她是算術比电脑还快的人


一位37岁的印度妇女在美国曾引起了大大的轰动,因为她击败了一部當時最精密的电脑。这部电脑花了不止1分钟的时间才算出一个201位数的23次方根,而这位名叫莎姑达拉的妇女只用50秒钟就算出来了。

6岁的时候,她一个叔叔半开玩笑地问她一个数字的立方根。这小女孩先要了糖果之后,就开始滔滔不绝地讲出3位数和4位数的立方根来,任凭她叔叔问得有多快,她照答不误。她那一贫如洗的父亲突然受到了启示——这是他赚钱的一个机会。此后,他不让莎姑达拉上学,而带着她到印度各邦去表演。在艰辛的表演生涯中,莎姑达拉逐渐地长大,并形成了一套独特的表演技巧和职业风度。为了使更多的人接受她的表演,她自学英语,做到了能说会写。14岁时,她首次出国到伦敦。此后,她漫游了100多个国家,进行表演。

莎姑达拉的表演是很迷人的。每次,她总是从解答一些简单问题开始--譬如找出6位数或7位数的立方根。然后再解决一些10位数或12位数的乘除问题。观众把他们想知道的问题写在纸条上。这些问题几乎在她完全念完题目之前就可答出。很复杂的问题则需要几秒钟的时间。最后,使观众达到如醉似迷的表演,是她丝毫不停顿地背诵往后100年中任何一天是星期几的拿手好戏。

在美国的那次比赛前,莎姑达拉曾同英格兰、澳大利亚的大型计算机较量过,每次都是大胜而归。为此,美国德州达拉斯大学决定用201位的数字测试她。美国的三大电脑中心说他们的机器没办法操作这么庞大的数目。不得已,在华盛顿的美国标准局才同意出借他们引以为豪的UNIVAC1108型电脑。这是美国最新、最复杂的电脑。这些操纵电脑的人计算这个201位数的23次方根时,必须输入电脑差不多两万个左右的数据,然后才开始演算。整整花了1分钟答案才出来。答案用电话从华盛顿送到达拉斯来。接着就是莎姑达拉表演的时刻了。

抄这个巨大的题目花了一位教授四分钟的时间。她很平静地坐在台上,瞄了一遍题目,并且指出该教授把一个数字写得离线太远。然后她把头低下来,眼睛凝住,集中意志。50秒之后,她把头抬起来,开始吐出答案,速度比教授把这些数目潦草地抄在黑板上还要快:“546372891”。所有的观众顿时目瞪口呆。答案完全正确。震耳欲聋的掌声差点没有把屋顶掀掉。莎姑达拉却表现得很平静。她只说:“我很高兴知道我有更大的演算能力。”

莎姑达拉如电脑般的头脑对她的第二种事业--当一个作家,也有相当的助益。她已经写了两部犯罪小说和两本有关数学的书。最近的一本叫《数学之喜悦》。她说:“一旦开始写作,我可以一直不停地从早上9点写到午夜12点,中间只停顿两次短暂的吃饭时间。”

但是这位“活电脑”也有失误的时候。当她的女儿出生时,却比莎姑达拉自己算的预产期慢了1个星期。

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