留學斯坦福的中國少女

2007-03-06 00:44 作者: 姜婉珍

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遼寧姑娘姜婉珍兩年半前來到美國加州讀高中,她在2006年4月的一篇博客中有這樣的描述:「我的學校也是很有名的爛校,總學生數在全美都數的到,可能排第三,在加洲當之無愧的第一人多的地兒...說明什麼??教育水平低」。不過,姜婉珍依靠自己的智慧,努力刻苦,參加各種活動,在學校的有限資源之外,盡量多選修AP課程(大學先修課)和大學課程;修完高中的AP微積分,再利用晚上時間到社區大學修高一兩級課程的微積分,等等。2006年12月中,姜婉珍接到斯坦福大學的提前錄取通知。

姜婉珍所上的是一所在過去14年裡,連她在內只有三位學生被斯坦福錄取的學校。她的經驗說明,事在人為!有努力就會有收穫!我也想通過她的事例說明一個道理:在美國上高中,單純以考美國名大學這個目標而言,高中不一定要上「名校」。

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剛到美國的時候,很不適應。好像一切都要從頭開始。在中國的時候,我已經讀到了高中二年級。可是到美國後,很多人都勸我說要從九年級開始讀才會跟得上。我想: 「天,我眼看上高三的人了,居然讓我讀初三?!」後來有點怨言,也是沒辦法地讀了下去。現在想想真的很慶幸當時的選擇。因為如果直接開始讀十年級的話,一定沒有很多準備申請大學的時間。就連現在的兩年多也是蠻緊的。而且美國高中四年,最後一年就是申請大學和等消息的一年,所以真正準備的時間並不多。

因為父母工作的關係,我們不得不住在洛杉磯的市中心(下簡稱LA)。這是一個因為大批新移民而過度擁擠的城市。大部分的移民來自南美和亞洲,所以這的學區環境也每況愈下。因為大多的小孩子英語水平跟不上,要重新學習英語,導致學校評估考試的成績很差。我不想讓父母因為我的關係每天開長時間車去上班,所以讀的是LA市中心(DOWNTOWN)的BELMONT HIGH SCHOOL。這所高中曾是個非常不錯的高中,可是近幾年成績越來越不好,差一點沒通過上級的檢查。如果沒通過就說明該學校不合格,就不能給學生畢業證。沒有畢業證書哪個大學都不會要的。還好我們學校通過了檢查,要不然後果不堪設想。

到美國快三年的這些期間,我一直在準備申請大學的很多事。其實有時候想想也許中國的方式更痛快些,三年就準備一個考試就可以了。不過話又說回來,美國的入取方式更為全面和公平一些,因為它不會只看一個考試成績就敲定誰合格與否。當時我身邊並沒有很多知道這方面的人,而我們學校的COUNSELOR(輔導員)又很忙,基本上是一個人要管幾百位學生.想討教也不成。我只好看很多報紙的教育信息, 查其他的資料。

我記得最初來美,什麼都不知道的情況下看的是華人工商-一個黃皮超厚的資料全集。第一次知道了上美國大學要考SAT(像中國的高考,但是可以考很多次,滿意為止,自己定考試時間),可以分HONOR和AP(ADVANCED PLACEMENT-大學提前課程)來學,而各個大學的要求都不盡相同,要自己去查資料,因為在美國自學十分重要。沒有老師會在周圍提醒你沒做作業或沒準備考試。從那以後我十分重視我入的每個課程,因為這些都是進入TRANSCRIPT(高中四年總成績表)裡的,而且要盡量得A,因為每個成績到最後都會算出GPA(平均分值,A是4分,B是3分,如此等等,而AP和HONOR有時候算5分,根據GPA的種類演算法也會不同,不過考好大學的朋友們GPA大多在 4.5或更高)。我盡量要求我的輔導員老師給我調進AP課程。可是因為我們學校的資源有限,即使有AP課程也沒有足夠的學生加入,因為加入後也不一定會及格,所以我的高中沒有多少AP課程。像有一年下半學期,因為人員不夠,學校把一個上到一半的AP課程砍斷,我就沒再修成AP PHYSICS。

後來到夏天,我去的是LACC(LOS ANGELES COMMUNITY COLLEGE-社區大學)來修完我應該修的課程和學分(還有個原因就是大學喜歡挑戰自己的學生).因為高中課程有限,所以求助於社區大學是個很好的方法.大學學費水漲船高,到相對便宜的社區大學修學分也是個很不錯的主意.

