《西游记》唐僧的前世 为什么叫金蝉子?(图)


其实,金蝉子恰恰说明了唐僧是禅的传人和化身,体现释儒道的高度融合。
其实,金蝉子恰恰说明了唐僧是禅的传人和化身,体现释儒道的高度融合。(图片来源:维基百科)

提到唐三藏唐僧,众人均知他是由吴承恩所创作的、明朝第一部浪漫主义章回体长篇小说《西游记》中的主要角色之一。在《西游记》中,他还是佛祖弟子罗汉金蝉子转世而来的。至于世间真的有这一号人物吗?还真的有。唐僧的原型正是大唐的玄奘法师。虽然吴承恩取材于玄奘大师西行求法的故事,但基本上仍属于他自己构想、创造的人物和故事,因此后人不应该将它误解为史实或归类为历史小说。下面就跟大家来探讨,小说中的唐僧为何被称为金蝉子。

《西游记》中关于金蝉子之描述

在《西游记》中,吴承恩数度描述了唐三藏是由罗汉金蝉子转世而来:

在第十二回中,菩萨与木叉道:“今日是水陆正会,以一七继七七,可矣了。我和你杂在众人丛中,一则看他那会何如,二则看金蝉子可有福穿我的宝贝,三则也听他讲的是那一门经法。”

在第二十四回中,唐僧一行路经时,镇元子正好应玉清元始天尊之邀,到上清天弥罗宫去讲“混元道果”。去时,带去了四十六位弟子,对留守的清风、明月二弟子特意交待:“不日有一个故人从此经过,却莫怠慢了他。可将我人参果打两个与他吃,权表旧日之情”。二弟子得知师父故人是往西天拜佛求经的和尚,说:“孔子云:‘道不同,不相为谋。’我等是太乙玄门,怎么与那和尚做甚相识!”镇元子解释说:“那和尚乃金蝉子转生,西方圣老如来第二个徒弟。五百年前,我与他在‘兰盆会’上相识。他曾亲手传茶,佛子敬我,故此是为故人也”。

吴承恩在第二十七回中写道:果然这山上有一个妖精,孙大圣去时,惊动那怪。他在云端里,踏着阴风,看见长老坐在地下,就不胜欢喜道:“造化,造化!几年家人都讲东土的唐和尚取大乘,他本是金蝉子化身,十世修行的原体。有人吃他一块肉,长寿长生。真个今日到了。”

在第一百回中,则由如来亲口道诉真相。当时如来道:“圣僧,汝前世原是我之二徒,名唤金蝉子。因为汝不听说法,轻慢我之大教,故贬汝之真灵,转生东土。今喜皈依,秉我迦持,又乘吾教,取去真经,甚有功果,加升大职正果,汝为旃檀功德佛。”

唐僧称为金蝉子的理由

笔者认为,实际上,金蝉子恰恰说明了唐僧是禅的传人和化身。中国禅宗从初祖达摩传入,其时是南北朝时期。最初,佛祖在灵山法会上拈花,弟子迦叶破颜微笑,接受了禅的心法,从此经历了二十几代相传后,终于由达摩祖师传入中土,并于嵩山开创了禅宗,最终由六祖慧能发扬光大,成为中国佛教最大的宗派。

唐僧作为金蝉子化身,蝉与蝉谐音,寓意为禅;金为西,金蝉寓意为西方传禅。金为金刚,就像金刚般若波罗蜜经的金刚一样,出身高贵,能破一切障碍和烦恼。子是古代卓有成就的圣人尊称,如孔子、老子、广成子等,在金蝉子身上,也体现了释儒道的高度融合。

人物评价

历史上,玄奘法师历经苦难,取来了三藏真经,进行了苦心孤诣的传译,被称之为佛教的中国化取得成功的里程碑,自此佛教也成为中国国教,连印度人都要向中国取经了。

在推广佛教方面,玄奘法师的功劳莫大,不只民间传颂其劳苦功高、伟大事迹,连唐太宗李世民当时也亲自撰写了一篇长七百八十一字的《大唐三藏圣教序》来赞扬他。在这篇文章中,唐太宗称赞玄奘“松风水月,未足比其清华;仙露明珠,讵能方其朗润”。由此足见玄奘获得的评价之高。

一日,唐高宗得到玄奘病危的消息后,即时派出多名御医前往救治。当玄奘逝世后,高宗哀恸伤感,为之罢朝,并反复叨念“朕失国宝矣”。

责任编辑:隅心

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