感悟美國文化(圖)

2009-08-09 05:41 作者: 加斯丁.韋伯
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英國劇作家蕭伯納曾經說過一句笑話:"美國和英國是被同樣一種語言分開的兩個民族。"BBC北美事務編輯加斯丁·韋伯在華盛頓工作了近8年時間。他即將返回英國時,對美國文化特點進行了一番思考:

即將返回英國的BBC北美事務編輯加斯丁·韋伯

" 你想什麼時候結帳都可以,但你永遠無法離去! "

美國的確不是專為要離開的人而設計的。正好相反,美國是專門為到來者設計的。

美國的程序設計就是要接待來者,正像老鷹樂隊在《加州飯店》那首歌裡所唱到的那樣,每當你走到飯店前臺準備結帳的時候,總有一種奇特的感覺。

為了增強效果,我有的時候誇大我們離開美國時那種戀戀不捨的心情,但是造成的結果是剪不斷,理還亂。

"我們在英國的家位於倫敦南區,我們全家人可能會在聖誕節前被人殺害。"

"哎喲,天哪,那麼你為什麼還想繼續留在美國呢?"我總會用"你沒有幽默感"來進行搪塞。現在的問題並不是我們為什麼要離開美國。

我已經在美國工作7年多了,越來越珍惜或者喜歡美國城市郊區的那種生活,那種很少顯露情感、充滿陽光、沒有任何挑戰、簡單正直的心態。

幫助我們賣房子的那位女士就是一個極好的典型。她性格非常開朗,似乎有一種天不怕,地不怕的精神。她根本不在乎我們是在大洪水以來最嚴重的經濟衰退中賣房子。她覺得這個地方就是和別的地方不一樣。

"你的房子真漂亮!"

這位女士認為我們家的書實在太多。雖然她沒有直說,不過她一直強調我們應該在書架上多擺一些玻璃雪球或者銀色的相框,照片上的孩子要絕對完美,孩子微笑時露出的牙齒更要美上加美。

這就看出英美兩國之間的文化差別了。要在美國賣房子,你必須努力創造出你從來沒有在那裡住過的印象。

切記,你必須給人留下好印象,這所房子現在沒有人住,過去也沒有人住過。

買二手房當然是我們歐洲人的觀念。二手房總會有過去幾個房東留下的歷史痕跡,這一點我們完全理解。這就意味著,房子住的時間長了,窗戶就會叮噹亂響,就會發霉。我們英國人都清楚,老房子不會是完好無損的。

但是在美國,人們是決不會容忍這一點。

安全的幻覺

接到驗房師提供的房地產評估報告後,我們的潛在買主會進行一番苦思苦想。

"房子外面的燈有時亮有時不亮。水龍頭一直在滴水。房頂上的煙囪還需要在查一查。"

我一邊讀評估報告,腦子已經回到我們在倫敦的家。這是一座可以說是快要散架的房子,因為在100年前,有人在樓下房間想打開一個拱形房門,但是忘記把中間結構支撐起來。在倫敦,即使像這樣的破舊房子,仍然可以賣出去。

英國人很明白,我們的壽命都不會很長。我們都有一種直覺,我們來自泥土,將來也會回到泥土中去。但是美國人還沒有這個直覺,因為他們還沒有發展到那個階段。

不過,我很喜歡美國人的觀念,不喜歡我們英國人的觀念。我很重視買主對煙囪的擔憂,以及他們對問題能夠得到解決充滿信心。

春天來到了華盛頓,傍晚的氣溫也越來越暖和,知了在不停叫著,還能聽到除草機的轟鳴聲。我坐在門廊下面,渴望能夠繼續留在美國。這裡的生活多麼安逸、簡單、安全。

然而,正像我們試圖創造完美的住房一樣,這種安全感也是一種幻覺。

17號公路

讓我帶著你從華盛頓出發,往南行駛965公里到達南卡羅來那州。

晚上很悶熱,知了的叫聲響成一片,空氣中沒有一絲風。我開著車沿著17號高速公路一直跑下去,離開查爾斯頓市之後就進入了地勢很低的鹽鹼沼澤地。

查爾斯頓是美國最美麗的城市之一,但是在旅遊地圖上是找不到17號公路的,因為這條公路算不上是一條旅遊熱線。

不過從某種意義上來講,這條公路應該成為一條旅遊線路。因為這條公路為人們提供了一個很好的視角,讓他們瞭解美國人的貧困生活,瞭解公路兩邊讓人愛恨交加的低俗艷麗的服務設施,以及美國人本身。