再後來我就著手開始學SAT.我本人對新的SAT並不很認同.一來它很長,說是三個半小時,其實真正開始考試的時候,早八點進去,下午兩點才能出來.因為要塗卡,中間時不時有休息時間,所以真正的時間差不多是六個小時.每一次考完都身心疲憊.開始就是一個25分鐘的短文,剛開始就要來個頭腦風暴.然後還有漫長的其他9小節的考試.說實話,我的SAT成績並不好,剛開始我以為是我準備沒有做好.我開始買越來越多的有關SAT的書籍回家自己K書(因為學院貴得離譜,而且我也覺得並沒太大效果).前兩天收拾一下,居然多達20本有關 SAT I的練習冊和指導書,還不包括SAT II(科目類的考試,像中文和物理).我只是抽空來學習和背單詞,也許還是英語上不過關,總是達不到我理想成績.英語就暫且不說,就連數學都達不到滿分. 真的見過SAT I數學的朋友可以知道,我都懷疑他們有沒有把高中的數學放進去考.因為數學簡單得很,題目理解有點難度,理解後很簡單.有點難度的不外乎一兩道題.可就這樣的數學題,我也沒得了滿分.考了兩次都是710分(800分滿分).我有點泄氣.後來聽說因為答錯還扣分的這種政策,錯了幾道題,很可能成績就不高.在申請完斯坦福大學以後我很不甘心,專門又考了一遍,這回是奔數學去的.英語分數變化不大,而數學終於考到了800分.心理學課老師有講過SAT I其實有點CULTURALLY BIASED.因為編這些題目的都是中產階級以上的白人,所以相對來說他們族裔的朋友分數較高.然後是因為亞洲人比較會考試,所以居第二.至於非裔和拉丁美洲裔的朋友分數就不太高,也許跟沒重視學習與練習也有關.而且有的時候不一定是單詞量的問題.有一次,有道題問我覺得當時作者是什麼感受.我很理所當然地認為作者一定是傷心的,可是答案說當時作者是惱怒的.我們的感受不同,答案當然會有差距.不過這個差距在縮小,值得慶幸.

現在我進入了一個相對來說較為輕鬆的狀態.因為我用了提前申請政策(EARLY ACTION)來申請STANFORD.所以在去年十二月結果就已經出來,不用像其他申請的學生一樣等到三四月份.因為我有點急性子,如果那麼等一定會急瘋的,呵呵.不過聽說HARVARD等學校決定2008年開始不再採取提前入取的方式,為的是給每位同學同等的機會.所以我也算趕上了個末班車.而且提前申請政策雖然因學校而異,但是有些學校很重視提前申請,有的入取人數多達總錄取學生的40%(像UNIVERSITY OF PENNSYLVANIA).斯坦福大學今年有4,644位提前申請人,共有750位學生得到錄取通知書.錄取率達16.1%.雖然具體數據還沒出爐,但是預計今年會有22,000位考生通過正常申請(REGULAR)來申請STANFORD,排除提前申請也會有17,500人申請.預計正常申請佔70% 錄取名額.那我們來算一下,每年STANFORD的新生約有1600人,那麼就是說約有1100人會通過正常申請的方式被錄取.錄取率不過6.3%(數據也許會有出入,也許會更低).我當時申請的時候並不知道STANFORD會給提前申請這麼多名額,心裏只有感嘆和感謝罷了.不過有些大學很重視提前申請是因為這就像是中國的第一志願,大學都非常喜歡真真正正喜愛自己大學的學生.雖然不是BINDING(錄取後必須入學)的大學也會覺得提前申請的學生是真的喜愛他們大學的學生,所以條件會更放寬一些.

現在來談談申請STANFORD的步驟.很多大學現在都採用COMMON APPLICATION,就是通用申請表.不過我看來也有麻煩之處,因為每個大學的要求都不同,申請完COMMON APP還要顧及許多SUPPLEMENTS.不過確實是比挨個大學申請要減少了些麻煩,像一些基本信息就可以一起帶過,不過還是要按各個大學的要求去準備.而STANFORD不在COMMON APP組織裡,所以他們有自己的一套完整的申請書需要完成.這總共有7個步驟.

1. 網上申請表:包括個人信息,學校信息,父母成員信息及考試成績等等,包括SAT I,SAT II和AP成績.

2. 網上申請表:包括在校課程,經歷,社區奉獻工作(無報酬),得獎經歷,參與活動經歷,及有報酬的工作經歷.我在申請的時候因為空間有限,所以在 DESCRIPTION那一欄裡對我做的工作沒有解釋到最好.後來碰到一位UCLA(UNIVERSITY OF CALIFORNIA, LOS ANGELES)的一位COUNSELOR後,才發現原來這樣小的空間利用好,也會為自己加分,這就是語言的藝術了.言簡意賅地為自己宣傳.

