是福还是祸?中巨额奖金的老人晚景凄凉(图)


2018年10月23日,一男子经过纽约一彩票站前张望。
2018年10月23日,一男子经过纽约一彩票站前张望。(图片来源:Drew Angerer/Getty Images)

【看中国2019年1月29日讯】居住于美国西弗吉尼亚州的前建筑承包商杰克.怀特克尔Jack Whittaker),曾于2002年买中强力球的头奖彩劵,幸运地获得了3.14亿美元(约合人民币21.35亿元)的超级巨额奖金。但从天而降的巨额财富却没有为杰克带来更美好的生活,相反却是接踵而来的诸多不幸。不但孙女与女儿先后离世,而且由于自己的放纵挥霍失去了所有财产,目前已经72岁高龄的他已是穷困潦倒。

建筑商惊喜中巨奖

2002年12月25日,杰克在西弗吉尼亚州自家附近的超市外停下为汽车加油和吃早餐。平时不太爱卖彩票的他看到奖金已经积累到了3.14亿美元,因为是圣诞节期间,在喜庆的氛围下,当然也为了碰碰运气,他花了100美元购买了这次的强力球彩劵。

据彩票店店主布瑞达(Brenda)回忆当时的情景称,那次的强力球积累下的奖金已经达到了历史的最高金额,杰克在超市吃完早餐后,心血来潮买了100美元的奖劵,之后开奖后非常幸运地独中3.14亿美元的巨奖!杰克选择了一次性兑现税后约为1.1亿美元奖金。在领奖现场,杰克当场将奖金的10%捐出,并另外拿出1400万美元建立了慈善基金会,承诺要为该州的穷人提供福利保障,在当时的西弗吉尼亚州造成了不小的轰动,杰克成了人们心目中的英雄,甚至有媒体鼓励他应该去竞争州长。

中奖之前,杰克是普特南县一间建筑公司(Diversified Enterprises Construction)的总裁,那时的杰克已是一名成功的建筑商,他的公司市值超过1700万美元的资产,获得意外巨额奖金的他卖掉了自己一手创办的公司,开始了纵情声色的富豪生活。

获奖后的挥霍无度和家庭悲剧

在获得巨额奖金后,杰克没能保持住头脑清醒,他开始慢慢堕落,整日沉迷于声色犬马的夜总会和赌场中,不能自拔。沉沦的杰克早就忘了当初自己帮助穷人的承诺,在挥霍无度之下,当初中奖后成立的慈善基金会由于疏于管理,在开设不久后便被强制关闭。

金钱也逐渐腐蚀了杰克的家庭,中奖后的杰克开始给自己宠爱的外孙女布兰迪(Brandi)每周2千美元的零花钱,只有17岁的布兰迪拥有4辆车,成为富家女的布兰迪开始无心学习,在金钱的迷惑下也失去了人生的方向,她与男友特里博(Tribble)开始沉迷毒品,2003年特里博因为吸毒过量猝死于家中,而布兰迪也因此罹患抑郁症离家出走。杰克想尽办法想要找到疼爱的外孙女,但很不幸的是,外孙女也因吸毒过量,2004年12月暴毙于一个偏远村庄的小树林里。

2009年7月5日,杰克42岁女儿和她的母亲(杰克的前妻)在西弗吉尼亚州的丹尼尔市(Daniels)的家中死亡,奇怪的是警方对两人的死亡调查没有给出任何解释,到目前也没透露死亡原因。

亲人的相继离世并没有警醒杰克,他没有因此而痛改前非,个人生活依旧堕落不堪,沉迷于赌场的他05年被起诉欠下150万美元的赌债逾期不还,07年被一家夜总会控诉欠债70万美元。他不但挥霍完了自己的巨额奖金,而且还落得债务缠身,官司不断。

2016年12月2日凌晨7点左右,杰克在弗吉尼亚州布兰德县的家中起火了。当消防员到达时,房屋已经被大火完全吞没,杰克的妻子幸好及时从家中逃了出来,没有受伤。杰克唯一的房产也没有投保,被付之一炬后没有得到任何赔偿。

晚年唏嘘 不如不中巨奖

经过了2016年的那次火灾后,一贫如洗的杰克当然不能再去赌场和夜总会挥霍了。如今72岁的他似乎又过上了平静的正常生活。从获得彩票巨奖到家破人亡仅仅过了14年时间。由于获奖后的杰克生活放纵无度,纵情声色,年纪不轻的他很快患上了胰腺癌,近10年先后经历了8次手术,身体早已透支。回首往事,杰克老泪纵横,如果不是中了巨奖,也许自己的外孙女和女儿还在人世,自己不时还可享受一番天伦之乐,也许还会保留着属于自己的建筑公司。生活还会像没有中奖之前那么宁静祥和。金钱有时就像是腐化剂一般,摧毁了杰克的家庭和正常生活,真的还不如不中巨奖。


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