人們還可以看到公路兩邊的加油站、紋身商店、堡簡閣比薩餅店、59美元一晚的汽車旅館、當鋪、槍支商店、汽車展廳,指甲美容中心和"小豬"連鎖超市。根據我有限經歷,這家連鎖超市的氣味與其名稱一樣,讓人感到很古怪。

這是一條世俗生活的風景線:這裡能見到許多多利安式圓柱,但是這些圓柱都是用廉價水泥製作的,安裝在餐館或是小會計公司門前。這條風景線一直在延伸,最後理直氣壯地闖入棕櫚樹林。

政客的虛偽

正巧,我要參觀一下這些棕櫚樹林。轉天,我發現我站在一輛四輪驅動的黑色汽車旁邊,遇到了另一個非常典型的美國現象:一位政界領導人陷入用聖經掩蓋虛偽的醜聞。

幾個月前在採訪 南卡羅來納州州長馬克·桑福德 的時候,我並不知道他的虛偽醜聞。不過,他當時主動表示要讓我知道他的一個秘密,我本應該能猜出其中的原因。他說,他喜歡在家裡耕耘土地。他最喜歡和他的兒子們一起出去耕田。

州長桑福德太完美了,完美的得令人難以置信。

他給我講述了那段典型的美國故事幾週之後,媒體開始爆料,說桑福德正在外國的土地上耕耘。他最初是突然在空氣中蒸發,隨後出現在布宜諾斯艾利斯的機場,身邊多了一位阿根廷女子,她當然不是桑福德的夫人。 桑福德是眾議員,還住在華盛頓特區的一個基督教交友會的房子裡。但是這並沒有阻止他去尋花問柳。

追求生活

美國大地上儘管存在各種醜陋現象,其中包括那些讓人感到麻木遲鈍的華而不實的風氣,許多政界領導人顯得腐敗無能。儘管美國存在各種卑鄙、淺薄和古怪的行為,但是在我看來,有一點是毫無疑問的,那就是能有機會在美國生活實在是我一生中的最大榮幸。

在美國廣闊無垠的大地上,人們對生活的追求所表現出來的熱情有的時候讓我想起了印度。很久以前,我曾經為BBC在印度工作過。美國和印度一樣,揭示出整個人類的生存狀況。

世界上很少有哪個國家可以真正做到這一點。義大利可以顯示義大利人的特點;阿富汗可以展現出阿富汗人的文化;在斐濟可以觀察到斐濟人的風俗習慣。但是美國所代表的是全人類,因為全世界各民族在這裡都有代表;我們的希望和傾向在這裡都有代表。

人們常常可以看到,顯露出來的東西是讓人感到不愉快的;而那些真實的東西常常是不誘人的,不健康或者是沒有希望的。

我們在華盛頓西北區的家裡度過了我們的最後一天,在我們那條街的另一頭有一個漢堡快餐店,裡面的客人正在舉行吃漢堡包比賽。場面讓人感到很噁心。一群臉上長著粉刺的青年人,其中有一些人已經很肥胖,他們使勁把漢堡包往嘴裡塞。與此同時,一些穿著彩色小西裝的當地電視記者圍著參賽者轉來轉去,尋找拍攝最佳鏡頭。

美國本身就可以被看作是在進行一場狂吃比賽,以巨大的、俗不可耐的瘋狂方式將脂肪和油膩的垃圾食品使勁地塞進已經飽得發脹的肚子裡。

你可以認為,引發全世界經濟衰退的次級房貸危機,主要是因為人們的貪婪造成的。由於缺乏適度的控制,由於對事物自然發展規律缺乏應有的尊重,導致金融公司把房屋貸款硬塞進借貸者的嘴裡,對這些借貸者的信貸評級總是會最終引發瘋狂嘔吐。