接下來就是非常重要的論文部分了.STANFORD共有4個ESSAY,3個短文和一個長文.題目我抄下來,大家也可以參考一下.

1) Of the activities, interests and experiences listed on the previous page, which is the most meaningful to you, and why? (1600 letters)

2) Sharing intellectual interests is an important aspect of university life. Describe an idea or experience that you find intellectually exciting, and explain why. (1600 letters)

3) Write a note to your future roommate relating a personal experience that reveals something about you. (1600 letters)

4) 選項A: 「A picture is worth a thousand words」 as the adage goes. (You’re limited to the space provided, however.) Sometimes a photo or picture can capture an object that you treasure, a person you admire or a place that you love; sometimes a photograph is simply your record of an experience or moment in your life. Imagine one photo or picture that you have, or would like to have, and tell us why it is meaningful to you. (4800 letters)

B: As you reflect on our life thus far, what has someone said, written or expressed in some fashion that is especially meaningful to you? Why?

這裡要注意的是1600是LETTERS,不是WORDS.所以沒有那麼多位置寫很長的作文,要求也是言簡意賅.我在寫自己ESSAY的時候發現,其實有的時候短的東西更不好寫.寫好的文章也最好給其他的人看看,我自己反覆檢查了N遍也沒有發現我文章裡的一些小錯誤,後來提交後重讀才發現.當時我恨得捶胸頓足,怕這點小錯誤影響大局.

我的輔導員太忙了,為了給我寫推薦信都沒有下班,我就只跟我的英語老師討論了一下.其實有的時候每個人的想法都不盡相同,建議和意見固然要聽,不過保持自己本色也相當重要.像STANFORD沒有INTERVIEW(面試),所以這個ESSAY就是能突出你自己特色的重點,怎麼讓別人覺得你是與眾不同的, 哪裡才是自己的閃光點.所以不要以為其他的很重要,而ESSAY隨便寫寫就好.其實我覺得整個申請書中最重要的就是這個ESSAY部分.我有幾個朋友在去年11月份申請加洲公立大學(UC)的時候居然在最後的一個星期才開始寫 ESSAY,滿不在乎的樣子.我心裏在吶喊啊,如果沒有INTERVIEW, 也沒有ESSAY,只有SAT,GPA這樣的數據怎麼能讓讀的老師感受到一絲生氣呢?.所以ESSAY一定要盡全力準備好.最好是提前幾個月就開始,然後在聽意見與建議後反覆修改,才能得到好的效果.

這兩個步驟是在網上進行的,當然也可以用表格來填寫後郵寄,不過並不被提倡.然後就有兩張紙需要用郵寄或者傳真的方式傳到STANFORD.一是簽名表 (你的,父母的,輔導員的), 二是支票或網上信用卡付款(每申請一個大學都不便宜,今年的STANFORD是$65,若申請10所會是不小的支出)或者是FEE WAIVER(免除費用的表格,有一定條件,需要學校給開一下.)

步驟3,4,5,和6都是別人對你的評價.大學十分看重老師們及其他(像是通過社區奉獻活動認識的非盈利性組織裡的一些人員)對你的評價.他們雖然會往好處寫,卻未必會浮誇地說假話,所以基本上能反應事實.

3. 輔導員(COUNSELOR)寫的推薦信: 包括好多關於申請人品質及學術方面的問題,與申請人的關係,自己的職位,和RATING(有5個等級),還有現在在學校上的課程的難易度等.

步驟4跟5是給自己的老師們的.一定要在十年級和十一年級的老師中選擇,而且可以選擇的科目只有5個,分別是英語,數學,社會,科學,和外語.有些老師在我11年級結束的那年暑假集體轉到旁邊新開的學校,而我又找不到特別合適的老師為我寫推薦信,只好跑到新的學校去見原來的老師.很後悔沒有和更多的老師親近一些.還好我的英語老師很器重我,文筆又相當的漂亮,寫出來的推薦信連我自己看了都感嘆-居然能寫得這麼好又這麼真實.

