比特币。如果没有人挖矿,比特币的初期交易活动就无法处理,比特币经济将停止运行。

比特币的价值决定于用户的多寡,而传统电子货币则依靠权威机构的法币背书。由于目前拥有比特币的人数仅有数十万人,和10亿互联网用户基数相比,增长空间很大;如果比特币用户数量减少,其价值很可能下跌。

谁创造了比特币?

关于比特币的创造者,已知的事实是,2008年秋,某个人或某个团体以中本聪的名字在一个隐秘的邮件组里贴出了一篇论文,描述了一种新型数字货币。创造者称这种货币为比特币,它将按照一套规则运行,所有加入比特币系统的电脑都可以下载这套规则。

这套系统上线后的数个月里,中本聪用电子邮件和他的合作者联系,但从未透露任何个人细节,并拒绝电话交谈或当面会晤。唯一的信息来自一个程序设计网站,上面有一份简介,形容他是一名38岁的日本男子。

在比特币问世几个月后开始参与个中事务的赫恩(Mike Hearn)说,一开始,比特币的规模很小,不足以让人们关注其创造者的身分。然而,等它有所发展的时候,赫恩回头查看了他和中本聪的来往电邮,却发现电邮是经加密渠道发送的,这种方式掩盖了它的原始出处。

《新闻周刊》3月6日报导发现了中本聪,称他和母亲住在加州坦普尔市一所普通的独栋房里。南加州的这个中本聪毕业于加州州立理工大学(California State Polytechnic University),是一名物理学家。他的邻居肯特(Andrew Kent)说,中本聪“为人平和,易于相处”,而且“非常精明”。

《新闻周刊》转述了中本聪女儿的话,称他是一名自由主义者,她讲述了自己跟父亲玩的一个游戏,他们会在游戏中假装“政府机构”正在搜捕她,而她会躲到衣橱里。但是,中本聪对此矢口否认。所以,谁创造了比特币至今仍是谜。

谁接受比特币?

2011年11月,肯尼亚程序员布莱恩贾德(Pelle Braendgaard)推出了一个比特币服务Kipochi。在斯瓦希里语中Kipochi的意思就是钱包。Kipochi让用户可以用M-PESA购买比特币,帮助在国外工作的肯尼亚人无需支付高额国际银行转帐费寄钱回家。肯尼亚的银行设施稀少,但智能手机几乎无处不在,由移动运营商推出的M-PESA是该国流行的移动支付系统,它让公民可以很容易的汇款给另一个人。

2012年10月,美国比特币支付公司BitPay──相当于比特币领域的PayPal──发布报告说,全球超过1,000家商户通过他们的支付系统接收比特币的付款。2

013年12月28日,亚洲首富李嘉诚透过旗下的维港投资(Horizons Ventures)投资BitPay,数额不详。

2013年10月29日,全球第一部比特币自动提款机在加拿大温哥华启动,由美国制造商Robocoin公司打造,温哥华比特币交易公司(Bitcoiniacs)负责管理。消费者用类似银行密码的私用钥匙,透过自动提款机连接到比特币线上帐户,用比特币兑换现钞,也可存入现钞。每天最高上限为3千加元;另一方面,使用者亦可透过存入现金购买比特币。

2014年2月,英格兰北部的公立大学──坎布里亚大学接受比特币作为学费。

据路透社2014年3月5日报导,因起诉Facebook创始人扎克伯格抄袭他们的创意而受关注的文克莱沃斯(Winklevoss)孪生兄弟用比特币订购亿万富豪布兰森(Richard Branson)旗下Virgin Galactic的25万美元一张的商业太空旅行票。

各国政府如何反应?

由于和违法行为之间常有牵连,比特币受到许多检视。丝绸之路在美国是一个匿名化的交易网站,自称为黑市亚马逊Amazon.com,比特币是它的唯一交易货币。2011年,纽约州参议员舒默(Charles Schumer)等人致信美国药品管理局,指出丝绸之路运用比特币洗钱,要求对丝绸之路和比特币展开调查。2013年11月,网上黑市丝绸之路被美国联邦调查局强制关闭,并查扣144,000比特币,当时约值2,850万美元。但若与其他国家比较,美国政府对比特币持相对友善的态度。

2013年8月,美国德州联邦法官赫实(Hirsh)把比特币裁为合法货币,受《联邦证券法》监管。同年11月,美国司法部和美国证交会的代表出席美国参议院的一个听证会时称,比特币是一种合法的金融工具。

2014年3月25日,美国国税局宣布,比特币是财产,不是货币。这对纳税人意味着什么呢?你的比特币收入会在W-2表中反映,比特币值也算你的应纳税所得额。

在欧洲,欧洲银行监管局称虚拟货币不受法律保障。不过,2013年8月19日,德国政府首先认可比特币的法律和税收地位,成为全球第一个正式承认比特币合法身分的国家。法国政府对待比特币最浪漫,从宣布其违法,到成立国家比特币基金会只有几周时间。英国2014年1月21日宣布审核比特币税收问题。2014年2月8日,俄罗斯政府宣布全面禁用比特币。

中国政府限制人民币和比特币之间的交易。中国交易平台BTC China 2013年12月18日表示,当地的支付公司已经被禁止为BTC China提供充值结算服务,意味着全球比特币兑换量最大的公司BTC China将不能再接受人民币支付。2014年初,日本金融厅表示,比特币交易所不在金融厅的监管范围内。

业界对比特币持何态度?

2014年2月26日,InterTrader的执行经理海菲兹(Shai Heffetz)说:“现下全球货币战争变得激烈而血腥,所有的国家都大量印制钞票并且扭曲数据以掩盖他们疯狂印钞票的事实,当被掩盖的通货膨胀事实渐渐被外界获知时,人们就会开始采信某一种独立的数位货币以取代价值遭到过度膨胀的传统法币。”

诺贝尔经济学得主克鲁格曼(Paul Krugman)认为“比特币是邪恶的”,他发表了一些对比特币的看法。

美国商品期货交易委员会理事切尔顿(Bart Chilton)认为它是一种期货。

布隆伯格基金的董事长廋伯格(Jon Soberg)表示,比特币很可能会让信用卡过时,带来一场金融革命。

美银美林利率与外汇研究全球主管吴(David Woo)2013年12月,发布研报对比特币估值1,300美元,他认为“比特币能够成为电子商务的一种主要支付方式,并且成为传统货币交易的有力竞争者”。这是华尔街投行首次将比特币纳入研究范围。

来源:看中国

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