此外,美國還存在一種知識界的醜陋現象:雖然總統曾經在哈佛大學讀過書,但是黑暗時代正在浮現出來。最近在威斯康星州有一個小女孩,本來可以活下來,但是卻不幸死去。這個事件充分說明瞭這種黑暗的存在。

知識與迷信

11歲的卡拉·紐曼患有1型糖尿病,我的兒子最近也確診患有同樣的免疫性疾病。

小女孩的家人出於宗教原因,決定不把孩子送進醫院治療。他們只是在孩子的床邊進行祈禱,結果眼睜睜看著孩子死去。

孩子在死去的前一天晚上肯定會感到巨大的痛苦,但是她的父母打電話給一個宗教網站的創始人,並和他一起在電話上進行祈禱。他們根本就沒有給醫生打電話。

如果卡拉被送進醫院,即使是在病危的時候,緊急使用胰島素就能挽救她的生命。小女孩住幾天醫院就可以回家,到了週末就會變得活蹦亂跳。我兒子就有過這樣的經歷。

小女孩的死亡是完全可以避免的。說句實話,這次死亡事件是石器時代的迷信造成的。這種迷信正在地球上這個最富有、技術最發達的國家蔓延。

我對這種迷信和狂吃比賽以及美國的低俗乏味現象感到很遺憾。我必須指出的是,就連新總統對於基礎設施也是沒有好印象,也不喜歡肥胖。但是在美國生活7年多之後,我越來越相信,這些成分並不是美國偉大的陰暗面,而是其偉大的一部分。

美國人做事情有些無拘無束,為其偉大之處留下很大的空間。

事業成功

走上通往南卡羅來那州的17號公路,你可以走得很順利,也可以走得很不順利。

你也許會出車禍被燒傷,你也可以給汽車灌滿廉價汽油,一直開到太陽落山。

如果你不喜歡南卡羅來那,你可以租一輛自駕卡車,一直開到西雅圖。

你如果對自己的生活感到厭倦,但是如果你有志向和運氣,你就可以改變你的人生,因為作為美國人,你總是相信你可以改變人生。

坐在紐約一個昏暗的公寓裡,看著法庭電視連續劇《佩裡?梅森》,你可以決定是否將來在法律界成名成家。當年8歲的索尼亞·索托馬約爾就是這樣做的。

今年夏天,50多歲的索托馬約爾成為最高法院的女法官。這個美國的最新故事讓那些追求美國夢的人感到歡欣鼓舞。

如果索托馬約爾能夠獲得成功,必須有一個能產生這種追求的環境,而這種環境的一部分就是深知不奮鬥就會導致貧困,體驗美國普通老百姓的生活疾苦,以及美國人所享受的可以努力追求幸福的自由。

正是在這種氛圍內,才能培養出諾貝爾獎得主。這個國家終將有一天能大規模生產治療1型糖尿病的特效藥,但是它卻不能,也不願意挽救卡拉.紐曼這個小女孩,未能使她擺脫虔誠的父母的遲鈍反應和極端的愚蠢表現。

美國人口已經超過3億,他們從世界各地移民到這裡定居。他們來自胡志明市、來自通布圖、來自維爾紐斯、來自德黑蘭,來自地球上那些最偏遠地方。這些移民在美國定居下來,他們仍然源源不斷地到來。

我就要返回舊世界了,感到有些瘋狂。我的5歲女兒克拉拉也有同感。不過她已經拿到美國護照,感到很驕傲。

女兒說,她打算在12歲的時候離開家,返回她的出生地。對於這種想法,我完全理解。

如果你想出去冒險,如果你能自食其力,如果你想過你夢想的生活,美國仍然是個好去處。那麼把車開上17號公路去闖蕩一番吧!

該說的話都說了,我打算結帳了,但我還是有些戀戀不捨







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