钱德勒X射线仪捕捉到一恒星灾难征兆(图)

2017-9-22 13:00 作者: 新宇

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新月星云(Crescent Nebula)。(图片来源:维基百科)

钱德勒X射线观测仪捕捉到一令人震惊的景象,天文学家表示该景象显示出正在酝酿中的一恒星爆炸的第一征兆。

该恒星名为HD 192163,是大质量恒星,就像所有的大质量恒星一样生存时间不会太长。历经四百五十万年后(这只是太阳目前年龄的千分之一),HD 192163正步向超新星爆炸,爆炸可能发生在十万年之后。

上图照片是钱德勒X射线观测仪拍摄的新月星云(Crescent Nebula)中的一部分,从恒星刮出的强力风形成了巨大的星云气体壳。

恒星消亡的最初要涉及一些膨胀。HD 192163先长成一颗红巨星,并以每小时两万英里的速度向外喷射其外壳。大约20万年后(这只是正常恒星生命中的一瞬间),从恒星热的内壳发出的强烈辐射开始以每小时高于三百万英里的速度推开气体。当这种高速的恒星风遇到以前发出的较慢的红巨星风的时候,就会形成一层密集壳。

两股风碰撞的冲击力产生出两种冲击波:一种是自密集壳向外,产生的绿色细丝状结构,另一种向内,产生的放射X射线的高温气泡。最明亮的X射线靠近压缩气壳最密集的部分,表明热气体是从壳中蒸发出来的物质。

天文学家希望借助钱德勒拍摄的该图像确定这颗“先超新星”周围气壳的质量、能量及成分,通过对这些环境的了解,能给观测超新星及其残骸提供重要数据。

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