步驟6是選擇性的,可交可不交.我在11年級的時候由老師介紹跟我們學校的拉丁裔和韓裔學生一起組織了個 「KOREAN AND LATINO TABLE-TALK」,是兩個族裔在一起討論種族關係的.主辦方是我們學校, KAC (KOREAN AMERICAN COALITION-一個專門為社區解決疑難的組織,大多是韓國人),和CHIRLA (COALITION FOR HUMAN IMMIGRANT RIGHTS OF LOS ANGELES-一個專門解決移民們疑難的組織.)我從這個活動中受益匪淺,而且還認識了很多從事社區事物的高尚的人們.TOMMY來自蘋果電腦公司,他代表他們公司為我們在韓國和墨西哥餐廳提供了特色美食.使我們兩個截然不同的族裔能夠邊吃美食邊增進對彼此的瞭解和友誼.KARA 是韓國人, 3歲時被一對白人夫婦所領養,現在在KAC工作.當我對她講我剛到美國時候遇到的事情時很感興趣.我就講了我初到一所高中的遭遇.當時我不知道我所屬的學區是屬於哪所高中.所以就一直找地圖,到了一所學校,發現在黑人區,幾乎90%是黑人,而且幾乎看不到任何亞裔.當時他們已經放學,我進去找到 OFFICE.一位白人老師,像輔導員.我說我想到這裡上學.他問我是不是ARMENIAN,我怔了怔說不是,我是CHINESE,不知道是否我長得特像 ARMENIAN.他問我住哪,我就把地址告訴他,然後他敲了一下電腦,說我應該去BELMONT.我說好.末尾他還加了一句:WE DON’T ACCEPT ASIAN.我又怔了怔,不知道這是不是一種歧視,也許他只是在提醒我不屬於那裡.KARA聽完一直問我是哪所高中居然有這種接待學生的老師,看她很憤憤不平的樣子.後來我特地找她給我寫了我的步驟6的表格,就是請熟識你的一位非學校老師的人寫的,我覺得她再合適不過.

步驟7也是選擇性的,就是一個可以展現自己音樂與美術方面天才的平臺.小時候學過5年鋼琴,早已荒廢.雖然偶爾彈起,並不能算專業.想來應該是給專攻的同學們的展示機會.也想過錄兩首曲子郵過去,卻也算了,並沒太大的信心,現在只是作為業餘愛好罷了.

這就是所有的申請步驟.值得一提的是推薦信.在COMMON APP上有明確指出說學生不准看老師寫的RECOMMENDATION,要由老師親自郵寄. 而BROWN大學寫的還相當嚴重,說什麼如果違反就取消資格,估計是怕學生私自篡改老師的評價.可是很多時候都要自己留有一份所有郵寄資料的COPY,如果郵寄過程中丟失,算誰的責任呢?老師們應該不會保留一個學生的推薦信太長時間,如果要為那麼多學生寫的話,都很忙.所以所有郵寄的信封裝好之前最好都複印一份,以防郵丟.

說了這麼多,還沒說說我自己.其實我也不知道應該怎麼介紹.就隨便講一點.我於1988 年出生在中國東北的一個小城市。2004年三月之前,我是一個平凡的高二學生。過著日復一日,早六晚十的高中生活,呼吸著東北嚴重污染的空氣,遊走在眾多像我一樣因為過度疲勞而精神恍惚的學生中間。後來和父母移民美國,現在和父母住在LA.曾經很困惑也很迷惘.父母的忙碌往往讓我很難過,因為我們過得都很難,很忙碌,不論在美國還是在中國.中國的獨生子女政策使我們這一帶都成了 「小公主,小王子」,體會不到搶東西的 「樂趣」,長大了體會到孤獨.而且在美國每堂課都換教室,一起上課的同學們只是聽課,並沒有太多機會聊天親近.即使有也有點放不開族裔間的差異,因為不瞭解彼此.我曾很為沒有知心朋友而苦惱.現在已經快三年,逐漸有自己的生活圈,朋友圈,也逐漸懂得如何去應付這世上本有的困難.其實保持平和的心態最重要. 家人的不解,生活的負擔,升學的壓力,課業的繁重,對故鄉及親人的思念,和孤獨感時時在心頭讓我喘不過氣.其實想想又何止我一個人如此辛苦.人活著就是既辛苦又快樂的,關鍵是看一個人如何想.大可不必折磨自己使自己苦惱,因為不必要.

四月末在STANFORD有個大聚會,所有被錄取的學生都會去參加.我很緊張,也很期待,也有點焦慮,因為知道名門大學都臥虎藏龍,還沒想到我將與什麼樣的人物們見面.不過總不會有吃人的怪獸,想想自己也笑了.好好學習英語成為了我永遠的課題.

環顧四周,還有這麼多美好和值得留戀的人和事物,不好好經歷真是愧對老天的一番安排.希望所有人都能夠認識到人世間的美好與歡樂,也希望所有人都能認識到其實很多時候我們不完全痛苦,也並不完全快樂,大多時候我們都是 「痛並快樂著(引用白先生的書名-這名字我個人很喜歡)」,因為這才是人生.





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