幼儿确诊病毒量高易传染 英变种更易攻儿童(图)


中大医学院发现,确诊中共病毒的幼儿病毒载量偏高,超过四成没有征状。中大微生物学系系主任陈基湘教授认为与病毒较喜爱幼嫩细胞有关。(图片来源:香港中文大学医学院提供)
中大医学院发现,确诊中共病毒的幼儿病毒载量偏高,超过四成没有征状。中大微生物学系系主任陈基湘教授认为与病毒较喜爱幼嫩细胞有关。(图片来源:香港中文大学医学院提供)

【看中国2021年4月6日讯】儿童过去被医学界视为较不容易感染中共病毒、致病率较低的一群,但有最新研究发现,幼童或成为新一代“隐形传播者”。香港中文大学(中大)医学院发现,香港儿童确诊比例较其它国家偏高,超过两成属3岁以下,当中更有超过四成人没有症状。该调查又发现,幼儿身上的病毒量甚至高于成人重症患者,康复后体内仍有机会带有极具传染性的活性病毒,最长达36日。另有美国流行病学家发现,英国变种病毒一个重要特点是更容易在儿童中传播,或影响未来的疫情走向。

12日初生婴成港最年幼患者

4月6日,香港新增7宗中共病毒确诊个案,其中一宗为12日大的初生男婴,是香港迄今最年幼的患者。同日,中大医学院发表研究指,截至2021年3月25日,香港11,429宗确诊个案中,929宗(8%)为17岁或以下人士;当中超过两成(201宗)是三岁或以下幼儿,当中更有四成多人(87宗)没有任何病征。

研究团队比较香港与中国内地、意大利、西班牙及美国多个地区的儿童确诊比例,发现香港的百分比偏高。中大引述外国研究指,幼儿感染病毒后,不论发病与否,病毒量甚至高于需要留医深切治疗中心的成人患者;病毒量愈高,传染性亦随之增加。

幼儿病毒量高于成人 或酿隐形传播

《苹果日报》报导,中大微生物学系主任陈基湘教授指,病毒较喜爱幼嫩细胞,希望可在细胞生存较长时间,但不一定会破坏这些细胞,因此幼童即使被病毒感染,排放病毒时间长,但病征不一定很严重。

中大医学院又发现,即使小朋友康复,其粪便仍有机会带有具传染性的活性病毒。中大医学院提供免费粪便检测武汉肺炎病毒服务,从2020年3月至今年3月期间,在17,500个粪便样本中检出22宗确诊个案,当中多达20宗、即九成为6岁以下幼儿,而且没有症状的“隐形个案”占逾七成。

陈基湘教授指,透过粪便检测发现幼儿大多是“隐形传播者”,他们没有征状,但病毒载量高,而且带活性病毒的比例更高达九成,极具传染性,“再加上他们持续带活性病毒的时间可以十分长,其中一个案的粪便持续带活性病毒期更达36天。”这些因素都显示受感染幼儿更容易将病毒在社区传开。

中大医学院儿科学系系主任李民瞻教授提醒,发烧、咳嗽和流鼻水是儿童感染新冠肺炎最常见病征,但家长往往以为是普通感冒,而没有带孩子检测。“我们呼吁父母多留意孩子的健康状况,特别是曾经到访高危地方后出现不适,居所被纳入强制检测名单、或就读的学校有人呈报原因不明的不适情况等,都应尽快求诊,并接受病毒检测。”

美专家:变种病毒在儿童迅速传播

另外,外国专家也在警惕变种病毒在儿童身上加速传播的风险。目前,美国全部50州都发现了英国变种病毒。美国著名流行病学家、明尼苏达大学传染病研究与政策中心主任奥斯特霍姆(Michael Osterholm)4月4日指,该变种病毒的一个主要特性正在显露,就是更容易感染儿童。而此前流行的病毒均较不容易感染儿童,儿童感染后致病率也比成人低。

奥斯特霍姆举例指,明尼苏达过去两周有750所学校发现了英国变种病毒。目前全美各地都在推动儿童重返校园,奥斯特霍姆说,8年级以下儿童原本对之前流行的毒株都有较强“免疫力”,不容易感染、发病及将病毒传播他人,因此他一直支持复学。但他坦言英国变种的扩散改变了他的看法。

责任编辑:李家宏

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